jueves, 14 de diciembre de 2017

Las estupendas fotografías de Bill Ingalls para la NASA

Esta madrugada, a las 08:37 UTC ha aterrizado en las estepas de Kazakhstan la nave Soyuz MS-05, con Serguei Ryazanski (CDR), Randy Bresnik (FE1) y Paolo Nespoli (FE2) a bordo.
La nave se había desacoplado del módulo Rassvet de la ISS a las 05:14 UTC, y ha finalizado una misión de 138 días, 16 horas y 56 minutos.

Quiero llamar vuestra atención sobre las fotografías tomadas por los fotógrafos que acompañan a los equipos encargados de la recuperación, y que son puestas en el Flickr de la NASA. Las de este regreso han sido tomadas por Bill Ingalls un fotografo que trabaja para la NASA.
Todas las misiones son cubiertas por la NASA pero en este regreso me han gustado las fotos especialmente porque hemos podido ver cosas no vistas antes (al menos por mi), y porque hay fotos que directamente me han cautivado.

En la primera foto, vemos a todo el equipo de rescate coordinándose antes del regreso de la tripulación: "Señores, estos tres individuos de las fotografías con los más buscados a este lado del rio Syr Darya" :-)
Imagen tomada del Flickr de la NASA. Crédito NASA/Bill Ingalls.

Zhezkazgan da la bienvenida a los rescatadores en los primeros albores del día.
Imagen tomada del Flickr de la NASA. Crédito NASA/Bill Ingalls.

"Muchas gracias por haber viajado con nosotros. Por favor vigilen sus pasos al salir del autobús, el suelo está peligroso..."
Imagen tomada del Flickr de la NASA. Crédito NASA/Bill Ingalls.

Los helicopteros se ponen en marcha. La temperatura exterior se situa sobre los -17ºC.
Imagen tomada del Flickr de la NASA. Crédito NASA/Bill Ingalls.

Mi imagen favorita del set: un militar del equipo de rescate que viaja junto al fotografo exhala su respiración, la cual es perfectamente captada por este. Qué mejor imagen para dar fe de la temperatura.
Imagen tomada del Flickr de la NASA. Crédito NASA/Bill Ingalls.

La Soyuz esta a punto de tomar tierra. La foto esta captada justo antes que se disparen los cohetes de frenado de la cápsula.
Imagen tomada del Flickr de la NASA. Crédito NASA/Bill Ingalls.

La Soyuz ha quedado en posición vertical. El paracaidas yace a un lado, y los primeros rescatadores acuden a auxiliar a los cosmonautas.
Imagen tomada del Flickr de la NASA. Crédito NASA/Bill Ingalls.

Otra misión que regresa con éxito. Randy Bresnik lo celebra: ¿alguien me puede prestar unas gafas de sol...?

Los rescatadores han cumplido su papel. Su próximo trabajo para Roskosmos va a ser muy pronto. La Soyuz MS-07 despegará a las 7:21 UTC del próximo domingo día 17. Ellos vigilarán la ascensión del cohete durante el sobrevuelo del territorio ruso por si tuviesen que intervenir.

No dejeis de pasar por el enlace que os he puesto, porque hay muchas fotografías más. Y si queréis ver más sobre la obra de Bill Ingalls podéis pasar por su página web o su twitter @ingallsimages

Editado:
Para incluir el video de la recuperación

jueves, 7 de diciembre de 2017

Todos los vehículos visitantes, y las EVA de la ISS, en una página web

Acabo de encontrar en la web de la NASA una página donde figuran todo el tráfico de amarres y acoplamientos de naves espaciales, tripuladas o no, con la Estación Espacial Internacional.
Los vehículos actualmente acoplados a la ISS. Imagen NASA

En dicha página figuran además los enlaces a cada una de las expediciones, y a la mayoría de las maniobras de cada nave, y además por si esto fuera poco, puedes filtrar a través de unos enlaces de la misma página, por tipo de naves.
Sin duda un buen recurso para tener centralizadas todas las misiones a la ISS en un solo marcador.

Y os recuerdo que el próximo día 14 regresará la Soyuz MS-05, y el día 17 despegará la Soyuz MS-07, cuyas tripulaciones ya están en Baykonur, realizando las ultimas preparaciones, con lo que la imagen de arriba cambiará...

Editado:
Para incluir otro enlace que la NASA acaba de publicar, donde su muestran todos los paseos espaciales dedicados/realizados en la ISS.

Infografía sobre las EVA. Imagen NASA

Van 205 paseos espaciales. En color azul las realizadas con trajes EMU estadounidenses, en rojo las realizadas con Orlan rusos.

martes, 7 de noviembre de 2017

Centenario de la Revolución de Octubre. Nace una potencia espacial

No, este post no va sobre política. Simplemente me apetecía hacer un post para recordar la efemérides que dio lugar al nacimiento de una potencia política que junto a los Estados Unidos nos embarco en una carrera espacial emocionante y que hizo avanzar la tecnología a grandes zancadas.

Hoy día 7 se cumplen cien años de la Revolución de Octubre. Tras 40 años de régimen soviético se inicia la era espacial con el lanzamiento del Sputnik-1. Solo cuatro años después el primer ser humano, el soviético Yuri Gagarin, entra en la órbita terrestre, y se desata la Carrera Espacial que ha de llevar a un ser humano a la superficie de la Luna.

Una de las cosas que más me hubiese gustado como espacio-transtornado es que la Unión Soviética hubiese alcanzado la superficie de la luna con uno/a de sus ciudadanos/as, simplemente como premio al esfuerzo realizado por alcanzar el objetivo, no como loa al sistema.
Imagen de Novosti Kosmonavtiki. Tomada de un post del blog Eureka

Hubiera sido hermoso y la astronaútica tripulada hubiera cambiado de rumbo, creo que a mejor, sin ninguna duda. Daniel Marín escribio sobre una realidad alternativa de la llegada a la Luna en su blog Eureka.

¿Podría ser que todavía viesemos alunizar un ruso a través del nuevo proyecto de estación lunar Deep Space Gateway?

No es un post sobre política. Era sobre historia.

martes, 17 de octubre de 2017

Congreso Mundial de Astronautas #ASE30 en Toulouse

Se celebra en Toulouse (Francia) el Congreso Mundial de Astronautas de 2017. Se celebra cada año, y en estos congresos se reunen astronautas, cosmonautas y taikonautas pertenecientes a la Asociación de Exploradores Espaciales -ASE en inglés-. Para pertenecer a este insigne club hay que haber realizado al menos una órbita a nuestro planeta, y AQUI figuran todos los miembros de este selecto club.
Crédito: Captura de pantalla de la pagina de la Cité de l'Espace

El Congreso se inauguró ayer lunes 16, y durará hasta el próximo día 20. En este enlace tenéis el programa de actividades (en francés). También se pueden seguir las sesiones por "streaming" a través de los enlaces presentes en esta página, y si te has perdido alguna, las tienes aquí recopiladas en el canal Youtube de la Cité
En la página oficial de ASE-2017 podéis seguir la actualidad, y también se ha creado un hashtag específico #ASE30 en twitter.
Para facilitaros las cosas, en esta hoja de cálculo he hecho una recopilación de los tweets bajo el hashtag #ASE30.

A día 11 de Octubre, habían confirmado su asistencia al Congreso en Toulouse unos 100 viajeros espaciales, entre ellos nuestro astronauta español, Pedro Duque.
Crédito: Captura del Tweet de la Cité de l'Espace

Arriba podéis ver la foto de grupo realizada ayer. ¿Hay una imagen de alta resolución de la foto?
Durante el congreso del año pasado, celebrado en Viena, se nos propuso participar en el juego de identificar a todos los astronautas presentes. Este blog participó en el desafío e identificamos a más del 90 por ciento. Lo podéis volver a leer en este post.

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Un Sputnik 'zero-g indicator' a bordo de la Soyuz MS-06


La Soyuz MS-06 despegó de la rampa de Gagarin a las 21:17:02.407 UTC de ayer día 12 de septiembre, en una nueva misión de envio de tripulaciones a la ISS. A bordo el comandante Aleksandr Misurkin (Roskosmos) y los ingenieros de vuelo de la NASA Joe Acaba y el novato Mark Vande Hei. Tras 10 días de vuelo con una tripulación de 3 personas, tras el regreso de la Soyuz MS-04 el día 3 de septiembre, la nueva tripulación se unió a Randy Bresnik, Sergei Ryanzanski y Paolo Nespoli a bordo de la estación a las 5:08 UTC, tras un acoplamiento con el módulo Poisk a las 2:55:15 UTC.

El lanzador Soyuz había sido decorado con un logo que celebra los (próximos a cumplirse) 60 años del lanzamiento del primer satélite artificial del planeta: el Sputnik.
El emblema reza: "Primero en el espacio 60. 1957-2017". Crédito Roskosmos
"El 4 de octubre de 1957, el primer satélite artificial de la Tierra fue lanzado desde... el cosmódromo de Baikonur.
Después de 295 segundos después del lanzamiento, el primer satélite fue puesto en una órbita elíptica a una altura de 947 km en el apogeo, en un perigeo de 288 km. A los 315 segundos del lanzamiento, ocurrió la separación del satélite y dio su voz. "Bip! Bip!"- así sonaban sus indicativos.
El satélite voló 92 días, hizo 1.440 revoluciones alrededor del planeta (volando unos 60 millones de kilómetros), y sus transmisores de radio en las baterías trabajaron durante dos semanas después del lanzamiento." (Texto extraido de la página de Roskosmos)
Y como muestra de reconocimiento, en este vuelo en vez del tradicional muñequito familiar que indica la llegada a la órbita, la Soyuz MS-06 llevaba una pequeña reproducción del Sputnik. Sin duda un acierto y un gran homenaje.

El mini Sputnik colocado a bordo del módulo de descenso por un técnico. Captura de imagen del vídeo de Collectspace

Por último os dejo los vídeos del despegue, y de la reunión de los 6 astronautas a bordo de la ISS, ambos del canal youtube de NASA

Despegue y ascenso a la órbita:


Llegada de la Expedition 53-54 a la ISS:

viernes, 28 de julio de 2017

Infografias sobre la misión VITA de Paolo Nespoli

Hoy 28 de julio va a despegar desde Baykonur la Soyuz MS-05 con destino a la ISS. A bordo el comandante ruso Serguei Ryazanski, el americano Randy Bresnick y el astronauta italiano de la ESA, Paolo Nespoli.
La misión que va a desarrollar Nespoli a bordo de la estación ha recibido el nombre de VITA.

El lanzamiento será a las 15:41:14 UTC, con un acoplamiento previsto a las 21:01 UTC. Si lo vas a ver desde España, acuerdate de sumarle un par de horas.

Infografía con los detalle de la misión VITA. Fuente: ESA

Con motivo de esta misión, la ESA ha realizado una serie de infografías explicativas acerca de los pormenores de la misión. Hay varias, pero os pongo las que explican las actividades realizadas por los cosmonautas desde su llegada a Baykonur, hasta el momento del despegue:

Las actividades antes del despegue. Fuente: ESA

En el siguiente vídeo se puede ver la secuencia de la infografía anterior.


Los textos están en inglés pero yo sé que los lectores de este blog, eso lo tienen superado.
Ahora las infografías sobre la cita y el acoplamiento con la ISS, ordenadas cronológicamente:
Fuente: ESA

¿A que son estupendas? En los enlaces al pie de las fotos tenéis el álbum con el resto de infografías.

lunes, 24 de julio de 2017

Google "International Space Station" View

Seguro que alguna vez has usado "Google Street View" para recorrer calles de tu ciudad, o de una ciudad diferente que querías conocer, o para planificar un viaje. Sin duda, una gran herramienta.
Pues ahora Street View ha salido fuera de nuestra atmósfera y puedes recorrer la Estación Espacial Internacional (ISS) con esta utilidad.

Captura de pantalla de las "calles" de la ISS. Crédito Google

El astronauta Thomas Pesquet de la Agencia Europea del Espacio (ESA) durante su misión Proxima recientemente finalizada, fue el encargado de realizar las capturas de las imágenes que ahora nos permiten flotar como un astronauta más sin movernos de nuestro teclado.
¿Una mirada a la Cúpula?. Crédito Google

Para que puedas planificar tu próximo viaje a.... ¿el Espacio?

sábado, 1 de julio de 2017

Dos nuevos astronautas canadienses

Canadá, en el transcurso de la ceremonia de celebración del 150 aniversario de su confederación, presidida hoy por su Primer Ministro Justin Trudeau, ha anunciado sus dos nuevos candidatos a astronauta.

Joshua Kutryk y Jennifer Sidey son los elegidos. Ellos fueron seleccionados entre 3.772 aspirantes tras más de un año de pruebas y evaluaciones. Kutryk, 35 años, es ingeniero y piloto del ejercito canadiense, y Sidey, 28 años, es ingeniero mecánico.
Kutryk y Sidey. Imagen CSA

Tal y como había pronosticado en una entrada anterior, han elegido un hombre y una mujer. La presencia de la mujer la tenía por segura, pues tras la retirada de Julie Payette no había ninguna en sus filas. En lo que no acerté para nada era en los nombres. No esperaba la selección de otro piloto militar y me decanté más por unos perfiles más de biología y medicina. Sin duda la elección será acertada tras las muchas pruebas a las que fueron sometidos.


En sus biografías podréis conocer más datos de ellos. Por ejemplo para Kutryk su película favorita es 2001 y dice que "podemos aprender mucho de Hal", y para Sidey la suya es Alien, y cree que "la fortuna favorece a los valientes"

El 21 de agosto próximo se unirán a los candidatos estadounidenses en Houston para sus próximos dos años de entrenamiento básico.

Más información:
Biografía de J. Kutrik
Biografía de J. Sidey

miércoles, 7 de junio de 2017

Con ustedes, los nuevos astronautas de la NASA: el grupo 22

Bien, llegó el anunciado momento. En la foto los 12 nuevos astronautas del grupo NASA-22. En el anterior post aposté por un total de 11 nuevos astronautas, de ellos seis mujeres, y NO he acertado aunque sólo por uno: son 5 mujeres y 7 hombres.

Captura de imagen de su presentación oficial en el canal de televisión de la NASA

Debido a querer publicar esta entrada a la mayor brevedad, de momento solo os facilito sus nombres y el cuerpo al que pertenecen (en itálica las mujeres):
  1. Barron, Kayla (NAVY)
  2. Cardman, Zena (Civil)
  3. Chari, Raja (USAF)
  4. Dominick, Matthew (NAVY)
  5. Hines, Bob (Civil-NASA)
  6. Hoburg, Warren (Civil)
  7. Kim, Jonny (Civil)
  8. Kulin, Rob (Civil)
  9. Moghbeli, Jasmin (USMC)
  10. O'Hara, Loral (Civil)
  11. Rubio, Frank (USARMY)
  12. Watkins, Jessica (Civil)

La "NASA Astronaut Class" de 2017: (desde la izquierda) Zena Cardman, Jasmin Moghbeli, Jonny Kim, Frank Rubio, Matthew Dominick, Warren Hoburg, Robb Kulin, Kayla Barron, Bob Hines, Raji Chari, Loral O' Hara and Jessica Watkins. Crédito: NASA/Robert Markowitz

Selfie de los nuevos astronautas. Imagen NASA

Son los astronautas candidatos de la NASA. Todos ellos realizarán el Curso Básico de Entrenamiento a partir de Agosto que deben reportarse al Johnson Space Center en Houston, Texas. Sus biografías ya están disponibles en la página de la NASA.

Tras finalizar el curso al cabo de más o menos dos años, quienes lo superen, pasarán a ser nombrados astronautas, recibiendo el pin plateado que se ve en la imagen de abajo. Después continuarán su formación hasta ser asignados a un primer vuelo espacial, tras el cual devolverán su pin plateado y se le hará entrega de un pin dorado que indica que dicho astronauta tiene experiencia de vuelo espacial.
Crédito de la imagen: Collectspace - NASA

¡Enhorabuena!. Tenéis el trabajo que casi todos los niños y niñas (y un servidor) desearían.

viernes, 2 de junio de 2017

Pronto conoceremos nuevos astronautas

La NASA ha anunciado que el próximo miércoles día 7 dará a conocer a los nuevos astronautas que ha reclutado para seguir con la exploración tripulada del espacio exterior, el grupo NASA-22. Una exploración tripulada del espacio exterior que nos va a llevar a los humanos hacia..... ¡pues no lo sé! Se habla de tantas cosas inconcretas: vuelo a Marte, regreso a la orbita de la Luna, alunizaje, capturar un asteroide...
A día de hoy la NASA tiene 44 astronautas en activo (14 de ellos mujeres) y elegibles para volar al espacio. Peggy Whitson y Jack Ficher se encuentran a bordo de la ISS ahora mismo. En 2018 se espera que POR FIN las capsulas comerciales Dragón y Starliner ya estén operativas y sus astronautas puedan partir desde suelo americano y no desde Rusia como llevan haciendo desde la retirada del Shuttle en 2011.
Imagen NASA
Desde que se abrió el proceso de presentación de solicitudes el pasado 14 de diciembre, han recibido más de 18.300 solicitudes, que queda como cifra record en la historia de estos procesos. Según la NASA se recibieron solicitudes de todos los estados y el procedimiento de selección fue el siguiente:
  • 50 personas revisan las solicitudes y reducen el numero a unos pocos cientos que consideran los más altamente cualificados.
  • Después el grupo se reduce a los mejores 120 solicitantes, a los que se entrevista y se les hacen las primeras pruebas médicas.
  • De los 120 anteriores, saldrán los Top 50, a los que se les someterá a mas entrevistas y pruebas. De ellos saldrán los finalmente elegidos.
Miembros de la Oficina de Recursos humanos de la NASA revisan solicitudes recibidas. Imagen NASA

La cifra a seleccionar está entre 8 y 14 astronautas. Voy a jugar a ser adivino, y voy a apostar por una clase de 11 astronautas y en una casi paridad de 6 mujeres-5 hombres. Así. Sin perder ni un euro público si fallo.

En selecciones pasadas, a la vez que la NASA reclutaba, otras agencias lo hacían simultaneamente. Así era común ver como astronautas de la NASA, JAXA (Japon), ESA (Europa) y CSA (Canada) realizaban los cursos preparatorios juntos.
Astronautas mezclados: la clase 2009 de NASA junto a astronautas de la JAXA. Imagen NASA

Por ahora ni JAXA, ni la ESA que "ascendió" hace poco de una forma poco habitual a astronauta, al candidato aleman Matthias Maurer (fue uno de los 10 finalistas de 2009), tienen en marcha selecciones, pero sí está en pleno proceso Canada.

Y quiero hacer mención aparte a Canada porque su web es una MARAVILLA para todos nosotros los espaciotrastornados. Canada, con pocas expectativas de vuelo por el momento, solo tiene en activo a David Saint-Jacques que volará en noviembre de 2018, y Jeremy Hansen que posiblemente volará hacia 2022, a la espera de como pueda evolucionar el programa espacial con la llegada de Starliner y Dragon. A ellos dos, el país quiere sumar otros dos nuevos astronautas, y como os decía, a través de su web podemos seguir el proceso casi en primera persona.
Captura de pantalla de la web de la CSA. Imagen ©Canadian Space Agency

Como puede verse en la imagen de arriba, han dispuesto un mapa de su territorio, en el que aparecen las localidades de nacimiento de sus candidatos.  Pinchando en uno de esos puntos, te aparece una foto del candidato, y acceso a su perfil. Y puedes ver las diferentes fases que han ido pasando: de 72 candidatos, a 32, y a los actuales 17 de los que saldrán los dos elegidos. Para completar la información del mapa, también han colgado fotos de momentos de las pruebas de selección y también vídeos. Varios de los vídeos muestran las respuestas de los candidatos a preguntas formuladas por los niños canadienses: ¿Qué harías si te encontraras con aliens? o ¿Te asustabas de la oscuridad cuando eras pequeño? o ¿si pudieras llevarte a alguien al espacio contigo, a quién te llevarías? Sin duda unas pruebas muy complicadas de superar para los aspirantes.

Según ellos mismos indican, está previsto dar a conocer a los elegidos de entre los 17 finalistas "en el verano de 2017", y compondrán el grupo CSA-4. Y como hoy estamos por jugar a las adivinanzas, me voy a tirar a la piscina y me aventuro a predecir que elegirán un hombre y una mujer, y que quizás, viendo sus expedientes, pudieran ser los que tienen iniciales MB y MW.

Si os apetece jugar a adivinos, ahí abajo tenéis la sección de comentarios del blog. Me encantaría ver vuestras predicciones.

También Rusia esta recibiendo solicitudes para reclutar más cosmonautas hasta el próximo 14 de julio. Se prevée seleccionar entre seis y ocho cosmonautas. Ahora mismo las oportunidades de vuelo son pocas, y creo que seleccionarán varios pilotos, pues en la última selección solo había uno y además ha habido varias bajas recientemente.

Y por último decir que China también ha declarado que ya ha empezado el reclutamiento de más astronautas, entre 10 y 12, incluyendo dos mujeres, y con perfiles más especializados (ingenieros, doctores...), para desarrollar su trabajo en la Estación Espacial China (CSS) que se colocará en órbita el año que viene. Pero de ellos si que no esperamos nada de información. Los nombres de los taikonautas de la segunda selección salió a la luz a través de un unos sobres conmemorativos, y de ellos solo hemos visto la cara de cuatro de los siete. ¡Tirón de orejas de la Estela de Gagarin a las autoridades espaciales de China!

viernes, 12 de mayo de 2017

Action Cam en las EVA de la NASA

La cámara de acción -Action cam en inglés- es una cámara digital diseñada para grabar acción mientras estás inmerso en ella, y son una herramienta que se ha puesto muy de moda y se han popularizado. La NASA no podría ser menos -los rusos también las han usado- y se apunta, para hacer llegar al gran público las fantásticas imágenes que se pueden ver durante un paseo espacial.

En estos precisos momentos, desde las 13:08 UTC que comenzó, se está desarrollando la EVA número 42 del segmento américano a cargo de Peggy Whitson (EV-1, EMU 3008 con banda roja; 9º paseo) y Jack Fischer (EV-6, EMU 3006; 1º suyo). Este paseo hace una cifra redonda ya que se trata ni más ni menos que del paseo espacial 200 dedicado a la ISS desde el primero realizado en la misión STS-88, primera de montaje de la estación.

Pero volvamos a las cámaras: el canal Youtube de Nasa Johnson ha sacado a la luz recientemente un par de vídeos tomados con estas cámaras durante las EVA 40 y 41. Las imágenes, como podéis ver en las capturas del vídeo que he hecho, son espectaculares. Me gusta mucho la segunda en la que se ve al astronauta y abajo a su derecha la Soyuz.


Capturas tomadas de los vídeos.

Y estos que siguen son los vídeos. El primero es el de la EVA-40 (Kimbrough-Pesquet) y el de abajo es el de la EVA-41 (Kimbrough-Whitson). Vedlos en pantalla grande que se disfrutan más. Y estad atentos al canal, porque supongo que más adelante sacarán el de la EVA actualmente en curso.


Canal de NASA Johnson


Canal de NASA Johnson

miércoles, 26 de abril de 2017

Tanti auguri @AstroSamantha !

Hoy cumple años Samantha Cristoforetti. Además una cifra redonda, y desde este blog queremos felicitarla por su onomástica, ya que como comprenderéis, es alguien muy especial para "La estela de Gagarin" que fue autorizado por la ESA para traducir al español el diario de a bordo que ella escribía desde la ISS durante su misión "Futura".
Lo tienes para releerlo en esta etiqueta del blog #SamLogbook

He hallado por internet un vídeo en el que se puede ver el camino recorrido por Samantha, con imágenes que muestran parte de su vida, desde niña, hasta la astronauta europea que conocemos.

Canal de hab1.com https://www.youtube.com/channel/UCAvecUkXSF9uGRRkKKUEcwA

Y buscando un poco más por internet, he hallado la siguiente imagen fechada el pasado 16 de enero en el que se ve a Samantha y al recientemente nombrado astronauta de la ESA, Matthias Maurer durante un vuelo en el Airbus Zero-G.

Samantha a la izquierda y Matthias "boca abajo". Imagen ESA

Tras un periodo de tiempo dedicada a su familia, parece que Samantha vuelve a la preparación. ¿Quizás de cara a un próximo vuelo en una de las naves estadounidenses?

Muchas felicidades, Sam!

domingo, 23 de abril de 2017

Hace 50 años: Soyuz 1 una misión que no debió ser lanzada

Es abril de 1967. Estados Unidos todavía llora la pérdida de los astronautas de Apollo-1 en el incendio de su módulo de mando, lo que hace que el impulso tomado tras Gemini se ralentice.
¿Y los soviéticos? Desde marzo de 1965 tras la misión Voskhod-2, ningún cosmonauta soviético ha salido al espacio, mientras los americanos han lanzado diez misiones.

La explicación es que el programa espacial soviético ha pasado por diversos reveses: Uno de los más graves sin duda la muerte del diseñador jefe Serguei Korolyov en enero de 1966, que dejó al programa sin su
carismático líder. A su muerte hasta seis misiones Voskhod planeadas y con cosmonautas asignados fueron canceladas. Sin duda se trataba de un programa muy arriesgado en viejas capsulas Vostok y sin cohete de escape para la tripulación; la decisión en ese caso fue acertada.
Otro de los factores a considerar es que el programa soviético, que no había reconocido su interés en la carrera a la Luna, estaba peor financiado que el americano. Y sobre todo destaca la intromisión de los lideres soviéticos en la planificación de los vuelos. Krushchyov fue purgado, pero a los dirigentes siguientes les seguían pareciendo misiones muy rentables políticamente.
Y en 1967 se cumplían 50 años de la revolución soviética y los dirigentes exigieron a Vasily Mishin una primicia espacial espectacular: Querían ver debutar la nueva nave Soyuz que les iba a llevar a la Luna, y en una misión ambiciosa.
La Soyuz 7K-OK -activa-. Wikipedia

Así Mishin preparó una misión de debut ambiciosa para la Soyuz: la Soyuz 1 despegaría primero, y al día siguiente despegaría la Soyuz 2 y llevarían a cabo un acoplamiento espacial, y mediante una EVA, dos cosmonautas pasarían de la Soyuz 2 a la Soyuz 1, y regresarían en esta última.

A bordo de Soyuz 1 volaría Vladimir Komarov, la primera persona que iba a realizar dos vuelos espaciales. Como reserva suya estaría nada más y nada menos que Yuri Gagarin, que por fin había sido autorizado a realizar nuevos vuelos espaciales.
Gagarin a la izquierda, junto a Komarov. Imagen GCTC

A bordo de la Soyuz 2 irían Valery Bykovsky, comandante y Evgeni Khrunov y Aleksei Yeliseyev como ingenieros de vuelo y que iban a realizar la EVA de transbordo.
De izda. a dcha. Khrunov, Bykovski y Yeliseyev. Imagen Spacefacts

El 28 de noviembre de 1966 fue lanzada la primera nave Soyuz en un ensayo de las misiones tripuladas, pero una fuga de combustible en el sistema de maniobra y problemas de orientación fueron detectados, haciendo que la prioridad fuera el regreso a tierra. Tras una reentrada dificultosa y ante la posibilidad de aterrizar en China, el sistema de autodestrucción fue activado y la Kosmos 133, como fue denominada de cara a occidente, desapareció de los radares y de un futuro estudio por los ingenieros de Energia.
La nave pasiva que no llegó a ser lanzada, fue preparada para una repetición de vuelo en solitario, pero en las preparaciones del lanzamiento, mientras se inspeccionaba un fallo en uno de los componentes de la primera etapa, la torre de escape se activó, incendió el cohete (algo que no debería haber pasado) y destruyó la rampa 31.
Los soviéticos no cejaron y prepararon una nueva Soyuz, pero tras una misión con problemas de orientación nuevamente, la Kosmos 140 hace una reentrada balística y se hunde en el mar aunque por diseño debería flotar: tras rescatarla descubrieron un agujero en el escudo térmico, algo que hubiera matado a un posible cosmonauta, pues la Soyuz estaba diseñada para volar sin trajes presurizados.

A pesar de todas estas advertencias, la comisión estatal, una vez subsanados los problemas observados, decidió seguir adelante con la planificación y decide lanzar la Soyuz 1 el 23 de abril y la Soyuz 2 al día siguiente. Había que aprovechar el retraso de los americanos tras Apollo 1 para recuperar tiempo perdido.

Los que estaban cerca de Komarov dicen que en la previa del vuelo se le veía sombrío. Pero a él, oficial de la Fuerza Aérea, jamás se le hubiera pasado por la cabeza renunciar al vuelo. Así la Soyuz 1 despegó con Komarov a bordo, y nada más llegar a la órbita comenzaron los problemas. Primero el panel solar izquierdo no se desplegó limitando la potencia eléctrica y la conexión radio. Los problemas de orientación volvieron a reproducirse, y mientras en tierra se seguía preparando la Soyuz 2 para el despegue. Igual Khrunov y Yeliseyev podían desplegar el panel solar durante la EVA...
Pero cuando Komarov vuelve a entrar en contacto con tierra manifiesta que nada ha mejorado, asi que inteligentemente (quizás la primera vez en toda la misión) la comisión decide cancelar Soyuz 2 y concentrar todo el esfuerzo en una reentrada segura para Komarov. En la órbita 17, Yuri Gagarin radia los parametros para la reentrada, pero al no poder orientar bien la nave, se aborta. En la órbita 18 nuevamente y tras grandes esfuerzos de Komarov, logra la orientación y la ignición para la reentrada, si bien está será balística. Aunque no es la preferida, con todo lo que había pasado durante el vuelo, es un alivio.

La reentrada comenzó, los modulos orbital y de servicio se separaron adecuadamente. Testigos en tierra vieron la cápsula caer a gran velocidad. El paracaídas piloto no pudo extraer el principal, el de reserva se disparó automáticamente pero no llegó a inflarse correctamente y se había enredado con el piloto. La nave se estrelló a unos 150 kms/h contra el suelo, explotando los cohetes de frenado sobre un escudo térmico no desprendido, iniciando un fuego que seguía activo al llegar los equipos de rescate.

El sistema de paracaidas, estaba mal diseñado, al igual que los de Soyuz 2. Si hubiera despegado, habrían muerto al igual que Komarov. Se habían corregido los fallos vistos en los primeros lanzamientos, pero la nave seguía sacando fallos. Decididamente la Soyuz no estaba lista todavía para volar.

Komarov descansa en el muro del Kremlin. Imagen Spacefacts

Komarov fue incinerado y la urna con sus restos depositada en los muros del Kremlin. Desde el despegue su suerte estaba sellada a pesar de su gran desempeño durante la misión.

Estatua erigida en el sitio de aterrizaje de la Soyuz 1. Imagen Simotron

Un largo tiempo sin misiones tripuladas nos esperaba.
  
¿Alguna de las dos potencias espaciales podría cumplir el plazo de llegada a la Luna planteado por JFK?


Video sobre Komarov del canal youtube de Roskosmos


Video canal youtube de Plasmalux

Sigue toda la serie "Hace 50 años" de este blog en este enlace

viernes, 21 de abril de 2017

Lanzamiento de la Soyuz MS-04

Ayer 20 de abril a las 07:13 UTC despegó la Soyuz MS-04 desde la Rampa de Gagarin con los cosmonautas Fyodor Yurchikhin, ruso, y el americano Jack Fisher. Solo dos a bordo y carga en el tercer asiento, debido al plan de reducción de efectivos rusos encaminado al ahorro y debido a la demora del lanzamiento del modulo de investigación ruso "Nauka".
Yurchikhin (izda.) y Fischer sujetando los "juguetes detectores de gravedad cero". Imagen NASA

Os recomiendo que paseis por el enlace de Flickr de la Expedición 51, porque estas que os pongo aqui debajo, son solo algunas de las estupendas fotografías que la NASA ha colgado allí.




La última foto es un poco tramposa. Realmente está tomada durante el traslado del cohete a la rampa, aunque parezca que está tomada tras el despegue del cohete. Si no lo digo, igual a alguno/a os habría engañado.

Con este lanzamiento, el primero tripulado del año 2017, se ha completado la Expedición 51, que sólo tiene 5 miembros en su tripulación. Sin embargo, cuando se lance la Soyuz MS-05 a finales de junio (ver columna derecha), la Expedición 52, será de seis miembros nuevamente ya que Peggy Whitson permanecerá unos meses más y regresará en la Soyuz MS-04 recién lanzada.
Ambas imagenes NASA

La Soyuz MS-04 se acopló con el módulo Poisk del segmento ruso de la ISS a las 13:18 UTC en solo seis horas y cinco minutos de vuelo, tras cuatro órbitas. Se trataba del primer acoplamiento rápido del tipo de nave Soyuz MS, aunque ya se había hecho varias veces con la Soyuz TMA-M.



Y mientras la Soyuz iba hacia la ISS, los chinos lanzaron el carguero no tripulado Tianzhou-1 destinado a acoplarse con la estación Tiangong-2, de forma automática en una misión de reabastecimiento. ¿Veremos una nueva Shenzhou con taikonautas volando hacia la Tiangong-2? Todo apunta a que no, pero....

miércoles, 12 de abril de 2017

Féliz Día de la Cosmonaútica, amigos

¿Sabes quién fue la primera persona que vió en directo lo que nos ofrece el timelapse (vídeo) que sigue?


Timelapse de Riccardo Rossi (ISAA) para AstronautiCast

Así es, se trataba de Yuri Gagarin, una adivinanza fácil, quién fue lanzado al espacio un día como hoy hace 56 años ya. ¡Cómo pasa el tiempo!

Aquí lo tenéis más de cerca. Se trata de una imagen del busto que en su honor hay en el Centro Europeo de Astronautas ESA-EAC en Colonia (Alemania). Y es que Yuri es venerado en todo el mundo.

Imagen tomada de la cuenta de Twitter de @Mausonat

Féliz día de la Cosmonaútica, amigos.


Este día visto otros años en este mismo blog.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Johnny S. Bueno

El título es una mala traducción del título de la canción Johnny B. Goode cuyo autor es la leyenda del rock&roll Chuck Berry, que falleció el pasado sábado día 18 con 90 años.
Berry era considerado en su profesión como una estrella, habiendo recibido muchos reconocimientos ya en vida, pero además tiene una distinción estelar, que yo desconocía.
Estrella de Chuck Berry en el Paseo de la Fama de Hollywood. Imagen Wikipedia

En 1977 fueron lanzadas por la NASA las sondas Voyager, con destino a los planetas exteriores de nuestro sistema solar, y tal y como se esperaba han alcanzado el espacio interestelar. Ambas naves fueron equipadas, aparte de sus equipos científicos, con unos discos de cobre recubiertos de oro en los que se grabaron diversos mensajes y grabaciones de audio a instancia de un comite de selección presidido por Carl Sagan. Y la canción Johnny B. Goode de Chuck Berry, la única representante del rock&roll, es una de las incluidas en los mismos.
Imagen NASA

Según los expertos, las posibilidades de que alguna inteligencia extraterrestre llegue a localizar la nave y su disco, son muy remotas, aunque siempre nos quedara la duda de si esto sucede.
Pero si sucede, estoy seguro que Johnny B. Goode será una de las pistas más reproducidas.
La canción protagonista la podéis ver en este enlace. Pero yo prefiero dejaros a estas tres estrellas de la guitarra tocando.
¡¡ Sube el volumen a tope !!


¡¡ Larga vida al rock&roll !!

Imagen Wikipedia

Esta entrada se debe a un artículo que leí en la página de la Cité de l'Espace, y aquí les dejo el crédito.

martes, 14 de febrero de 2017

Lista de vuelos tripulados lanzados desde el Pad 39-A

El próximo 18 de febrero, SpaceX tiene previsto el lanzamiento de la nave de carga Dragon SpX-10 (CRS-10) con destino a la ISS. La peculiaridad de este lanzamiento es que despegará desde la histórica rampa 39A de Cabo Kennedy, lugar de lanzamiento de por ejemplo el Apollo 11, o de numerosos shuttle incluyendo el STS-135, ultima misión de los mismos. Daniel Marín en su blog Eureka ha realizado una entrada al respecto.
El Columbia, en la rampa 39A "observa" el despegue en la rampa 39B del Discovery en la misión STS-31 que puso el Hubble en órbita. Imagen NASA

Así que para recordar la historia de esta rampa, aquí os dejo un LINK para descargar un listado en .pdf con todos los lanzamientos tripulados hechos hasta la fecha desde la rampa 39-A, sacado de una base de datos sobre vuelos tripulados que mantengo.

En primer plano el Atlantis de la misión STS-125 en el Pad-39-A y el Endeavour de la STS-400 en la 39-B. Imagen tomada de Wikipedia. NASA


El Falcon en la 39A. Imagen SpaceX

El próximo lanzamiento tripulado debería ser el de la nueva Dragon V2... allá por el año 2018.

Bonus:
Página con la lista de rampas de lanzamiento de Cabo Kennedy (Wikipedia en Inglés)
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