lunes, 28 de noviembre de 2016

Oso Polar: una ayuda contra el frio para el traje "Sokol"

El esquema de lanzamientos actual de los Soyuz viene a ser estos últimos años en los meses Marzo-Mayo-Septiembre-Noviembre, e incluso en diciembre si hay algún retraso en la programación de vuelos.
Noviembre y diciembre en Baykonur son unos meses muy fríos, registrándose por ejemplo en el pasado lanzamiento de la Soyuz MS-03 temperaturas en el rango de los 20º bajo cero.
Si viste fotos del lanzamiento, observarías que Novitsky, Pesquet y Whitson llevaban un cubre-traje para sus Sokol. Estos cubre-trajes son usados por los cosmonautas desde el edificio donde se visten, hasta el momento en que entran en la Soyuz.

Los cosmonautas de la Soyuz TMA-07M ya los estrenaron en diciembre de 2012. Imagen Flickr de la NASA
De arriba a abajo Pesquet, Whitson y Novistky en la escalerilla para subir al Soyuz MS-03. Imagen Flickr de la NASA

A través de un vídeo, en ruso, publicado por Roskosmos, que incluyo más abajo, sabemos algo más de esta indumentaria, bastante más sofisticada que las capas impermeables que vimos en el lanzamiento de la Soyuz TMA-22.

En la compañía NPP Zvezda, fabricante de los trajes Sokol y Orlan (para los paseos espaciales), el ingeniero Aleksandr Yemelyanov , con la ayuda de una persona vestida con un traje Sokol, nos muestra en el vídeo el cubre-traje que extraoficialmente llaman "Oso Polar" -Белый медведь- en ruso.

El "Oso Polar" es pues una prenda de abrigo, y se trata de una especie de mono de trabajo, abierto por delante y con las perneras que se abren de arriba hacia abajo con velcros, en sus laterales.

El cosmonauta se lo pone como si se tratara de una chaqueta, primero los brazos....

Después se cierran las perneras con los velcros que discurren de arriba a abajo....

Posteriormente se le adhiere mediante corchetes y velcros el "escudo" pectoral, que completa el traje...

Y finalmente, las manoplas para sujetar la unidad portátil de mano con el sistema de ventilación, hasta llegar al módulo de descenso de la Soyuz.
(Todas las capturas anteriores, están extraidas del vídeo de Roskosmos.)

Así, cuando lancen la Soyuz MS-07 el próximo invierno y veas"ese traje diferente" ya sabes que se trata de proteger a los cosmonautas del frío kazajo y que te lo enseñamos aquí en La estela de Gagarin :-)

domingo, 20 de noviembre de 2016

Mes agitado de subidas y bajadas a la órbita

Días agitados en la exploración tripulada estos días. Para los que seguimos estás cosas via internet han sido días de dejarnos las pestañas en la red. Puedes ver un poco de la actividad reciente por mi twitter @TALsite, pero vamos a hacer aquí un pequeño repaso.

Empecemos con China. Tras su vuelo Shenzhou-10 en 2013, tuvieron que pasar -3 años- esperando a ver otra de sus misiones tripuladas. Shenzhou-11 fue lanzada el pasado 16 de octubre para una misión de unos 33 días de permanencia a bordo de su "nuevo" laboratorio espacial Tiangong-2, con Jing Haipeng, comandante veterano de Shenzhou-7 y Shenzhou-9, y Chen Dong como Operador, que no había volado al espacio. La crónica la hizo Daniel Marín en su blog y aquí os la enlazo.
Basado en origen en el programa espacial ruso, como ellos, tras 48 horas acoplaron y permanecieron en la Tiangong durante 29 días, 9 horas y 17 minutos. Durante su estancia en la Tiangong-2 se dedicaron a diversos experimentos como estudiar el crecimiento de lechuga, observación de capullos de gusanos de seda, ejercicio físico con aparatos de nuevo diseño, y el lanzamiento del minisatélite Banxing-2 que fotografió el complejo Shenzhou-Tiangong.

El día 18 a las 13:59:39 UTC, se produjo el regreso a tierra. En la siguiente infografía se detallan las fases. Como veis es muy similar al del Soyuz.
Crédito de la imagen Xinhua

El vídeo que va a continuación muestra el regreso de la nave. Si os fijáis, gracias a una cámara en el módulo de propulsión de la nave, se ve como los demás componentes se separan: primero el módulo orbital, y luego el de descenso que baja a tierra. Los astronautas en tierra son ayudados a salir de la capsula y no llegan a poner un pie en el suelo, no se sabe si por precaución o por necesidad debido a la duración del vuelo.

Vídeo del canal youtube de Scinews
Al parecer la nave aterrizó 100 kms. más lejos del punto programado. No se han dado detalles del por qué, si por baja prestación de los retrocohetes, retardo en su disparo o quizás condiciones climatológicas adversas. Los chinos son herméticos, y su régimen facilita la información justa que les interesa... y si te gusta bien, y sino también.
China tiene previsto mandar en Abril un carguero para repostar de combustible la Tiangong, y ha declarado que no habrá más misiones tripuladas hasta 2018 que irán a su nueva Estación CSS.

Y por la ISS, mientras ha habido bastante movimiento. Entre otros, una reorganización de asignación de cosmonautas debido a la disminución que Rusia quiere hacer en sus tripulaciones. Se juntó además con pequeños problemas técnicos en la cápsula de la Soyuz MS-02 que provocaron su retraso en el despegue. Así los cosmonautas de la Soyuz MS-01 estuvieron sólos a bordo de la ISS más tiempo del pensado. El 19 de octubre despegó la Soyuz MS-02 con Sergei Ryzhikov, Andrei Borisenko y Robert Kimbrough para completar los seis miembros de la Expedición 49... que solo coincidieron una semana juntos ya que debido a la proximidad del invierno, no se podía demorar más el regreso de la Soyuz MS-01.

La Soyuz MS-02 despega. Crédito NASA-Joel Kowsky

Anatoly Ivanishin, Takuya Onishi y Kathleen Rubins en la estepa kazaja tras aterrizar. Crédito NASA-Bill Ingalls

Y el pasado día 17 de noviembre a las 20:20:13 UTC, pocas horas antes del desacoplamiento de la Shenzhou-11, despegó la Soyuz MS-03 con Oleg Novitskiy (RUS), Peggy Whitson (USA) y Thomas Pesquet (ESA-Fr) a bordo. El francés era el único novato de la última selección de la ESA en volar al espacio.
Ayer por la noche a las 21:58:17 UTC, tras dos días de vuelo autónomo se acopló con la ISS y la Expedición 50 está completa y puede dedicarse a hacer ciencia.
De izda. a dcha. Pesquet, Novitskiy y Whitson en el simulador Soyuz. Crédito ESA-Stephane Corvaja

Los cosmonautas reciben permiso para el despegue. Visten cubre-trajes contra el frío ya vistos en el lanzamiento de Soyuz TMA-07M. Crédito ESA-Manuel Pedoussaut

Estela de gases del Soyuz MS-03 en foto de larga exposición. "Teletransportame Scottie 😄". Crédito NASA

Ya no quedan más vuelos tripulados en este 2016. Como dije por twitter: ¿Verá 2017 por fin el lanzamiento de una Starliner o Dragon tripuladas hacia la ISS? La fecha era 2017, pero no se ve muy claro si las empresas privadas cumplirán con la fecha inicial que se esperaba para lanzar astronautas americanos desde su suelo: el último despegue americano fue en 2011.

Para finalizar, un regalo: para ver cosas diferentes del lanzamiento de un Soyuz, visita este hashtag #MS03tweetup.
Un grupo de entusiastas espaciales acudieron a ver el despegue a Baykonur y lo contaron por twitter ¡Qué envidia me dan!

viernes, 11 de noviembre de 2016

Gemini 12 cumple 50 años

Dentro de la serie "Hace 50 años" hoy traémos aquí el aniversario de Gemini 12, pilotada por su comandante James A. Lovell -veterano de Gemini 7- y Edwin "Buzz" Aldrin. Sus suplentes eran Gordon Cooper y Eugene Cernan. Gemini 12 era la última misión del programa. Concebido Gemini como paso intermedio antes del programa Apollo para perfeccionar técnicas para el viaje a la Luna, había cumplido todos sus objetivos, salvo los paseos espaciales -EVAs- que se estaban resistiendo a sus astronautas.
De izda. a dcha. de adelante a atrás, Aldrin, Lovell, Cernan y Cooper.

El emblema de la misión tiene el doce en la posición que ocuparía en el reloj, con la nave oficiando de aguja de las horas. El fondo representa la luna, objetivo siguiente de la NASA. Los colores elegidos -naranja y negro- se deben a que el vuelo en un principio estaba previsto lanzarlo en el día de Halloween, si bien terminó despegando el 11/11/1966 a las 20:46:33 UTC.
En el emblema de la tripulación de reserva se aprecia representada la fiesta norteamericana de forma más clara: "¿Truco o trato?"
El emblema mas "Hallowinesco". Crédito: Tumblr de "Insert space here"

Para esta misión, vistos los problemas experimentados en EVAs anteriores, se cambió el enfoque desde los entrenamientos. Buzz Aldrin se introdujo en una piscina con su traje y herramientas y fue lastrado hasta lograr una flotabilidad neutra (se mantenía en suspensión dentro del agua). Ayudado por reposapies y agarraderas instaladas en la nave, podía asirse y trabajar mientras él permanecía quieto. También se introdujeron descansos programados entre tareas para evitar que Aldrin se sofocara y acabase empañando el visor y sobrecalentando el sistema de regulación de temperatura y humedad del traje: se acababa de instaurar la técnica de entrenamiento en tierra para los paseos espaciales.
Aldrin practicando la EVA en la Piscina.

Una vez en orbita la Gemini 12, el ordenador que debía guiarles en la aproximación y acoplamiento con la nave Agena, falló, dejando a los astronautas el trabajo. Armados con sus mapas y regla de calculo, fueron capaces de realizar la maniobra a la perfección, demostrando de cara a Apollo que un astronauta podía realizar los calculos en caso de necesidad.
Durante el resto de la misión Lovell y Aldrin observaron un eclipse de sol, y realizaron el paseo espacial. Aldrin estuvo poniendo, apretando y quitando tornillos, enchufando conectores y cortando cables para demostrar la capacidad de un astronauta de trabajar en espacio abierto. Al final de la EVA, aún le quedó tiempo a Aldrin para limpiar el cristal de la escotilla de Lovell, que le pidió ironicamente que de paso "le mirara el aceite" a la nave.

El día 14 tras 3 días, 22 horas y 34 minutos, amerizaron de forma automática en el Océano Atlántico poniendo punto final a un exitoso programa Gemini que había cumplido TODOS los objetivos propuestos y disipado las dudas iniciales de la NASA
Ahora todas las miradas estaban puestas en el programa Apollo, cuya primera misión AS-204 estaba programada para el 21 de Febrero de 1967.
Bueno todas las miradas, no. Muchas miraban hacia el Este ¿qué estaba pasando con los soviéticos? Desde antes de empezar el programa Gemini, cuando voló la Voskhod 2 del paseo espacial de Leonov no habían lanzado ninguna nave espacial tripulada. ¿Habrían abandonado la carrera hacia la Luna? ¿Estaban teniendo problemas?

El año 1966 se iba a cerrar como un éxito para la NASA. Sin duda tiempos mas espectaculares se esperaban para 1967: ¡Adelante con el proyecto Apollo!


Como postre, un vídeo que repasa la última misión del Proyecto Gemini:

Canal Youtube de Jeff Quitney

Todas las imágenes salvo que se indique lo contrario, tomadas de la NASA
Para saber más: la misión en Wikipedia
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...