viernes, 9 de diciembre de 2016

Murió John Glenn, el astronauta que no fue a la ISS ni a la Luna

Como decía en el post anterior, ayer día 8 murió John H. Glenn, el último de los Original Seven, los primero astronautas elegidos por la NASA para iniciar su aventura espacial. Tenía 95 años.

Un astronauta famoso, héroe para los estadounidenses pues fue el primero de ellos que alcanzó la órbita (contado en este blog AQUI) -cuando los soviéticos ya llevaban dos vuelos orbitales- superando en fama a cualquiera de sus compañeros de grupo, incluido Alan B. Shepard, el primero lanzado por la NASA, si bien en un vuelo suborbital.
Glenn en relajada postura a bordo de un barco, posiblemente el NOA, tras finalizar su vuelo Mercury. Imagen NASA

Pero no. Glenn no fue a la ISS ni a la Luna, como hoy he oido comentar en la radio o he visto por twitter. o_O Documentémonos un poquito antes de "disparar".
No fue a la ISS durante su segundo vuelo al espacio en la misión STS-95 del transbordador Discovery... simplemente porque la ISS no existía. La génesis de esta fue dos meses después, cuando en diciembre de 1998 se lanzó el vuelo STS-88 que acopló las dos primeras estructuras: el nodo Unity que trasportaba el shuttle Endeavour con el modulo ruso Zarya lanzado anteriormente. Y no fue a la Luna porque tras su vuelo Mercury, John Glenn se retiró de la NASA.

John Glenn era piloto de los Marines cuando fue seleccionado por la NASA en 1959.  Había tomado parte en combate en la Segunda Guerra Mundial y en la guerra de Corea, tras está estuvo como instructor y ya era conocido en su país pues había batido el récord del trayecto supersónico de Los Angeles-Nueva York en reactor, estableciéndolo en 3 horas y 23 minutos en una misión planeada por él.
Glenn era un patriota, una persona integra y muy religiosa, perteneciente a la Iglesia Presbiteriana. Nada más entrar en la NASA entendió la labor que su país les estaba requiriendo ante la inminente carrera espacial contra el enemigo soviético.
Glenn el tercero por la derecha, junto a los otros miembros de los "Original Seven". Imagen Flickr de la NASA

Llegados a este punto os recomiendo encarecidamente la lectura del libro de Tom Wolfe "Elegidos para la gloria" ("The right Stuff" en el original en inglés). Se trata de un libro que da un repaso a los primeros astronautas de la NASA y cuenta numerosas historias de la época. También se hizo una película pero no es ni tan completa ni atractiva, ni divertida como la novela.  La encontraréis en las librerías, es un buen regalo de navidad, o en vuestra biblioteca pública.

En ella se nos muestra a un John Glenn enfocado en la tarea al cien por cien, mientras los otros "jinetes de caza" se dedicaban a pilotar, hacer carreras de coches y correrse "aventurillas rosas"... Glenn tenía un Volkswagen familiar -en lugar de los Corvette de sus compañeros- y el tiempo libre lo dedicaba a estudiar y a hacer ejercicio físico. Consideraba que estaban puestos ahí para dar ejemplo al resto del pais... imaginad la opinión de aguafiestas que tenían sus compañeros de grupo.

Tras su misión Mercury decidió dejar la NASA y meterse en política, siendo elegido como Senador por Ohio en 1976, siendo reelegido en tres ocasiones más, lo que habla muy bien de él como representante político al tener semejante respaldo de sus votantes. Siendo senador, y estando en una comisión dedicada a la calidad de vida de la gente anciana, fue cuando se le ocurrió la idea de realizar un vuelo en el transbordador espacial como especialista de carga, para realizar estudios médicos "in situ" sobre una persona de edad -tenía 77 años entonces-. Trasladó su idea a la NASA y esta pensó que sería una buena idea, además de un gran espaldarazo publicitario para la Agencia. En dicho vuelo STS-95 coincidió con Pedro Duque, que iba a realizar su primer vuelo espacial a bordo del Discovery.
Glenn con Duque y Robinson durante la preparación al vuelo. Imagen NASA
Tras el vuelo los astronautas posan junto a una replica a escala de la nave Mercury como la que voló Glenn en 1962. Imagen NASA

En sus últimos años dió charlas y recibió numerosos homenajes, el último ponerle su nombre al aeropuerto de Columbus (Ohio). Tras sobrevivir a sus seis compañeros del Grupo 1 de la NASA, finalmente Glenn fallecía, rodeado de su esposa, hijos y nietos, debido a complicaciones de salud en razón a su avanzada edad.

Memoria eterna para John Glenn, héroe y pionero.

Homenaje a John Glenn: encuentra las semejanzas y las diferencias

John Glenn murió ayer día 8 a los 95 años. Pionero del grupo de astronautas originales del Mercury, realizó dos misiones espaciales. A la mente me vinieron estas dos fotos que siguen. Encuentra las similitudes y las diferencias.

La imagen superior, crédito NASA
La imagen inferior, crédito Spacefacts.de


Un post más detallado sobre John Glenn en una futura entrega.

lunes, 28 de noviembre de 2016

Oso Polar: una ayuda contra el frio para el traje "Sokol"

El esquema de lanzamientos actual de los Soyuz viene a ser estos últimos años en los meses Marzo-Mayo-Septiembre-Noviembre, e incluso en diciembre si hay algún retraso en la programación de vuelos.
Noviembre y diciembre en Baykonur son unos meses muy fríos, registrándose por ejemplo en el pasado lanzamiento de la Soyuz MS-03 temperaturas en el rango de los 20º bajo cero.
Si viste fotos del lanzamiento, observarías que Novitsky, Pesquet y Whitson llevaban un cubre-traje para sus Sokol. Estos cubre-trajes son usados por los cosmonautas desde el edificio donde se visten, hasta el momento en que entran en la Soyuz.

Los cosmonautas de la Soyuz TMA-07M ya los estrenaron en diciembre de 2012. Imagen Flickr de la NASA
De arriba a abajo Pesquet, Whitson y Novistky en la escalerilla para subir al Soyuz MS-03. Imagen Flickr de la NASA

A través de un vídeo, en ruso, publicado por Roskosmos, que incluyo más abajo, sabemos algo más de esta indumentaria, bastante más sofisticada que las capas impermeables que vimos en el lanzamiento de la Soyuz TMA-22.

En la compañía NPP Zvezda, fabricante de los trajes Sokol y Orlan (para los paseos espaciales), el ingeniero Aleksandr Yemelyanov , con la ayuda de una persona vestida con un traje Sokol, nos muestra en el vídeo el cubre-traje que extraoficialmente llaman "Oso Polar" -Белый медведь- en ruso.

El "Oso Polar" es pues una prenda de abrigo, y se trata de una especie de mono de trabajo, abierto por delante y con las perneras que se abren de arriba hacia abajo con velcros, en sus laterales.

El cosmonauta se lo pone como si se tratara de una chaqueta, primero los brazos....

Después se cierran las perneras con los velcros que discurren de arriba a abajo....

Posteriormente se le adhiere mediante corchetes y velcros el "escudo" pectoral, que completa el traje...

Y finalmente, las manoplas para sujetar la unidad portátil de mano con el sistema de ventilación, hasta llegar al módulo de descenso de la Soyuz.
(Todas las capturas anteriores, están extraidas del vídeo de Roskosmos.)

Así, cuando lancen la Soyuz MS-07 el próximo invierno y veas"ese traje diferente" ya sabes que se trata de proteger a los cosmonautas del frío kazajo y que te lo enseñamos aquí en La estela de Gagarin :-)

domingo, 20 de noviembre de 2016

Mes agitado de subidas y bajadas a la órbita

Días agitados en la exploración tripulada estos días. Para los que seguimos estás cosas via internet han sido días de dejarnos las pestañas en la red. Puedes ver un poco de la actividad reciente por mi twitter @TALsite, pero vamos a hacer aquí un pequeño repaso.

Empecemos con China. Tras su vuelo Shenzhou-10 en 2013, tuvieron que pasar -3 años- esperando a ver otra de sus misiones tripuladas. Shenzhou-11 fue lanzada el pasado 16 de octubre para una misión de unos 33 días de permanencia a bordo de su "nuevo" laboratorio espacial Tiangong-2, con Jing Haipeng, comandante veterano de Shenzhou-7 y Shenzhou-9, y Chen Dong como Operador, que no había volado al espacio. La crónica la hizo Daniel Marín en su blog y aquí os la enlazo.
Basado en origen en el programa espacial ruso, como ellos, tras 48 horas acoplaron y permanecieron en la Tiangong durante 29 días, 9 horas y 17 minutos. Durante su estancia en la Tiangong-2 se dedicaron a diversos experimentos como estudiar el crecimiento de lechuga, observación de capullos de gusanos de seda, ejercicio físico con aparatos de nuevo diseño, y el lanzamiento del minisatélite Banxing-2 que fotografió el complejo Shenzhou-Tiangong.

El día 18 a las 13:59:39 UTC, se produjo el regreso a tierra. En la siguiente infografía se detallan las fases. Como veis es muy similar al del Soyuz.
Crédito de la imagen Xinhua

El vídeo que va a continuación muestra el regreso de la nave. Si os fijáis, gracias a una cámara en el módulo de propulsión de la nave, se ve como los demás componentes se separan: primero el módulo orbital, y luego el de descenso que baja a tierra. Los astronautas en tierra son ayudados a salir de la capsula y no llegan a poner un pie en el suelo, no se sabe si por precaución o por necesidad debido a la duración del vuelo.

Vídeo del canal youtube de Scinews
Al parecer la nave aterrizó 100 kms. más lejos del punto programado. No se han dado detalles del por qué, si por baja prestación de los retrocohetes, retardo en su disparo o quizás condiciones climatológicas adversas. Los chinos son herméticos, y su régimen facilita la información justa que les interesa... y si te gusta bien, y sino también.
China tiene previsto mandar en Abril un carguero para repostar de combustible la Tiangong, y ha declarado que no habrá más misiones tripuladas hasta 2018 que irán a su nueva Estación CSS.

Y por la ISS, mientras ha habido bastante movimiento. Entre otros, una reorganización de asignación de cosmonautas debido a la disminución que Rusia quiere hacer en sus tripulaciones. Se juntó además con pequeños problemas técnicos en la cápsula de la Soyuz MS-02 que provocaron su retraso en el despegue. Así los cosmonautas de la Soyuz MS-01 estuvieron sólos a bordo de la ISS más tiempo del pensado. El 19 de octubre despegó la Soyuz MS-02 con Sergei Ryzhikov, Andrei Borisenko y Robert Kimbrough para completar los seis miembros de la Expedición 49... que solo coincidieron una semana juntos ya que debido a la proximidad del invierno, no se podía demorar más el regreso de la Soyuz MS-01.

La Soyuz MS-02 despega. Crédito NASA-Joel Kowsky

Anatoly Ivanishin, Takuya Onishi y Kathleen Rubins en la estepa kazaja tras aterrizar. Crédito NASA-Bill Ingalls

Y el pasado día 17 de noviembre a las 20:20:13 UTC, pocas horas antes del desacoplamiento de la Shenzhou-11, despegó la Soyuz MS-03 con Oleg Novitskiy (RUS), Peggy Whitson (USA) y Thomas Pesquet (ESA-Fr) a bordo. El francés era el único novato de la última selección de la ESA en volar al espacio.
Ayer por la noche a las 21:58:17 UTC, tras dos días de vuelo autónomo se acopló con la ISS y la Expedición 50 está completa y puede dedicarse a hacer ciencia.
De izda. a dcha. Pesquet, Novitskiy y Whitson en el simulador Soyuz. Crédito ESA-Stephane Corvaja

Los cosmonautas reciben permiso para el despegue. Visten cubre-trajes contra el frío ya vistos en el lanzamiento de Soyuz TMA-07M. Crédito ESA-Manuel Pedoussaut

Estela de gases del Soyuz MS-03 en foto de larga exposición. "Teletransportame Scottie 😄". Crédito NASA

Ya no quedan más vuelos tripulados en este 2016. Como dije por twitter: ¿Verá 2017 por fin el lanzamiento de una Starliner o Dragon tripuladas hacia la ISS? La fecha era 2017, pero no se ve muy claro si las empresas privadas cumplirán con la fecha inicial que se esperaba para lanzar astronautas americanos desde su suelo: el último despegue americano fue en 2011.

Para finalizar, un regalo: para ver cosas diferentes del lanzamiento de un Soyuz, visita este hashtag #MS03tweetup.
Un grupo de entusiastas espaciales acudieron a ver el despegue a Baykonur y lo contaron por twitter ¡Qué envidia me dan!

viernes, 11 de noviembre de 2016

Gemini 12 cumple 50 años

Dentro de la serie "Hace 50 años" hoy traémos aquí el aniversario de Gemini 12, pilotada por su comandante James A. Lovell -veterano de Gemini 7- y Edwin "Buzz" Aldrin. Sus suplentes eran Gordon Cooper y Eugene Cernan. Gemini 12 era la última misión del programa. Concebido Gemini como paso intermedio antes del programa Apollo para perfeccionar técnicas para el viaje a la Luna, había cumplido todos sus objetivos, salvo los paseos espaciales -EVAs- que se estaban resistiendo a sus astronautas.
De izda. a dcha. de adelante a atrás, Aldrin, Lovell, Cernan y Cooper.

El emblema de la misión tiene el doce en la posición que ocuparía en el reloj, con la nave oficiando de aguja de las horas. El fondo representa la luna, objetivo siguiente de la NASA. Los colores elegidos -naranja y negro- se deben a que el vuelo en un principio estaba previsto lanzarlo en el día de Halloween, si bien terminó despegando el 11/11/1966 a las 20:46:33 UTC.
En el emblema de la tripulación de reserva se aprecia representada la fiesta norteamericana de forma más clara: "¿Truco o trato?"
El emblema mas "Hallowinesco". Crédito: Tumblr de "Insert space here"

Para esta misión, vistos los problemas experimentados en EVAs anteriores, se cambió el enfoque desde los entrenamientos. Buzz Aldrin se introdujo en una piscina con su traje y herramientas y fue lastrado hasta lograr una flotabilidad neutra (se mantenía en suspensión dentro del agua). Ayudado por reposapies y agarraderas instaladas en la nave, podía asirse y trabajar mientras él permanecía quieto. También se introdujeron descansos programados entre tareas para evitar que Aldrin se sofocara y acabase empañando el visor y sobrecalentando el sistema de regulación de temperatura y humedad del traje: se acababa de instaurar la técnica de entrenamiento en tierra para los paseos espaciales.
Aldrin practicando la EVA en la Piscina.

Una vez en orbita la Gemini 12, el ordenador que debía guiarles en la aproximación y acoplamiento con la nave Agena, falló, dejando a los astronautas el trabajo. Armados con sus mapas y regla de calculo, fueron capaces de realizar la maniobra a la perfección, demostrando de cara a Apollo que un astronauta podía realizar los calculos en caso de necesidad.
Durante el resto de la misión Lovell y Aldrin observaron un eclipse de sol, y realizaron el paseo espacial. Aldrin estuvo poniendo, apretando y quitando tornillos, enchufando conectores y cortando cables para demostrar la capacidad de un astronauta de trabajar en espacio abierto. Al final de la EVA, aún le quedó tiempo a Aldrin para limpiar el cristal de la escotilla de Lovell, que le pidió ironicamente que de paso "le mirara el aceite" a la nave.

El día 14 tras 3 días, 22 horas y 34 minutos, amerizaron de forma automática en el Océano Atlántico poniendo punto final a un exitoso programa Gemini que había cumplido TODOS los objetivos propuestos y disipado las dudas iniciales de la NASA
Ahora todas las miradas estaban puestas en el programa Apollo, cuya primera misión AS-204 estaba programada para el 21 de Febrero de 1967.
Bueno todas las miradas, no. Muchas miraban hacia el Este ¿qué estaba pasando con los soviéticos? Desde antes de empezar el programa Gemini, cuando voló la Voskhod 2 del paseo espacial de Leonov no habían lanzado ninguna nave espacial tripulada. ¿Habrían abandonado la carrera hacia la Luna? ¿Estaban teniendo problemas?

El año 1966 se iba a cerrar como un éxito para la NASA. Sin duda tiempos mas espectaculares se esperaban para 1967: ¡Adelante con el proyecto Apollo!


Como postre, un vídeo que repasa la última misión del Proyecto Gemini:

Canal Youtube de Jeff Quitney

Todas las imágenes salvo que se indique lo contrario, tomadas de la NASA
Para saber más: la misión en Wikipedia

martes, 11 de octubre de 2016

Pedro Duque y la ESA visitan el Espacio 042 de Huesca

Y hacia allí fuimos. Ayer día 10 por la mañana, coincidiendo con la Semana Mundial del Espacio y con motivo de inaugurar un espacio expositivo, denominado "El Rincón de la ESA", Pedro Duque un gran embajador de la Agencia Espacial Europea, y un motivador para las generaciones jóvenes, se ha acercado por el Espacio 0.42 de Huesca.
El acto ha contado con la presencia de diversas autoridades locales y autonómicas que destacaron la importante labor divulgadora del Centro Astronómico. Os animo a visitarlo, sin duda una visita obligada para mayores y pequeños que quieran acercarse a la astronomía y las ciencias espaciales en general.

Antes de la charla de Pedro Duque, Emmet Fletcher, Portavoz y encargado de comunicación de la ESA, nos habló de los proyectos en que se halla embarcada la Agencia y los beneficios que reporta a los ciudadanos la inversión que se realiza en investigación espacial: por cada euro invertido se obtienen 20 euros de retorno.
La siguiente charla fue a cargo de Javier Ventura, portavoz de la ESA en España que nos habló de Rosetta, de su acometizaje y que se había conseguido el 80% de la ciencia prevista cuando se planteó la misión, y de otros proyectos interesantes como el amartizaje de Exomars el próximo día 19, o de ESERO un proyecto para formar profesores que imparten las materias STEM (acrónimo en inglés de -Ciencia, Tecnología, Ingenieria y Matemáticas-) y hacerles llegar los interesantes recursos educativos que la ESA posee. No hay de momento oficina en España, y habló de Huesca y su planetario como uno de las factibles localizaciones.

Y por fin llegó el turno de Pedro Duque. Ya conocéis la admiración que profeso a los astronautas, y él, nuestro único astronauta español es una debilidad de este blog. Durante su charla Pedro repasó el estado actual de la astronaútica, nos recordó las investigaciones que a través de sus misiones hace la ESA, nos comentó que el espacio es un impulsor rápido de las tecnologías, y que lo que se necesita es implicación, poniendo recursos y medios. Por ejemplo el viaje a Marte es factible ya, e incluso se han realizado simulaciones, aunque se sigue investigando por ejemplo, para mejorar la propulsión lo que haría más rápido y seguro el viaje.

Después pasó un vídeo de su misión CERVANTES a la ISS a bordo de la Soyuz deteniéndose a explicar cada uno de los detalles y contando anécdotas como la cena con chorizo que subió a bordo, como se comportan los objetos en microgravedad (los bolis "perdidos" los recuperan en las rejillas de ventilación cuando limpian), o como se desplazan o duermen dentro de la ISS.

Tras su intervención hubo un turno de preguntas, una sobre la duración de los acoplamientos cuando viajan a la ISS -el de 48 horas frente al de 6 horas-; también se le preguntó sobre un posible tercer viaje suyo al espacio, sobre lo que no se definió claramente, y yo aproveché para hacer también un par de preguntas: una si estaba estudiando chino (se rumorea que algún astronauta de la ESA lo hace de cara a una misión conjunta) a lo que respondió "que no, que si la misión se produce será en un futuro no cercano y que a él ya le llegaría mayor"; y la otra pregunta era que si la ESA estaba valorando aprovechar el asiento que los rusos van a liberar pronto al disminuir sus tripulaciones (de 3 a 2 cosmonautas), a lo que contestó que "la primera consecuencia es que estaban empezando a formar a los extranjeros como FE1 -Primer ingeniero de vuelo-" (capacitación que él ya posee desde hace muchos años) y "que le constaba que sí, que la ESA estaba valorando esa nueva oportunidad de vuelos".

Al acabar su presentación, todos acudimos hacia el para obtener una foto, un autógrafo o unas breves palabras. Él con infinita paciencia y amabilidad atendió a todos y cada uno.
En la foto, Pedro Duque y un servidor replicando el gesto que hacen los cosmonautas para los fotógrafos cuando realizan entrenamientos en la Soyuz. Viajaría con él en cualquier vuelo aunque yo solo subiera para guardar la ropa sucia en las Progress o limpiar el inodoro :-)
La foto :-( no vale mucho, el momento sí.

Y además os dejó un regalo para todos vosotros, lectores de este blog. Por cierto, creo por el comentario que hizo tras firmar, que no tuvo mucha participación en el diseño del emblema de la Soyuz TMA-3
Para los lectores del blog "La estela de Gagarin", Pedro Duque

Llegados hasta aquí tengo que contaros que ayer en Huesca no había un astronauta, sino un total de cuatro. Entre los astronautas tenemos a hermanos como Scott y Mark Kelly, o generaciones de padre-hijo como los Volkov o los Romanenko, pero ayer además de la visita de Pedro también vinieron las primeras tres hermanas astronautas de la historia: son Desirée, Lucía e Isabel que venían con sus trajes de vuelo e incluso con un prototipo del traje blanco para paseo espacial por Marte. Pedro nos lo dijo: "la primera persona que pondrá en pie en Marte esta estudiando ya en algún colegio". Por el momento chicas, ya sabéis: a estudiar muchas ciencias en el cole. Para que te seleccione la ESA tienes que ser tan listo como Pedro.
Imagen tomada del twitter de Espacio 0.42

Me quiero despedir dando las gracias a Espacio 0.42, que en un acto reservado a autoridades y periodistas, "coló" a un pequeño bloguero como yo para poder estar en las mismas coordenadas que Pedro Duque.

jueves, 6 de octubre de 2016

Quién es quién: Encuentra el astronauta #ase29

Del 3 al 7 de Octubre en Austria se está celebrando el 29º Congreso de la Asociación de Exploradores Espaciales, la ASE, un selecto club al que me gustaría pertenecer pero que exige una condición: haber viajado al espacio.

Organizado por la Österreichisches Weltraum Forum (Foro Austriaco del Espacio), se puede seguir activamente vía twitter con el hashtag #ASE29, o en la página web de la OeWF (twitter @oewf), o en su Flickr. Como muestra y ayuda para lo que os voy a proponer, aquí tenéis el enlace a las actividades celebradas ayer en el Community Day.

¿Qué pretendo con este post? Pues un juego o concurso. Hace unos días la ESA lanzó este tweet:

Y ante el reto de si seríamos capaces, quiero demostrar que podemos, y me he lanzado a por él, pero necesito vuestra ayuda. En este enlace tenéis la foto original a la máxima resolución (ojo que pesa 10'3 Mb) para que podais identificar a los astronautas y que se os abrirá aparte.
Por mi parte he realizado una captura de esa foto y he numerado las caras para poder hacer la relación, y los que yo ya he identificado -seguramente con errores- aparecen en la lista de abajo (haz clic en la foto para verla a mayor resolución):
  1. Alexander Ivanchenkov
  2. Bertelan Farkas
  3. Kevin Ford
  4. Pavel Vinogradov
  5. Charles Walker
  6. Shanon Lucid
  7. Reinhold Ewald
  8. Claudie Haignere
  9. Joseph Acaba
  10. Franz Viehboek
  11. Sultan bin Salman
  12. Liwei Yang
  13. Richard Garriott
  14. Anna Fisher
  15. George Zamka
  16. Kay Hire
  17. Michael Fincke
  18. Aleksandr Pan. Aleksandrov (BUL)
  19. Aleksandr Pav. Aleksandrov (RUS)
  20. Aleksei Leonov
  21. Rusty Schweickart
  22. Soichi Noguchi
  23. Bonnie Dunbar
  24. Ulf Merbold
  25. Stephanie Wilson
  26. Chiaki Mukai
  27. Charles Camarda
  28. Dick Richards
  29. Julie Payette
  30. Sandra Magnus
  31. Karol Bobko
  32. Helen Sharman
  33. Susan Still-Kilrain
  34. Sheikh Muszaphar
  35. Christer Fuglesang
  36. Nikolai Budarin
  37. Salizhan Sharipov
  38. Bruce McCandless
  39. Vladimir Titov
  40. William Readdy
  41. John D. Bartoe
  42. Ulrich Walter
  43. Gerhard Thiele
  44. Georgi Ivanov
  45. Yuri Gidzenko
  46. Kimiya Yui
  47. Anatoli Artsebarski
  48. Ernst Messerschmid
  49. N. Jan Davis
  50. Loren Shriver
  51. Mark Brown
  52. Miroslaw Hermaszewski
  53. Carl Walz
  54. William McArthur
  55. Owen Garriott
  56. Richard Hieb
  57. Jerry Ross
  58. Aleksandr Volkov
  59. André Kuipers
  60. Jean Pierre Haignere
  61. Toktar Aubakirov
  62. Pedro Duque
  63. Joh Fabian
  64. Michael Foreman
  65. Vladimir Kovalyonok
  66. Serguei Avdeyev
  67. Andrew Feustel
  68. Dumitru Prunariu
  69. Klaus D. Flade
  70. Anton Shkaplerov
  71. Viktor Savinykh
  72. Serguei Krikalyov
  73. Alexandr Samokutyayev
  74. Vladimir Aksyonov
  75. Yuri Baturin
  76. Susan Helms
  77. Scott Altman
  78. Yuri Usachyov
  79. Michael Lopez Alegria
  80. James S. Voss
  81. Rex Walheim
  82. Oleg Atkov
  83. Robert Satcher
  84. Valery Tokarev
  85. Janet Kavandi
  86. Dominic Antonelli
  87. Serguei Zalyotin
  88. Pamela Melroy
  89. Frank de Winne
  90. Aleksandr Balandin
  91. Brian Duffy
  92. Vyacheslav Zudov
  93. Randy Bresnick
  94. Oleg Artemyev, un antiguo conocido de este blog
Ayúdame a completar la lista, via comentarios o a mi twitter @TALsite. Entre todos seguro que lo conseguimos :-)

EDITADO
De 94 astronautas, mis lectores y yo acertamos 91, no reconociendo a dos (Charles Walker y Aleksandr Balandin) y fallando solo uno. Esto hace un 96'8 % de acierto. ¡Somos buenos!
La Asociación de Exploradores Espaciales -@ASE_Astronauts- nos facilitó la solución completa mediante un tuit. GRACIAS


lunes, 19 de septiembre de 2016

¿Pedro Duque volará de nuevo a la ISS? Apuesto que SI

Os cuento la historia de esta entrada. Como muchos ya sabréis el pasado fin de semana se celebraron las charlas sobre "Ciencia Excepticismo y Humor" Naukas Bilbao 2016. Estas jornadas comenzaron en 2011 y de aquellas ya os conté algo. Esta vez no podía ir pero me gusta seguirlos y además este año al publicar su programa, vi que iban a entrevistar a nuestro único astronauta, Pedro Duque.
Sabiendo que entre los ponentes iba a estar Daniel Marín del blog Eureka, del que me considero e-amigo, y suponiendo que él iba a estar presente en la entrevista, le pasé una pregunta a ver si se la podía plantear a Pedro Duque. Y sí, el bueno de Daniel, seguro que retiró alguna de sus preguntas, y le planteó la mía.
Os dejo el vídeo: vedlo completo primero porque la entrevista merece la pena. La pregunta que yo le pasé se la hace a partir del minuto 5:58". La pregunta decía que "muchos de los participantes en CAVES han sido posteriormente asignados a un vuelo espacial. ¿Vamos a verle a Vd. proximamente en un vuelo espacial?"

Vídeos de las charlas Naukas-16 en EiTB

CAVES (y aquí el enlace en Inglés) explora el sistema de cuevas de Sa Grutta en Cerdeña (ITalia). En palabras de la ESA: "Es un curso que corre a cargo del Centro Europeo de Astronautas para simular un vuelo espacial. Experimentados astronautas de la Estación Espacial Internacional, así como novatos participan en el curso y comparten experiencias mientras aprenden cómo mejorar el liderazgo, el trabajo en equipo, la toma de decisiones y las habilidades para resolver problemas."
Los primeros cinco días son de aprendizaje y preparación en superficie y los siguientes seis días los pasan en el interior de las cuevas.
Crédito ESA
CAVES se desarrollo a finales de junio y principios de julio pasado. "Los enviamos 400 kms. hacia arriba, pero la próxima semana la ESA enviará seis astronautas 800 m. bajo tierra en las cuevas de Cerdeña, Italia. El programa de espeleología recrea aspectos de las expediciones espaciales con tripulación internacional y se ha convertido en una parte esencial de la formación de los astronautas de la ESA.
Este año participan el astronauta de la ESA Pedro Duque, los astronautas de la NASA Jessica Meir y Richard Arnold, el astronauta japonés Aki Hoshide, el astronauta chino Ye Guangfu y el cosmonauta Sergei Korsakov".

Cuando ví que Pedro estaba entre los astronautas participantes lo primero que vino a mi cabeza fue que él había pasado a la primera fila para una posible asignación a un vuelo.

Pedro como microbiólogo en CAVES, tomando una muestra. Crédito: ESA-V.Crobu

Como respuesta, Pedro fue ambiguo y dijo que "habría que mirarse las estadísticas" y que participar desde luego "daba más visibilidad" cara a una posible asignación.

Desde 2011 (...anda, igual que Naukas...) y con la excepción de 2015 se ha celebrado el curso CAVES y he aquí la relación de participantes y lo que sucedió después con sus carreras espaciales:

CAVES-11
  • Thomas Pesquet (ESA-Fr): Volará en noviembre a la ISS en la Soyuz MS-03
  • Tim Peake (ESA-UK): Voló recientemente en la Soyuz TMA-19M
  • Norishige Kanai (JAP): Asignado a la Soyuz MS-07 - Volará en noviembre 2017
  • Randy Bresnick (USA): Compañero de Kanai en la Soyuz MS-07
  • Sergei Ryzhikov (RUS): Volará este 23 de septiembre como comandante de la Soyuz MS-02
CAVES-12
  • Andreas Mogensen (ESA-Den): Voló en la Soyuz TMA-18M
  • Soichi Noguchi (JAP)
  • David Saint-Jacques (CAN): Asignado a la Soyuz MS-11 - Volará en noviembre de 2018.
  • Michael Fincke (USA)
  • Andrew Feustel (USA): Volara en marzo de 2018 en la Soyuz MS-08.
  • Nikolai Tikhonov (RUS): Subirá en marzo de 2017 en la Soyuz MS-04
CAVES-13
  • Paolo nespoli (ESA-Ita): Asignado a la Soyuz MS-05 - Volará en mayo de 2017
  • Jeremy Hansen (CAN)
  • Jack Fischer (USA): será compañero de Nespoli en la Soyuz MS-05
  • Satoshi Furukawa (JAP)
  • Aleksei Ovchinin (RUS): Acaba de regresar del espacio en la Soyuz TMA-20M
CAVES-14
  • Luca Parmitano (ESA-Ita): Realizando el curso PANGEA con Duque.
  • Scott Tingle (USA): Asignado a la Soyuz MS-06 - Volará en septiembre de 2017
  • Aleksandr Misurkin (RUS): Volará junto a Tikhonov en la Soyuz MS-04
  • Serguei Kud-Sverchkov (RUS): Uno de los dos candidatos para FE1 en la Soyuz MS-12, junto a Denis Matveev.
De 20 astronautas de los grupos CAVES precedentes, solo 5 no han sido asignados a vuelo. Una cuarta parte. Quince de los participantes han subido, o van a hacerlo, a la ISS. Esto me hace pensar que la ESA puede estar considerando incluir a Pedro Duque en un vuelo a la Estación. De hecho, todos los astronautas del último grupo de la ESA han volado ya -salvo Pesquet que lo hara en noviembre- y Gerst sería el primero en repetir vuelo de los de su promoción, pues ya está asignado para un segundo vuelo (Soyuz MS-09 en mayo 2018).

Aunque puede haber cambios en las asignaciones ya que Rusia ha manifestado su deseo de reducir sus tripulaciones, y a partir de 2018 Estados Unidos ya lanzará sus naves (SpaceX y Boeing) hacia la ISS, desde La Estela de Gagarin apostamos -y nada me gustaría más que acertar- a que podemos ver a Pedro Duque subir de nuevo al espacio en su tercer vuelo. Por ganas y capacidad suya, queda fuera de toda duda, por edad es perfectamente posible. Señores de la ESA: no se equivocarán proponiéndolo.

Y una cosa te deseo, Pedro: si subes a la ISS espero que tengas también la oportunidad de realizar la EVA que te mereces, y que no tuviste ocasión de hacer durante el vuelo STS-95.

martes, 13 de septiembre de 2016

Gemini 11: Acoplamiento rápido y record de altitud

Hace 50 años tal día como hoy Gemini 11 se hallaba en el espacio. Gemini estaba resultando ser un programa muy exitoso y estaba llevando a los americanos a cumplir todas las etapas previas que hallarían en el viaje a la Luna con el programa Apollo. Ensayada la larga duración con Gemini 7, el acoplamiento con Gemini 8 y Gemini 10, los objetivos restantes no eran demasiados: perfeccionar las actividades extravehiculares -EVA- y lograr un acoplamiento muy rápido.
Esto último era para ensayar el acoplamiento del Módulo Lunar LEM con el Módulo de Mando CSM de Apollo, tras el despegue del primero desde la superficie de la Luna.
Los astronautas elegidos eran el Comandante Charles "Pete" Conrad, veterano de Gemini 5, y el piloto novato Richard Gordon. Sus reservas serían Neil Armstrong y William Anders.
Las dos tripulaciones de Gemini-11 durante un descanso en el simulador. De izd. a dch. William A. Anders, Richard F. Gordon, Charles Conrad (con el pie en la mesa), y Neil A. Armstrong. Imagen: NASA

El diseño del emblema mostraba el acoplamiento, la EVA y una elipse indicando el record de altitud.
El emblema de la misión. Imagen: NASA

El hecho de hacer un acoplamiento tan rápido, conocido como M-1, obligaba a un lanzamiento casi seguido tras el del Agena, que era su objetivo, así también limitaba la ventana de lanzamiento del Gemini a un espacio tan preciso como ¡2 segundos!
Todo se cumplió según lo previsto y tras ser lanzado el 12 de septiembre a las 14:42:26 UTC, logró el acoplamiento tras solo una hora y treinta y cuatro minutos MET (Mission Elapsed Time -Tiempo de Misión-), durante la primera órbita.
Tras celebrar el éxito de la maniobra, encendieron el motor del Agena para alcanzar un apogeo record de 1.368 kilometros. Sigue siendo la mayor altitud alcanzada por una nave espacial, no batida ni siquiera por el shuttle en sus misiones de reparación del Hubble que se quedaban sobre los 970 kms.
Tras varios acoplamientos y desacoplamientos descendieron hacia una órbita más o menos circular de 296 kms., y procedieron a la realización por parte de Gordon, de sus actividades extravehiculares -EVA-.
El experimento estrella era tender un cable de 30 mts. entre las dos naves, para después separarlas y crear gravedad artificial haciendo girar al conjunto. Mantener el cable tenso se reveló problemático y apenas se logró crear 0.00015 g.
Los astronautas explican el experimento a la prensa. Imagen NASA

La EVA tampoco resultó perfecta, mostrando Gordon signos de agotamiento, aunque no tan graves como los de Cernan en Gemini 9. Sin duda había que perfeccionar esto antes de intentar ir a la Luna. Se intentará en la última misión del proyecto, la Gemini 12.
Imagen NASA
Encima de estas líneas una de las más icónicas imágenes del Gemini: Gordon a horcajadas sobre el Agena. ¿Os acordais de la película "Telefono rojo volamos hacia Moscú" de Kubrik? Podeis ver la imagen del vaquero montando en el misil, en mi Tumblr -Rockets & Riders- "Cohetes y Jinetes"

Tras una estancia en el espacio de 2 días, 23 horas y 17 minutos, la cápsula reentró de manera completamente automática, controlada por ordenador, por primera vez en el programa espacial americano.
En solo dos años los americanos ya habían lanzado 9 misiones espaciales tripuladas. Los soviéticos ninguna. ¿Habían dejado la carrera por la Luna?

lunes, 18 de julio de 2016

Hace 50 años -> Gemini 10: "hubiera volado con un canguro"

Esto es lo que dijo Michel Collins en enero de 1966 cuando supo que tras ser reserva con Ed White para la misión Gemini 7, iba a participar en el vuelo Gemini 10.

Así lo recogía en su magnífico libro "Carrying the fire" publicado tras su carrera de astronauta. Sin duda descrito por todos como el mejor libro autobiográfico de un astronauta, por su narrativa, humor y su atención a los detalles. Me pongo como trabajo, releerlo y haceros una reseña del mismo.
"John [me dijo] que él y yo volaríamos el 10. Yo estaba contentísimo. Echaría de menos a Ed, pero me gustaba John y además hubiera volado solo o con un canguro. Yo solo quería volar"
Extracto del libro Carrying the fire, pag. 167
Sus reservas, tras tener primero a Lovell y Aldrin, que pasaron a reservas de Gemini 9 tras la muerte de See y Basset, fueron Alan Bean y Clifton Williams.
Imagen NASA

La misión Gemini 10 tenía como objetivos acoplar con una nave Agena, y mediante el impulso del motor de la misma, elevar la órbita para alcanzar el record de altitud, batiendo así el que ostentaban Belyayev y Leonov desde su vuelo Voskhod 2. Después realizarían una cita espacial con la nave Agena dejada abandonada por Gemini 8 tras su abortada misión. Incluiría también dos EVAs a cargo de Collins.
Emblema de la misión que muestra el ordinal y la doble cita con los Agena. Imagen NASA
Emblemática imagen del lanzamiento de un Gemini. La imagen final esta compuesta por varias imágenes del abatimiento de la torre, previo al despeque. Imagen NASA

El lanzamiento ocurrió el 18 de julio de 1966 sin apenas incidencias, solo hubo un ligero problema con un tanque de oxidante de la primera etapa que una vez separada explotó, alarmando más a los espectadores que a los astronautas.
El primer trabajo una vez en órbita fue el acoplamiento con su Agena, que costó mas combustible de lo esperado, si bien no resultaría problema para el resto de la misión.
El Agena de Gemini impulsándolos a una órbita más alta. Imagen NASA

Tras la "patada" efectuada por el motor del Agena, alcanzaron una altitud record de 473 km., dedicándose allí a diversos experimentos de fotografía y de medición de radiación sobre sus cuerpos.
Después bajaron a la órbita y plano en que se encontraba la Agena inerte que habían dejado en órbita tras la misión Gemini 8. Young logró la cita espacial pero no estaba planeado el acoplamiento. Solo una EVA de Collins para recoger una bandeja de experimentos que debían recuperar para bajar a tierra.
El Agena de Gemini 8 a la vista. Imagen NASA

Young explica en una pizarra la EVA de Collins al Agena de Gemini 8. Imagen NASA

La EVA logró sus objetivos. La bandeja de experimentos fue recuperada, pero Collins experimentó problemas en sus desplazamientos y con el cable que le mantenía asido a su nave. Durante su excursión además Collins perdió la camara de fotos que portaba en su traje. Como dato histórico hay que reseñar que Collins con esta EVA se convirtió en el primer ser humano en posarse en una nave diferente a la que le había lanzado.

El vuelo terminó el 21 de julio sin incidencias, regresando muy próximo al buque de rescate. Habían pasado en el espacio 2 días, 22 horas y 46 minutos, realizando 43 órbitas. Una misión muy completa en un corto espacio de tiempo. Young y Collins pelearon antes del lanzamiento por tener un día más de misión, pero no les fue concedido.
Bonita imagen tomada por un hombre rana del amerizaje de Young y Collins. Imagen NASA
"Ser el decimoséptimo americano en volar al espacio es una pequeña distinción..." "...no es que la gente guardara los cheques por mi firma en lugar de hacerlos efectivo, como hacían con los de John Glenn. Pero yo era un astronauta 'real' ahora".
Extracto del libro Carrying the fire, pag. 251

Saber más:
-La mision en Spacefacts
-La misión en Wikipedia

martes, 21 de junio de 2016

:envihab Cuidando la salud de los astronautas europeos

El pasado sábado 18 a las 9:15 UTC regresó la Soyuz TMA-19M a la tierra con Yuri Malenchenko, Tim Kopra y Tim Peake a bordo.
Habían permanecido a bordo de la ISS un total de 186 días y se daba por finalizada la Expedición 47.

Entradas sobre los aterrizajes de los cosmonautas he contado ya en este blog anteriormente. Tras la extracción de una nave que puede aterrizar verticalmente o de lado (como en este caso), los cosmonautas son llevados la tienda médica que se instala en las inmediaciones del punto de aterrizaje, donde se les realiza un primer chequeo. Tras él, son embarcados en un helicóptero que les traslada al aeropuerto de Karaganda donde les agasajan con una bienvenida al estilo kazajo.
Podéis seguir una secuencia con fotografías de todo esto, en una entrada que realicé con los Tweets de Samantha Cristoforetti tras su regreso.

Al acabar, los cosmonautas suelen embarcar en dos aviones, uno ruso que lleva a sus compatriotas al Centro de Entrenamiento "Yuri Gagarin" para su rehabilitación, mientras que en un Learjet de la NASA, los astronautas americanos y sus compañeros de la ESA embarcan para abandonar el suelo kazajo.
El astronauta americano se dirige hacia Houston para rehabilitación post-vuelo, mientras que algunos europeos, casos de Gerst, Mogensen y ahora Peake, se dirigen hacia Colonia al Centro de Entrenamiento de Astronautas Europeos donde se les realiza el seguimiento post-vuelo de sus condiciones físicas.
En el caso de Tim Peake su ruta desde el aeropuerto de Karaganda, le llevó en el avión de la NASA junto a Tim Kopra, hasta Bodø (Noruega) donde Peake dejó el avión de la NASA por otro de la ESA que le transportó hasta Colonia a las instalaciones de :envihab
:envihab es una instalación altamente sofisticada de investigación médica de 3.500 metros cuadrados, en donde se va a monitorizar el estado de salud del astronauta inglés. En las instalaciones (descarga el folleto de las mismas en .pdf aquí) se le someterá a experimentos sobre "su ritmo circadiano (sueño-vigilia), consumo de nutrientes, su sistema nervioso central, los músculos, el corazón y las arterias y sus huesos" y se compararán con datos obtenidos antes de la misión.

Imágenes de las instalaciones que alojarán al astronauta británico. Crédito DLR

Tim Peake se ha vuelto a reencontrar con la gravedad. Dormir se ha vuelto a convertir para él en algo más incomodo que a bordo de la ISS donde no sientes la presión del colchón ni de las sábanas... pero a cambio, si tiene calor puede abrir la ventana sin riesgo de despresurización.

Más información:
Regreso de la Misión Soyuz TMA-19M en el blog Eureka
Recopilación de fotos del regreso de la misión en la web Spaceflight101
Vídeo del Centro de Cosmonautas Ruso sobre el regreso de la misión AGAT:

viernes, 10 de junio de 2016

Campos de fútbol de la EUROCopa 2016 desde el espacio

Hoy comienza uno de los torneos de Selecciones de fútbol más importantes: la Eurocopa 2016, que se va a celebrar en Francia desde hoy al 10 de julio próximo. Ya se que muchas personas consideran al "jurgol" como una herramienta de adoctrinamiento/aborregamiento de las masas, pero que se le va a hacer. Yo estoy envenenado y me gusta. Será porque lo practiqué mucho desde joven. Aunque no soy un forofo.
Collage con un Pleyades y los 10 estadios de la Euro

Que hablemos de fútbol en este blog es atípico y off-topic pero es que me he encontrado con esta entrada de la web de la Cité de l'Espace de Toulouse donde muestra imágenes de los estadios que se van a usar en el torneo, tomadas desde el espacio por los satélites Pleyades 1A y Pleyades 1B.

Según el artículo, "Cada uno de estos satélites de 980 kgs. está equipado con un instrumento óptico de alta resolución (detalle del orden de un metro)... y fueron puestos en órbita en 2011 y 2012 por un cohete Soyuz desde la Guayana" (Kourou).

En la imagen siguiente se ve el estadio de Toulouse, donde nuestra selección española debutará el próximo lunes día 13.
Toulouse

Y en la que sigue, está el estadio de St. Denis, donde espero que participe España en la final del torneo
St.Denis, Paris

¿Te atreves a darme un pronostico de quién jugará la final, a través de los comentarios?  Yo creo que la final será España vs. Alemania.

Fuente: Las imagenes aquí incluidas (Airbus Defence & Space / CNES) y el resto de estadios están tomados de la web de la Cité de l'Espace de Toulouse.

viernes, 3 de junio de 2016

Gemini 9 o la misión que deberían haber volado Elliot See y Charlie Bassett

Hoy 3 de junio se celebran 50 años de la misión Gemini 9A, y así lo recogemos para la etiqueta Hace50años. El vuelo tenía los siguientes objetivos:
  • Acoplarse con un Agena al igual que hizo Gemini 8.
  • Probar la AMU, una mochila autopropulsada que portaban en la popa de la nave Gemini.
  • Diversos experimentos médicos sobre los astronautas.
La mochila autopropulsada AMU. Para evitar daños con los gases de la misma, los pantalones de Cernan irían recubiertos de Chromel R, un tejido hecho con fibras de acero inoxidable. Imagen NASA

Debido al fallo tras el lanzamiento del Agena que debía servir para el acoplamiento, se lanzó el ATDA, un sucedaneo de contingencia, mas pequeño, con collar de acoplamiento, sistemas de control de actitud, pero no estabilizado. Cuando llegaron a la órbita, los astronautas comprobaron que el cono que protegía al collar de acoplamiento durante el lanzamiento, no se había desprendido totalmente, lo que impedía el acoplamiento, pero no la cita espacial con él. Thomas Stafford el comandante lo bautizó como "the angy alligator", el cocodrilo enfadado.
El cocodrilo enfadado -the angry alligator-. Imagen NASA

La EVA tampoco fue lo esperado pues Eugene Cernan encontro dificultades con su movilidad, acelerándose su pulso hasta límites preocupantes, aumentando su temperatura corporal y sudoración, haciendo que se empañara su visor, dejándole "ciego". Preocupados tanto Stafford, que tuvo que ayudarle con indicaciones para regresar a la nave, como en control de misión, se tomó la decisión de acabar con la EVA. Las normas de misión de Gemini dictaban que si un astronauta quedaba varado (o moría) en el espacio durante una EVA, el comandante tenía que intentar recuperarlo o cortar el umbilicar, abandonar a su compañero y regresar a tierra con la nave. Así que la EVA para Cernan más que un reto, fue una auténtica pesadilla.

Para profundizar más en la misión os dejo enlaces al final del post, porque de lo que os quería hablar con este post es de algo que ocurrió el 28 de febrero de 1966, tres meses antes...

La tripulación principal de Gemini 9 fue nombrada por Deke Slayton en noviembre de 1965: el comandante sería Elliot See, piloto de pruebas de General Electric y antiguo piloto de la Marina. Elegido en la selección del Grupo II de astronautas de la NASA, era el último de ellos que quedaba por volar al espacio. Le acompañaría Charlie Bassett, piloto de la Fuerza Aérea; había sido elegido con el Grupo III de la NASA y era el segundo que iba a volar de ese grupo, toda una indicación.
Como reservas figuraban Thomas Stafford, y otro novato del grupo III, Eugene Cernan. La rotación de vuelos de Slayton les pondría a estos últimos como titulares en la nave Gemini 12.
Sentado a la izquierda See, a su lado Bassett. Detrás en pie a la izquierda Stafford y a su lado Cernan. Imagen Spacefacts

Ese 28 de febrero, los cuatro astronautas se dirigían a la factoría de McDonell donde se construían las Gemini, para ver su nave. Iban a bordo de dos T-38 "Talon" biplaza, de los usados para entrenamiento de sus astronautas. Volaban por parejas, See-Bassett y Stafford-Cernan, con los comandantes See y Stafford volando los aviones desde el asiento delantero.
El aeropuerto de Lambert Field presentaba una muy mala climatología, al llegar a su proximidad se encontraron con nubes espesas, mala visibilidad y lluvia e incluso algún copo de nieve, así que les esperaba un aterrizaje guiado por sus instrumentos. Al salir de la capa de nubes, vieron que se hallaban próximos a la pista pero a baja altitud y con demasiada velocidad para aterrizar. Stafford que seguía a See decidió ascender e intentar una nueva aproximación... pero See realizó una curva cerrada para llegar a la pista de aterrizaje que llevó a su T-38 hacia el edificio donde se estaban finalizando de construir las naves Gemini 9 y 10.  See dándose cuenta de ello, intentó elevarse aplicando potencia a los motores, pero era tarde, su ala derecha impacto contra el tejado del edificio y el resto del avión cayó sobre un aparcamiento cercano incendiándose. Stafford por su parte aterrizó sin contratiempos, y al llegar le comunicaron la muerte de sus compañeros: el cuerpo de See apareció unos metros fuera del avión, y el de Bassett apareció decapitado en su asiento. Más de una docena de trabajadores de McDonell resultaron heridos.

La investigación posterior de la NASA, con Alan Shepard al cargo, determinó que el avión no sufría ningún problema y los pilotos a bordo estaban perfectamente capacitados: la causa del accidente fue "Error del Piloto", facilitado por un modelo de avión de altas prestaciones que no era benevolente con las dudas o errores de pilotaje.

Slayton en su libro de memorias "Deke!", de obligada lectura para espaciotranstornados, recordando el accidente, habla de See como un piloto "debil" al que quiso brindar un vuelo espacial y puso al mando de Gemni 9 y emparejó junto a Bassett al que consideraba "suficientemente fuerte para llevar a los dos". Ahora se encontraba con que tenía dos astronautas muertos, uno de los cuales (Bassett) veía en el futuro "como Piloto senior en una de las primeras misiones Apollo" (probablemente Apollo 8) y que "le hubiera posicionado convenientemente para comandar una misión lunar". Y finaliza diciendo que "no volvería a cometer el mismo error".

Y cuales fueron las consecuencias para el programa espacial tripulado estadounidense:
  • Suerte, pese a la tragedia, ya que ni las cadenas de montaje, ni las naves Gemini 9 y Gemini 10 resultaron destruidas en el choque. El plazo de llegada a la Luna hubiera quedado seriamente comprometido.
  • Stafford y Cernan fueron asignados como titulares, con James Lovell y Edwin Aldrin como nuevos suplentes de Gemini 9. Esto conllevó cambios para las misiones lunares futuras: Stafford adelantó en las rotaciones a otros astronautas como Conrad o Young (que habían volado antes que él); y Aldrin sin volar en Gemini 12 jamás hubiera llegado a ser nombrado en la tripulación de Apollo 11 y pisado la Luna.
Emblema elegido por Stafford y Cernan para la misión. Imagen Spacefacts

Memoria eterna para Elliot y Charlie.

Enlaces
La misión Gemini 9A en Spacefacts (Inglés)
La misión Gemini 9A en Wikipedia (Inglés)
El accidente de See y Bassett en Wikipedia (Inglés)
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