miércoles, 29 de abril de 2015

L+151 L+154: C.Elegans para estudiar en la ISS la atrofia muscular

Después de trabajar en una serie de nuevos experimentos a principios de la semana pasada, el jueves pasé la mayor parte del día trabajando en operaciones de carga, principalmente desembalando esas bolsas gigantes que, como he mencionado antes, movemos de la Dragón y almacenamos temporalmente en la estación mientras descargamos ciencia urgente.

Nunca sabes cuánto tiempo llevará desempaquetar una bolsa con sólo mirar el número de elementos que contiene: incluso unos pocos artículos pueden tardar mucho tiempo si los lugares de estiba son desafiantes. Digamos, por ejemplo, que tienes que rotar un rack para llegar a un compartimiento de almacenamiento que se encuentra en la parte posterior, curvada del rack, la que se encuentra contra el casco cilíndrico de un módulo.

Rotar un rack en sí mismo no es complicado, pero a menudo tienes que mover cosas fuera del camino de la trayectoria de rotación: bolsas, cables, ordenadores, cámaras... y luego volver a ponerlos una vez que lo has hecho. Imagina que giras parte de tu pared en casa para acceder a una habitación secreta en la parte posterior, ¡salvo que tienes un montón de cosas pegadas a la pared y al techo!

De todos modos, te debo unas palabras sobre el experimento muscular Nematodo con el que trabajé la semana pasada. En primer lugar, por favor, dar la bienvenida de nuevo a la Estación Espacial Internacional a nuestros viejos amigos, los C.elegans. Sí, gracias a su composición genética muy bien entendida, estos diminutos gusanos son un organismo modelo muy popular, ¡dentro y fuera del planeta! ¿Recuerdas el experimento Epigenética?

Pero vamos a hablar de este nuevo experimento. Como su nombre indica, se trata de músculos y, específicamente, atrofia muscular. Está muy claro ya que la atrofia muscular es una consecuencia del vuelo espacial y tiene sentido intuitivamente, pero no entendemos todavía los mecanismos biológicos básicos que llevan a la pérdida de masa muscular.

Mira, nosotros los astronautas podemos contrarrestar estos efectos negativos mediante el ejercicio cada día, porque estamos sanos. Pero ¿qué pasa con las personas enfermas postradas en cama? Comprender los mecanismos moleculares que causan la atrofia muscular ¡podría ser útil en la búsqueda de maneras para ayudarlos!
Como pasa a menudo en ciencia, Músculo Nematodo es una prueba de seguimiento que se basa en la investigación espacial anterior.
Trabajando en la fijación de los dos primeros cultivos C.Elegans: en uno las larvas crecieron en ingravidez, el segundo cultivo estuvo en una centrifugadora para simular las condiciones de gravedad de la Tierra
El equipo ya ha establecido hace unos años que si envías C. Elegans al espacio tendrá una concentración de proteína reducida en los músculos y en el citoesqueleto (los "huesos" de la célula). También, muy interesante, su metabolismo se desplazará a un modo de ahorro de energía. Ahora la pregunta es: ¿cómo las células reciben señales que inducen a esos cambios? ¿Cómo se transmite el mensaje? Y, para aquellos de vosotros que estais en la biología, añadiré que la señalización de la insulina/IGF-1, en particular, será investigada, por lo que veo si se puede explicar solo por los cambios metabólicos. O tal vez, por el contrario, hay más por ahí para averiguar acerca de cómo las células "reciben el mensaje". ¡Cosa fascinante!
El producto final: dos tubos listos para almacenaje frio a -98º C en nuestro congelador MELFI
El fin de semana, por cierto, estuvo bastante tranquilo aquí arriba. Incluso nos dieron la mayoría del viernes libre para recuperarnos de trabajar dos semanas seguidas, lo cual fue agradable. Terry y yo vamos hacia casa en tan sólo un par de semanas y hay todavía mucho por hacer para terminar nuestra vida en la Estación Espacial y tener las cosas listas para recibir a los próximos habitantes de nuestro puesto de avanzada en el espacio.

P.D. Muchas gracias a +Dmitry Meshkov que ahora está traduciendo este libro de bitácora en ruso, empezando por los más recientes.

Y, por supuesto, renovadas gracias a los traductores italiano, francés, español y aleman del #SamLogbook por su continua e increible labor. ¡Chicos, molais!
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio
  • El aterrizaje de su Soyuz está previsto para el próximo 14 de Mayo a las 00:03 UTC.
  • Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
  • El diario de a bordo se traduce también al italiano en el sitio AstronautiNEWS, al francés en el sitio Cap sur l'espace y al alemán en el sitio Logbuch ISS

domingo, 26 de abril de 2015

Year+1: Happy birthday! @astroSamantha - My gift: Do you have a towel?

Desde "La estela de Gagarin" te quiero desear un muy ¡Feliz Cumpleaños!, Samantha :-)
Espero que celebres muchos años más, y quien sabe si algún otro en órbita.

No sabía muy bien que regalarte, y tampoco tengo un cohete que alcance la órbita para entregártelo, así que te envío esta preciosa foto de nuestra nave Tierra, tomada en Venezuela.

Don't panic! ¿Tienes una toalla?
Fotografía de Juan Tello. Crédito de la foto: Rocky shower via photopin (license)

Y como regalo para todos los lectores, os dejo un vídeo para que veáis como Samantha trabaja por la ciencia a bordo de la ISS, como ella nos cuenta, y cómo se ha ganado una ducha (que en la ISS no pueden hacer).

Vídeo de la ESA

sábado, 25 de abril de 2015

L+150 Batalla NATO en la ISS: Osteoclastos vs. Osteoblastos

Oye, ¡no me olvido que prometí hablarte sobre el experimento NATO!

El miércoles anduve con NATO eliminando los contenedores de experimentación de la incubadora Kubik y poniéndolos en el congelador MELFI, su estado biológico será el de congelado hasta que los investigadores en Tierra puedan hacerse con ellos y hacer su análisis post-vuelo.

El nombre completo del experimento es Nanopartículas y Osteoporosis y, al igual que Osteo-4 del último libro de bitácora, estudia el hueso. Pero mientras Osteo-4 está interesado en determinar los mecanismos que nos hacen perder la masa ósea en microgravedad, NATO quiere ver lo que podemos hacer al respecto y, en particular, si un tipo particular de nanopartículas podría ser eficaz en contrarrestar la pérdida de hueso.

Mira, no es muy intuitivo, pero el hueso es un tejido vivo que es constantemente destruido y reformado. Las células llamadas osteoclastos destruyen el hueso, otras células llamadas osteoblastos producen hueso nuevo. Mientras la destrucción y la producción están en equilibrio, todo está bien, pero en condiciones de ingravidez se altera este equilibrio y los osteoclastos ganan. Eso es también lo que sucede cuando las personas sufren de osteoporosis, ¡por desgracia, un problema común!

NATO observa in vitro los efectos de la adición al tejido óseo de varias dosis de "nanopartículas-de-estroncio-hidroxiapatita", o nHAP-Sr. Algunos estudios de tierra han sugerido que añadir nHAP-Sr podría ser eficaz en impedir a los osteoclastos su trabajo destruye-hueso, lo que promovería un equilibrio más favorable en el ciclo de destrucción/producción ósea. ¡Una investigación prometedora para nosotros los astronautas en el espacio y para la gente en la Tierra que sufren de pérdida ósea!

Pero no todo el tiempo es ciencia aquí arriba, por supuesto. Necesitamos mantener la estación en funcionamiento, lo que también significa cambiar periódicamente el Tanque de Reciclaje en nuestra Unidad de Procesamiento de Orina, o UPA. Se puede ver la UPA en la imagen, que ocupa la zona de cubierta bajo nuestro inodoro espacial. Lo que queda de nuestra orina después de ser procesado en la UPA, un denso líquido verdoso y no-tan-agradable-oliente llamado salmuera, se recoge en el depósito de reciclado, que por supuesto tiene que ser cambiado cuando está lleno.

Pero terminé el día con otro nuevo y guay experimento llamado Músculo Nematodo. ¡Te lo contaré todo sobre él la próxima vez!
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio
  • El aterrizaje de su Soyuz está previsto para el próximo 14 de Mayo a las 00:03 UTC. 
  • Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
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jueves, 23 de abril de 2015

L+149: Osteo-4 investigando la perdida de tejido oseo en la ISS

¡Ayer otro día de ciencia aquí en la avanzadilla de la humanidad en el espacio!

En primer lugar, te alegrará saber que los BRIC de los que te hablé en el último libro de bitácora están felizmente congelándose a -98 grados Celsius en uno de nuestros congeladores MELFI: después de activado el experimento el lunes, los cultivos microbianos se mantuvieron a temperatura ambiente durante unas 24 horas y luego llegó el momento de ponerlos en almacenaje frío, donde permanecerán hasta que puedan ser devueltos a la Tierra.

Ayer también realicé la tercera y última prueba del experimento Osteo-4, que subió con la Dragón la semana pasada. Es un conjunto de tres bandejas, cada una alojando tres biorreactores con un cultivo de células óseas de ratón. El objetivo es investigar el mecanismo de la mecano-transducción, que básicamente significa que el tejido oseo "detecta" fuerzas mecánicas y responde con un comportamiento particular. Probablemente por eso perdemos masa en el espacio: en la ingravidez no hay mucha carga sobre el esqueleto, por lo que la respuesta de nuestro cuerpo es la reducción de la masa ósea. ¡Si tan sólo pudiéramos convencer a nuestro cuerpo que vamos a volver a la Tierra dentro de unos meses y que toda la masa ósea vendrá muy bien! Para intentarlo y enviar ese mensaje ponemos stress mecánico en nuestros huesos, trabajando todos los días en una máquina, el ARED, que simula el levantamiento de pesas.

De todos modos, volviendo a nuestro experimento, el objetivo es estudiar la expresión génica en osteocitos en microgravedad: eso es porque los osteocitos, que son las células más comunes en los huesos, son los mecanosensores del hueso; son responsables de detectar cargas mecánicas e inducir respuestas biológicas adecuadas. Cómo funciona este mecanismo, sin embargo, sigue siendo un poco misterioso. ¡Aquí donde entra Osteo-4 en juego!
En cuanto a mi contribución, mi trabajo consistía en eliminar los biorreactores de las bandejas en que están instalados, volver a configurar el conducto para cerrar todos los bucles y luego poner los biorreactores en almacenaje frío. Lo que lo hace un poco más complicado de lo que debería ser es que, como se puede ver en la imagen, tenía que trabajar en el Glovebox desechable ... mi viejo amigo del experimento de la mosca de la fruta, ¿recuerdas?
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
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miércoles, 22 de abril de 2015

L+148: Músculo sintético, replicando tejido muscular en la ISS

Día ocupado de ciencia y logística para mí, para empezar la semana.

La descarga de la Dragón continúa, ayer tuve una hora de operaciones de transferencia en mi agenda. Mirando la Dragón puedes pensar que hemos hecho ya algún progreso en la descarga, pero en realidad hemos engañado un poco. Muchas bolsas se han recuperado y guardado temporalmente en la ISS, para que podamos acceder a otro tipo de carga con ciencia urgente. Pero, por supuesto, no se van a desempaquetar a sí mismos ... y algunos de ellos son enormes, créeme. Los llamamos bolsas MO ¡y yo podría caber cómodamente dentro de la más pequeña de ellas!

Hoy también he tratado con un tipo especial de carga, los frigoríficos polares. Ellos necesitan ser transferidos a la ISS, pero ya que se alimentan en el interior de la Dragón y contienen productos refrigerados y muestras científicas, tienen que ser movidos y reinstalados rápidamente, para minimizar el tiempo que permanecen sin energía.

También hoy he tenido dos actividades cientificas para los experimentos BRIC-21 y Músculo Sintético. BRIC significa Investigaciones Biológicas en Latas: se puede ver una de las unidades BRIC en la imagen.

Este en particular ejecuta investigación en microbios y cómo se adaptan al entorno espacial, con especial atención al desarrollo de resistencia a los antibióticos. Probablemente has escuchado que esto es un motivo de preocupación en el cuidado de la salud hoy en día y realmente necesitamos entender mejor cómo los patógenos se vuelven resistentes a los antibióticos.

Hacer investigación con patógenos en ISS lleva algunas complicaciones, porque necesitas proporcionarle al cultivo microbiano un medio de crecimiento: si la tripulación tiene que hacerlo de forma manual, como es a menudo el caso, la operación tiene que ocurrir en la guantera (-Glovebox- N.d.T.) para asegurar la contención de los microorganismos peligrosos. Aquí es donde los BRIC son útiles: usando una herramienta específica, como se puede ver en la foto, los astronautas pueden empujar un pistón e inyectar los medios necesarios sin romper los tres niveles de contención requerida por las normas de seguridad de la ISS. ¡Es muy rápido y eficiente!

Pero apuesto a que quieres oír sobre Músculo Sintético... bueno, resulta que la Dragón nos trajo algunas muestras de un material especial que podría ser utilizado para replicar el tejido muscular. Es un polímero electroactivo: puedes hacer que se contraiga y expanda mediante la aplicación de diferentes corrientes eléctricas. Para mí suena seguro muy parecido al músculo, ¿no es así?

Las aplicaciones en la Tierra están en el campo de las prótesis, por supuesto, pero también estamos probando cómo reacciona este material cuando se expone a la radiación cósmica y solar aquí arriba, ya que podría ser potencialmente utilizado en los robots para mejorar su movilidad. ¿Chulo, eh?
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
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lunes, 20 de abril de 2015

Oleg Artemyev en Zaragoza: las preguntas y respuestas en su charla

Como os contaba en la anterior entrada dedicada a la visita de Oleg Artemyev , durante más de una hora y media estuvo pacientemente respondiendo a las preguntas de los asistentes. Lo siguiente es una recopilación de las preguntas y un resumen de sus respuestas (que se nos traducían del ruso), tal y como lo recuerdo. Tomé notas breves en unos folios, con mal apoyo y en un salón con poca luz, así que si algo está mal será fallo mío.
El orden de preguntas y respuestas es en el que se fueron sucediendo, por eso se salta de un tema a otro.

Pregunta: La Unión Soviética tuvo un transbordador. ¿Se han olvidado de estos para el futuro?
Oleg Artemyev: "Nosotros tenemos una nueva nave más avanzada para sustituir a la Soyuz. Estados Unidos sí tiene un transbordador ahora en servicio" (la X-37)

Pregunta: ¿Llevan una maleta antes de subir al cohete?
Oleg Artemyev: "Es una unidad de refrigeración. El traje es como si estuvieras metido en una bolsa de goma, hay que refrigerarse hasta llegar a la nave".

Pregunta: ¿Qué recuerdos llevan al espacio?
Oleg Artemyev: "Cosas personales, y yo llevé la Bandera que celebraba la victoria en la II Guerra Mundial"

Pregunta: ¿Cuanto tiempo se tarda en volver a andar tras un vuelo?
Oleg Artemyev: "Si has llevado a rajatabla las pautas de ejercicio en el espacio, en dos semanas andas sin tambalearte. Como les pasa a los marinos que están mucho tiempo embarcados".

Pregunta: Ahora hay una misión de casi un año de duración. Para simular un viaje a Marte ¿no sería mejor aterrizar al final de una expedición como si amartizaran, volver a subir a los 15 días y estar durante otra expedición como si regresaran de Marte?
Oleg Artemyev: "El vuelo a Marte viene a durar unos 500 días. Existe esa posibilidad de hacerse así. Ahora se practica eso tras el regreso de la expedición". Algo de esto contamos por aquí.

Pregunta: ¿Que planes hay cuando acabe la vida de la ISS y que problema plantea la basura espacial?
Oleg Artemyev: "La vida estimada de la Mir se quintuplicó. Lo que suceda después, será lo que se decida por parte de los políticos. La basura esta registrada y controlada. También se trabaja en proyectos nuevos como módulos basureros que la recolectarían y la llevarían donde no fuera problema".

Pregunta: Presencia de la mujer en el vuelo espacial
Oleg Artemyev: "Mi suplente era Elena Serova que ya ha volado. Hasta hace poco hubo dos mujeres en la ISS. Han volado 4 rusas y americanas muchas más. Ellas trabajan mejor y son más ordenadas".

Pregunta: ¿Que sentía durante la EVA?
Oleg Artemyev: "Fue maravilloso. Si no hubiera realizado una EVA sentiría como si no hubiera volado"
Oleg durante una de sus EVAs.Imagen NASA2Explore

Pregunta: Cuantas pulsaciones tiene en reposo y en el espacio?
Oleg Artemyev: "Al principio cuando ves al tribunal médico, las pulsaciones se disparan a 70-90. Luego aprendes a controlarte y das 60. En una tarea difícil puedes llegar a 150".

Pregunta: ¿Qué preparación psicológica se recibe para volar a la ISS?
Oleg Artemyev: "Nos preparan en Psicología de grupos con el fin de saber evitar conflictos. Para vivir en espacios pequeños, entrenamos en Cámaras de aislamiento 3 dias y sus noches trabajando, y observan como baja nuestra capacidad laboral. Al tercer día hay quien se pone a espantar bichos que no hay o hablan con personas que no existen. Trabajamos el control del miedo con saltos en paracaídas. En el primero solo dices ¡Uhh- Ohh- Ahh!. Mientras descendemos nos mandan tareas con problemas de lógica o cálculo. Con 40 saltos controlas ya el miedo y el 70% de él desaparece".
Una foto publicada por Oleg Artemyev (@olegmks) el

Pregunta: ¿Cual es el grosor de la pared de una nave espacial?
Oleg Artemyev: "Nos separan del vacío 2mm.de aluminio y magnesio".

Pregunta: ¿Para que utilizan los Robots en la ISS?
Oleg Artemyev: "Estamos al principio. Entrenandolos para ser ayudantes fuera de la ISS (dar luces, dar herramientas, usos repetitivos). Enseñándoles".

Pregunta: ¿Cuando decidió ser cosmonauta?
Oleg Artemyev: "No soñaba con serlo. Hay muchas profesiones importantes. Yo de pequeño quería ser marino"

Pregunta: ¿Que hacéis cuando enfermáis en el espacio?
Oleg Artemyev: "Estamos entrenados para hacer empastes, extracciones, curas... en caso de emergencia se regresa".

Pregunta: ¿Como es la comida espacial?.
Oleg Artemyev: "Es muy sabrosa. En los tiempos de Leonov iban con toda la comida en tubos, ahora solo la miel y mostaza. La tenemos deshidratada y hay que ponerle agua, y algunas son muy ricas. Como el requesón con nueces, que a veces se usa para hacer intercambios con otro astronauta".

Pregunta: ¿Como afecta la radiación en vuestros cuerpos?
Oleg Artemyev: "Si, es cierto que es un problema en todo tipo de viajes espaciales. Donde hay más agua o polietileno estamos más protegidos, hay zonas peores que otras. En el futuro campos magnéticos en las naves pueden protegernos."

Pregunta: ¿Cual es el ejercicio físico más duro en la ISS?
Oleg Artemyev: "Es difícil correr en la nave al principio y cuesta seguir el plan. Tras la primera EVA me dolían los músculos menos entrenados. Para la segunda EVA entrené los músculos que me habían dolido y todo fue mejor"

Vídeo de Oleg Artemyev

Pregunta: ¿Como es la sensación de estar en ingravidez?
Oleg Artemyev: "De felicidad. Te sientes como un pez en el agua. Pero el cuerpo se debilita si no haces ejercicio, como pasó en la primera misión de larga duración de Soyuz 9"

Pregunta: Turistas en la ISS
Oleg Artemyev: "Ahora va a volar Sarah Brightman, una cantante de opera. Creo que ha pagado 50 millones de dolares, aunque no estoy seguro. Ahora está entrenando y está en buena forma. Con el tiempo el turismo espacial se abaratará y espero que puedan experimentar el vuelo espacial".

Pregunta: ¿Durante su estancia hay alguien que llama a la puerta?
Oleg Artemyev: "Sería muy sorprendente si alguien llamara. Tenemos cámaras grabando por si ocurre" (risas)

Pregunta: Su nave Soyuz pasó de un acoplamiento rápido (6 horas) a uno estándar de 48 horas. Sabemos que no tuvieron miedo, pero psicológicamente ¿fue duro el estar todo ese tiempo añadido en la Soyuz?
Oleg Artemyev: "Los últimos días en Tierra antes del lanzamiento fueron tan intensos: llenos de entrenamientos, reuniones, compromisos, visitas familiares... que ese tiempo lo aproveché para dormir".

Pregunta: ¿Ahora llevan animales como la perra Laika?
Oleg Artemyev: "No pero hemos volado con otros animales, como gusanos, caracoles a los que se les cortó la cola y vimos que se les reproducía, hemos volado con roedores, y hemos hallado bacterias en el espacio exterior, que yo creo que han llegado allí traídas desde la Tierra"

Pregunta: Se ha descubierto agua en Marte. ¿Eso que supone?
Oleg Artemyev: "No hay que subir agua allí lo que abarataría los costes. Y el oxigeno, se puede obtener del agua. Hay películas que presentan un Marte habitado como una de Swarzeneger que lucha contra los marcianos" (creo que se refería a "Desafío total")

Pregunta: ¿Cuantos kilómetros hay hasta la ISS?
Oleg Artemyev: "A unos 400 kms de altura, pero para llegar a ella recorrimos 32 veces el diámetro de la Tierra. 32 por 40000 son 1.280.000 kms"

Pregunta: Ha hablado de lo bonita que es España, ¿como se ve el lago Baikal y Siberia?
Oleg Artemyev: "Por el angulo a que podían ascender los shuttle, la ISS esta en una orbita (a 51.65º de inclinación) que vemos un 60-70% de la superficie terrestre, y Siberia no se ve, el lago Baikal si, es muy bello"

Pregunta: Hay vida en otros mundos fuera de la Tierra
Oleg Artemyev: "Si, seguro".

Pregunta: Futuro
Oleg Artemyev: "Habrá bases en la Luna, estaciones que controlen los meteoritos peligrosos, se podrían eliminar residuos peligrosos lanzándolos al espacio profundo, bases en Marte..."

Pregunta: ¿En que sentido gira la ISS respecto a la Tierra y cada cuanto tiempo sobrevuela España?
Oleg Artemyev: "Vuela al contrario del giro de la Tierra. Pasamos por España unas 4 veces diarias y el pase dura unos 10 segundos. Se ve muy bonita desde el espacio y es fácil de fotografiar, nunca tiene nubes."

Pregunta: Si un día apareciesen bacterias en Marte ¿cómo sabríamos si son de allí o las hemos llevado?
Oleg Artemyev: "No es mi campo, pero supongo que lo averiguarían a través de su ADN, si es diferente o derivado de alguno ya conocido".

Pregunta: ¿Ha llegado el hombre a la Luna?
Oleg Artemyev: "Por supuesto, hay imágenes de satélite que han visto restos de naves americanas y soviéticas. Y huellas por la superficie. Y los materiales por las diferencias de temperaturas se contraen y dilatan, por eso puede parecer que ondea la bandera".

Pregunta: ¿Qué es lo más hermoso que vió desde el espacio?
Oleg Artemyev: "Si no digo España Vds. se van a enfadar (risas). Las fotos no transmiten toda la belleza y eso que cada año cambian las cámaras por equipos mejores. Todo es hermoso, la Tierra es un ser vivo y nunca es igual cuando miras, cambia. Os deseo que todos podáis volar y disfrutarlo".

Alguna cuestión se me habrá escapado, pero la mayoría está aquí. La verdad es que el ritmo fue muy dinámico y yo creo que mucha gente terminamos con ganas de poder preguntar más y estar más tiempo con él. La charla terminó, como no podía ser de otra manera con un gran y prolongado aplauso de los asistentes, y a pesar de que según se nos dijo marchaba inmediatamente en AVE a Madrid, aún estuvo con los que nos acercamos a él haciéndose fotos, departiendo, y firmando autógrafos.
Fijaos en el dibujo interior de la O de Oleg en la foto. Es :-)

A mi me firmó una foto suya que yo llevaba. Bueno, llevaba dos, pero la otra se la regalé a un niño para que se la firmara. Quién sabe si ese niño, motivado por haber conocido a un cosmonauta tan majo, llega a ser un día un astronauta español para la ESA.

Y bueno, agradecer a la Fundación Caixa y al Centro ruso de Ciencia y Cultura, que trajeran hasta mi ciudad un cosmonauta. Como ven estas actividades las apreciamos mucho y deseamos repetir.

Y amigos lectores, para que sigáis en contacto con Oleg Artemyev, esta es su cuenta de Instagram, su Twitter y su Blog.

L+145 L+147: La Dragón se acopló a la ISS con Samantha a los mandos del brazo robótico

Bueno, la gran noticia de los últimos días es, por supuesto ¡que la Dragón ha llegado! Siempre es muy especial ver un vehículo acercarse a la estación.

Tan grande como la ISS es, este puesto de avanzada humano en el espacio es sólo un pequeño punto de metal en la inmensidad de la órbita baja de la Tierra: y sin embargo, en la mañana del viernes, mientras Terry y yo monitoreabamos desde la cúpula, una nave de carga de la Tierra nos encontró y vino a llamar a nuestra puerta.

Disfruté viendo la Dragón haciéndose cada vez más grande, cómo los continentes y los océanos pasaban por debajo, pero también conscientemente intenté alejarme de romanticismos para permanecer centrada en mi principal tarea por delante: operar el brazo robótico para capturar la Dragón.

Es algo que he practicado cientos de veces en el simulador, en su mayoría con el vehículo virtual moviéndose alrededor mucho más de lo que una Dragón real hace generalmente, pero hacerlo de verdad es por supuesto muy diferente: vamos a decir que es una de esas situaciones ¡en las que no hace falta mucho para llegar a ser muy famosa por todas las razones equivocadas!

Afortunadamente todo salió bien y, después de la captura, el equipo de Tierra tomó control del brazo para atracar lentamente la Dragón al Nodo 2 nadir (-el que mira a Tierra- N.d.T.) - ahora es básicamente una habitación extra en las afueras de nuestros camarotes de tripulación. El viernes realicé la revisión de fugas del vestíbulo. Como recordarás, el vestíbulo es el espacio entre el vehículo atracado y la ISS, un pequeño pasillo que se forma cuando los dos están unidos. Antes de abrir la escotilla de la ISS necesitamos asegurarnos que el vestíbulo no tiene fugas, de ahí que presurizamos un poco, sobre 260 mmHg y, luego verificamos la presión de nuevo tras un cierto intervalo de tiempo. El vestíbulo pasó la revisión de fugas, a continuación, Scott y yo abrimos la escotilla de la ISS y trabajamos un par de horas en tener el vestíbulo listo, principalmente eliminando componentes que no son necesarios mientras la Dragon está atracada y que están obstaculizando... ¡abrir la escotilla del dragón!

Scott y Terry abrieron la escotilla del dragón ayer por la mañana y ese fue el comienzo de un fin de semana de intenso trabajo, sacar carga urgente e iniciar las actividades de ciencia, muchas de las cuales tienen un horario muy apretado debido a la degradación de las muestras a medida que el tiempo pasa.

Tan pronto como las grandes bolsas estaban fuera del volumen central de la Dragón, mi tarea era recuperar un nuevo Kubik, las centrifugadoras incubadoras independientes que he mencionado en mi última entrega, y tenerla programada y configurada para soportar dos experimentos de biología celular, Cytospace y NATO, los cuales comenzaron ayer por la tarde y continuarán de manera autónoma por unos días, cuando será el momento de retirar los contenedores experimento del Kubik y ponerlos en el congelador, esperando el regreso a Tierra para su análisis.

Cytospace, como su nombre indica, trata del citoesqueleto celular, las estructuras dentro de la célula que le dan su forma. ¿Cómo afecta la microgravedad a la forma de la célula? Y, lo más importante, ¿cómo los cambios en la forma de la célula afectan la expresión genética? Esto suena como un concepto complicado, pero al final simplemente significa que la forma de la célula, que es cambiada por la microgravedad, probablemente afecta a la forma en que la célula hace su trabajo. Y estamos realmente interesados ​​en entender esto mejor porque ... bueno, estamos hechos de células y lo que ocurre en las células determina lo que sucede en nuestro cuerpo como un todo. Y viceversa, lo que se observa en los sistemas enteros de nuestro cuerpo, por ejemplo en términos de pérdida osea o deterioro del sistema inmune, puede ser explicado por los cambios a nivel de la célula.

¡La próxima vez te hablaré de NATO!
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
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    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
  • El diario de a bordo se traduce también al italiano en el sitio AstronautiNEWS, al francés en el sitio Cap sur l'espace y al alemán en el sitio Logbuch ISS

sábado, 18 de abril de 2015

Resumen de la charla de Oleg Artemyev en Zaragoza

Ayer viernes por la tarde tuvimos la oportunidad de conocer al cosmonauta Oleg Artemyev que vino a Zaragoza a charlar sobre el programa espacial y nos dejó su sabiduría y su simpatía.
Oleg Artemyev y el autor de este blog, al final de la charla.

Con una duración aproximada de 2 horas, la charla, en ruso con traducción simultanea, comenzó con un vídeo del Centro de Cosmonautas "Yuri Gagarin" sobre la misión que realizó a bordo de la Soyuz TMA12-M como miembro de las Expediciones 39 y 40 de la ISS. Pudimos observar desde los entrenamientos a los exámenes, la estancia previa al despegue en Baykonur, el lanzamiento, acoplamiento, parte de la estancia a bordo de la Estación, el paseo espacial que realizó (mostrando imágenes del despliegue de nanosatelite Chasqui-1) y posteriormente el regreso del módulo de descenso en las estepas de Kazakhstan.
Todo el vídeo contó con los comentarios de Artemyev, salpicándolo de anécdotas como la alegría con que les reciben los cosmonautas residentes de la ISS ya que los recién llegados "traen noticias y chistes", o que entre los residentes, a pesar de sus diferentes nacionalidades "no existe ningún conflicto por temas políticos", o que cuando regresan a Tierra piden la comida que les apetece, y se la llevan al punto de aterrizaje. Oleg pidió sandía y un pincho moruno de cordero, aunque "esto último los médicos no lo permitieron por no ser muy adecuado"
Oleg con su sandía. Imagen NASA/Bill Ingalls

Posteriormente pasó a hablarnos sobre los paseos espaciales o EVAs, de los cuales el realizó dos durante su misión. Proyectó un vídeo sobre el paseo espacial de Leonov a bordo de la Voskhod-2 del que dijo que apenas había imágenes, y se proyectó un tráiler de una película rusa. Anunciada para el Otoño de 2016, me pareció que su título era время первый ("Primera vez"). Estaremos atentos los espacio-trastornados. Como quiera que el trailer estaba muy dramatizado, y no quedó claro lo que le pasaba al cosmonauta, en el turno de preguntas posterior, un asistente preguntó qué era lo que le había pasado al cosmonauta, permitiendo a Artemyev hablar sobre Leonov, cosa que hizo elogiándole y mostrando una gran admiración hacia él.
También nos contó que un cosmonauta en una EVA es como un alpinista, por los agarres y movimientos que realizán, y que se trata de una actividad muy exigente fisicamente, así como que a bordo de la ISS no están permitidas las EVAs en solitario.
Imagen de un momento de la charla. No estaba permitido hacer fotografías, esta la encontré en el suelo ;-)

Continuó con un pase de diapositivas de fotos realizadas desde el espacio que fue comentando para deleite de los asistentes y tras ello se puso a disposición nuestra para responder a nuestras preguntas. Aproximadamente durante una hora y media pacientemente estuvo respondiendo a todas las preguntas que se le hicieron, algunas de nivel muy elemental (no necesariamente del público infantil, ¡hay que venir leido a estas cosas!...) y algunas muy técnicas, abarcando rangos tan variados como preguntas sobre estructuras, psicología, genética, futuro, conspiranoia...

Anduve tomando notas abreviadas de todas las preguntas y respuestas, en una sala oscura, y sin un apoyo firme, así que vamos a dejar esta parte para una nueva entrada del blog en cuanto pueda organizarlo todo un poco, sin embargo voy a adelantaros algo para que os apetezca pasar a ver la siguiente entrega:

Pregunta: ¿Hasta cuando va a ser cosmonauta?
O.Artemyev: "Mi estado físico será el que determine cuanto tiempo. Ayer pasé un tribunal médico que me declaró apto para realizar otro vuelo. Estimo que estaré unos diez años más o menos"

Pregunta: Esta era inevitable :-) ¿Como van al baño?
O.Artemyev: "En la Soyuz al despegue y aterrizaje utilizamos pañales, aunque no conozco ningún cosmonauta que diga que los ha usado. En la ISS tenemos un baño que recoge los excrementos y la orina que se recicla"

Pregunta: ¿Cuantas capas tiene un traje espacial?
O.Artemyev: "El de Gagarin tenía 7 capas. Un traje para EVA, que tiene un armazón metálico tiene dependiendo la zona, entre 7 y 27 capas, algunas gruesas como por ejemplo en los pies"

¿Interesante, verdad? Pronto el resto.

En lo personal, los que me conocéis o los que seguís este blog deduciréis que disfruté mucho con la charla. Al finalizar la misma me hice alguna foto con él e incluso hablamos brevemente en inglés y le dí las direcciones de mi blog y twitter, preguntandome él si tenía Instagram, que él utiliza para publicar estupendas fotos. Hoy me he abierto una cuenta. Y mirad lo que ha pasado también :D
Oleg retuiteó dos de mis tweets

Editado:
Para poner el enlace a la 2ª parte de la charla: Preguntas y Respuestas

Más enlaces (Aportados por Toulouse en el foro Sondas Espaciales):
-De la charla en Madrid en la página del GCTC (en ruso)
-De la charla en Madrid en "Russia Beyond the headlines" (en español)

-Resumen de la charla en Madrid por Beatriz Alvarez (@Zirtaeb_Zeravla) en el blog Alfa-Helice

viernes, 17 de abril de 2015

L+141 L+144: Estudiando en la ISS la influencia de la vitamina D en el tejido óseo

Bueno, como puedes haber oído, la llegada del Dragón ha sido retrasada unos días. Si hubiera ocurrido el lanzamiento el lunes, ya estaría atracado al Nodo 2 en este momento y habríamos abierto ya la escotilla y empezado a sacar la carga urgente.

Pero bueno, en el negocio espacial ¡la flexibilidad es primordial! El lanzamiento se pospuso un día, retrasando la llegada a la ISS en dos días ... eso es mecánica orbital y ángulos de fase para ti.

Pero si crees que hemos tenido dos días libres mientras esperamos a la Dragón venir a llamar a nuestra puerta, me temo que no estás familiarizado con la gente que dirige las operaciones de la ISS: ¡siempre tienen un plan de contingencia! ¿Un lanzamiento se retrasa? Voila, el plan antiguo se elimina, el nuevo plan se incorpora. ¿Listo? ¡Vamos! Sí, siempre que las cosas dependen en gran medida de un evento inherentemente incierto como el lanzamiento de un cohete, directores de la misión, directores de vuelo y planificadores siempre preparan completamente dos planes: eso requiere una gran cantidad de trabajo extra en Tierra, pero asegura que el precioso tiempo de la tripulación en la ISS no se desperdicia.

En este caso tenían fantásticos planes preparados para el caso de aplazamiento del lanzamiento. Yo como que tengo esa sensación el martes ya: cuando te dan una hora completa para estudiar un procedimiento para hacer al día siguiente y luego te dan otra hora para reunir el material que necesitarás para ese procedimiento y luego te dicen que no te molestes en coger herramientas de la caja de herramientas, sino que tomes todo el cajón en su lugar ... cuando todo eso sucede, comienzas a pensar que vas a ensuciarte las manos en algún trabajo importante. ¡Lo que me encanta!
¡Coge toda la caja!

Mientras que Terry y Scott estaban ocupados en su propia actividad importante con los trajes EVA, pasé el día en el Nodo 3 reconfigurando los conductos de ventilación intermódulos en preparación para mover el módulo PMM a finales de este año desde el Nodo 1 nadir (-el que mira a Tierra- N.d.T.) al nodo 3 delantero. Básicamente, necesitamos una manera de conseguir ventilación para el PMM en su futura nueva ubicación. Nunca pensé que sería posible meter tantas bolsas llenas de material en el Nodo 3, en el espacio bastante apretado entre el ARED y la cabina de aseo, pero de alguna manera funcionó. Y a las 2 AM hora de Houston especialistas en Tierra estaban dispuestos a apoyar, con un modelo de tierra del equipo para replicar cualquier cuestión si hubiéramos tenido problemas. Afortunadamente, con la excepción de un par de cierres atascados, todo salió a la perfección: ¡Felicitaciones a todo el equipo por tener listo un gran procedimiento de fácil uso!

El retraso de la Dragón también permitió un tiempo para trabajar en el Sistema Modular Europeo de Cultivo en el módulo Columbus. Tengo que desinstalar una serie de módulos llamados "Rotor Based Life Support Systems" -cajas autónomas que están sujetas en los rotores de esta instalación. Ellos cogerán un vuelo a la Tierra en la Dragón y serán renovados y lanzados de nuevo en el futuro para mantener futuros experimentos con plantas.

Ah, también trabajé un poco en un Kubik, las centrifugadoras/incubadoras independientes que a veces operamos en el Columbus para los experimentos en cultivos celulares. Envolví el experimento Diferenciación Células Madre moviendo los contenedores del experimento a almacenaje frio y enviando datos de Kubik a Tierra. Como su nombre indica, este experimento estudia las células madre mesenquimáticas humanas, que pueden diferenciarse en varios tipos de células para construir los huesos, grasa, cartílagos, músculos, tendones. Ahora, si eres una célula madre y tienes toda esta elección, ¿cómo sabes lo que necesitas para diferenciarte? ¿Qué vas a ser cuando "crezcas"? Eso depende de qué tipo de señales recibas de las llamadas moléculas de señalización. La vitamina D es una de esas moléculas de señalización y, en particular, sabemos que está involucrada en decir a las células madre que se conviertan en células óseas. La pérdida de hueso es un gran problema en microgravedad, como sabes, por lo que este experimento observa la eficacia de la señalización de la vitamina D mediante la comparación de la diferenciación de las células madre en presencia o ausencia de la vitamina D. ¿Muy interesante, eh?
Trabajando en el Sistema Europeo de Cultivo Modular en el Columbus

A propósito, no estoy segura de cuánta luz solar recibes donde vives (no conseguimos mucha por aquí arriba), pero si no lo han hecho ya y tienen la oportunidad, en su próxima extracción sanguinea !no te hará daño comprobar tus niveles de vitamina D!
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio. Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
  • El diario de a bordo se traduce también al italiano en el sitio AstronautiNEWS, al francés en el sitio Cap sur l'espace y al alemán en el sitio Logbuch ISS

miércoles, 15 de abril de 2015

Conferencia en Zaragoza a cargo de Oleg Artémyev, cosmonauta

Este próximo viernes día 17 a las 19:00 horas, en el espacio CaixaForum de Zaragoza se celebrará una conferencia a cargo del cosmonauta de Roskosmos Oleg Artemyev.
Artemyev entrenando para su misión. Imagen NASA

En una semana que se ha celebrado el día de la Cosmonáutica, Oleg Artemyev nos hablará también sobre los recién celebrados 50 años del primer paseo espacial, según informan en la página del CaixaForum, "además de hacer referencia al hecho histórico objeto de la celebración, Artémyev nos contará su espectacular experiencia en vuelos de larga duración, enfrentándose a los arriesgados retos que supone la conquista del espacio. Este reputado cosmonauta nos acercará a todos los aspectos de los vuelos espaciales tripulados: la tremenda aceleración que se sufre en los despegues, la experiencia de la ingravidez, la observación del cielo a la luz del día y la espectacular belleza de la Tierra vista desde el espacio; del trabajo del día a día en un complejo espacial: el espíritu de equipo, las operaciones robóticas, los paseos espaciales, la reparación de averías, el riesgo físico asociado y las cuestiones médicas".

El acto está organizado en colaboración con el Centro ruso de Ciencia y Cultura, y el cosmonauta también estará posteriormente en Madrid. Informate en el enlace anterior.

Oleg Artemyev ha volado a bordo de la Soyuz TMA-12M durante las Expediciones 39/40 a la ISS, acumulando en órbita un total de 169 días 05 horas y 06 minutos. Durante la misión, realizó también dos paseos espaciales junto al comandante de su Soyuz, Aleksandr Skvortsov, con una duración total de 12 horas y 34 minutos.

Y como bonus, deciros que Oleg Artemyev tiene twitter @olegmks y además un blog en inglés y ruso donde postea fotos tan estupendas como estas:

Kamchatka. Volcán solitario en el mar de nubes.  Foto Oleg Artemyev

La frontera entre el día y la noche. Foto Oleg Artemyev

Sin duda una gran oportunidad para poder estar junto a un auténtico héroe del cosmos. Por supuesto ya tengo entrada para asistir y si acudís por ahí me encantaría poder saludaros. Asimismo si queréis trasladarme alguna pregunta que quisierais hacerle, podéis transmitírmela a través de los comentarios o a mi twitter @TALsite. A la menor oportunidad que tenga, no dudéis que se la haré, y por supuesto después os lo contaré en un artículo como ya hice con otro astronauta que vino a Zaragoza.

domingo, 12 de abril de 2015

12 de abril: Feliz día de la Cosmonaútica

Un 12 de abril el ser humano cruzó la frontera del espacio y nos abrió la puerta a otros destinos. Hoy 54 años después tenemos un puesto de avanzada permanente en el espacio donde seis astronautas de distintos sexos, religiones o nacionalidades exploran e investigan como un sólido equipo.

Para todos los que encontramos fascinante esta aventura, y la seguimos con interés:

¡ Feliz día de la Cosmonaútica !

Imagen de Sergey Snurnik. Más imágenes en la Yuriesfera

viernes, 10 de abril de 2015

SpaceApps: solo experiencias positivas. Mi participación en el 2014

Un año más este fin de semana del 11 y 12 de Abril se celebra a nivel mundial SpaceApps. SpaceApps es "un evento internacional organizado por la NASA en el que conocer gente de tu comunidad y aprender resolviendo retos en equipo para pasar un fin de semana inolvidable".

La NASA siempre plantea por anticipado los retos sobre los que quiere que se desarrollen las aplicaciones informáticas. Tras ver las que sugiere, tú eliges la que más se adecúe a tus intereses o conocimientos y sobre la que te gustaría trabajar. También puedes formar tu equipo antes, y si acudes solo (como fue mi caso el año pasado) puedes integrarte en alguno de los que se forman al inicio del evento.

Yo os voy a hablar del @SpaceAppsZGZ que es el de mi ciudad, y el que conozco.  En estos momentos en su web ponen que las plazas están agotadas, pero que a lo mejor amplían. De cualquier forma, puedes pasarte por Etopia porque hay también unas charlas muy interesantes.

¿Estás indeciso/a?  Pues te cuento mi experiencia del año pasado.

En la edición del año anterior yo ví un anuncio que unía NASA y Espacio en la misma frase, y tras iniciales dudas sobre lo que yo podía aportar, acabé apuntándome y quiero dejaros aquí por escrito la experiencia vivida para que tengáis la información. El año pasado, en todo el mundo estuvimos 8195 participantes, en 95 ciudades, y se desarrollaron 671 proyectos.

Tres compañeros de Ingeniería Informática, Claudiu, Slavcho y Rafa, se presentaban juntos al hackaton, y habían formado equipo para el reto Earth as Art, y a su grupo me dejaron unirme. También se apuntó a nuestro grupo la única chica que participó ese año en Zaragoza, Sandra, estudiante de Desarrollo de Aplicaciones Multiplataforma. Un equipo heterogéneo, formado por cuatro jóvenes y un carroza (servidor), pero que tuvo muy buen ambiente desde el primer momento.
Foto de grupo al completo. Con nosotros, a la derecha, Fran de Fundación Ibercivis, "facilitador" que nos estuvo ayudando un montón con el reto.

Tras el encuentro inicial del sábado había que ponerse a trabajar, solo teníamos 48 horas, y una vez instalados en una sala de @etopia_ empezamos a debatir ideas sobre la aplicación del reto Earth as Art, que pretendíamos desarrollar. Soy de la opinión que ante una encrucijada lo mejor que puedes hacer es valorar todo lo que se presenta y tomar el tiempo necesario para elegir el camino a seguir, y tener claro que esa es nuestra opción y nada nos va a apartar de ella. Sino lo que puede pasar es que más adelante te surjan dudas, o te falten herramientas o recursos con los que trabajar la idea, y acabes desechando el camino andado con la pérdida de energía que conlleva, y sobre todo de algo muy valioso en un hackaton: tiempo.
Un brainstorming antes de empezar. Aquí les estaba diciendo a los compañeros "tomad la tiza que sabéis más".

El proyecto elegido para desarrollar era un juego, en el cual partiendo de la ubicación del jugador sobre un mapa-mundi con cuadrículas sombreadas, al jugador se le iban ofreciendo imágenes de la Tierra obtenidas por la NASA desde el espacio, y tenía que adivinar a que punto cardinal (N-S-E-W) en referencia a su posición, correspondía ese territorio. Si acertaba, la cuadrícula perdía su sombreado y ese territorio era terreno "explorado" por el jugador. Además se podían almacenar las imágenes en un album personal, el cual se podía compartir con tus contactos a través de las redes sociales. El nombre elegido fue el anglófono "MyCupola", porque el juego iba a ser un poco como estar viendo la Tierra desde la cúpula de la Estación Espacial Internacional.
La cúpula de la ISS observando Brisbane. Imagen NASA.

Aspecto preliminar del juego. ¿Tiene buena pinta, eh?

Ni que decir tiene que surgieron un montón de retos técnicos: Crear las capas, "traer" las imágenes, desarrollar la interface... y un montón de cosas que a mi entender escapan, pero que estos muchachos del grupo supieron resolver. Si necesitáis informáticos, contactad con ellos: son todos buenos.

Al atardecer del sábado 12, aprovechando que era el 53 aniversario del vuelo de Yuri Gagarin, un servidor en el espacio @cienciaremix de Etopía, dió una charla sobre el vuelo de Gagarin y el hombre en el espacio. Había que aprovechar la coincidencia en fechas y captar nuevos adeptos para el "lado oscuro" de la astronaútica tripulada.
https://twitter.com/spaceappsZgz/status/455107409342525440/photo/1

Tras un emocionante sábado (en el que algunos ni siguiera se acostaron), nos aguardaba un no menos desafiante domingo: había que avanzar en el proyecto lo máximo posible, pues después vendría el momento de la presentación del mismo al jurado, y el fallo de este.
Así tras una comida "teletransportada (...Scotty)" para no perder ni un minuto de trabajo, se llegó a las presentaciones de cada uno de los 6 proyectos. Nosotros sabiendo que eramos los mejores, expusimos los primeros, convencidos de la victoria final.
Aspecto final del proyecto durante la presentación.

Tras el resto de presentaciones, y mientras el Jurado deliberaba a quien concedía sus premios, cada una de las personas participantes en el hackaton votabamos el "Premio social" (concedido por las votaciones de participantes) y de las que saldría el proyecto que se presentaría a la NASA.
El ganador fue OpenCuriosity, que sería el que representaría a Zaragoza. Con ellos traían un magnífico robot, un proyecto con el que en adelante nos volcaríamos en la fase internacional.

Y nuestro proyecto obtuvo el galardón de "Mejor proyecto de Innovación" (compartido con EarthMe!) y que patrocinaba el I3A de la Universidad de Zaragoza

Miembros de nuestro equipo con D. Juan Ignacio Garcés Gregorio, Director del I3A (Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón).  Imagen I3A

Y para finalizar, nada mejor que una refrescante cerveza con unos nuevos amigos. ¡Y hasta me llevé una pegatina de la NASA!
Y un diploma, expedido por la misma NASA, que acredita que yo soy un GALACTIC PROBLEM-SOLVER.

No me despido sin antes recordaros a los que os apuntéis, ¡QUE ALGUIEN LLEVE UN CORTADOR DE PIZZA!

miércoles, 8 de abril de 2015

L+134 L+135: Samantha a los mandos del Canadarm2 para capturar la Dragon

La llegada del nuevo vehículo de suministro Dragon está ahora a menos de un par de semanas de distancia y es increíble ver la estación preparándose para ello.

Me gustaría poder decir que tengo el panorama general, pero eso pertenece a gente más lista que yo que se sientan en los centros de control y dirigen el espectáculo. Aquí arriba, solo tratamos de hacer lo mejor en el desempeño de nuestras tareas diarias, pero estos son, por supuesto, todo piezas de un puzzle que se convertirá finalmente en una misión completa de vehículo visitante, desde la captura hasta la liberación, con un complemento importante de ciencia para llevar a cabo mientras la Dragon está atracada a la ISS.

Ayer instalé nuevo software en varios ordenadores portátiles, por lo que estarán listos para soporte de nueva ciencia. Hoy me tardé dos horas recogiendo de todas partes de la estación, en una sola bolsa, todo el equipamiento necesario para un experimento específico, por lo que todo estará disponible cuando esas operaciones comienzen dentro de unas semanas. Y, por supuesto, Terry y yo continuamos preparándonos para la captura de la Dragon.

Hoy fue nuestra práctica de "captura offset", una sesión de dos horas en el que pudimos practicar moviendo el brazo real en lugar del simulador. He hablado de "agarres offset" en mi Bitácora L+20 L+21 : ¡compruébalo, en caso que lo olvidaras!

Cuando el último Dragon llegó, Butch realizó la captura. Esta vez voy a ser el operador robótico principal, así que estaré a los mandos del brazo, mientras Terry será responsable de la comunicación con Tierra, ejecutando los procedimientos y las tarjetas de señal de mal funcionamiento (esto último esperaremos que no sea necesario).

Y hablando de problemas de funcionamiento, en nuestro último "casi-agarre" hoy practicamos la respuesta a un "evento seguro" ocurriendo que el efector extremo del brazo ya está sobre el pasador, muy cerca de pulsar el disparador para captura, o incluso un poco después. El brazo se pondrá automáticamente en un modo seguro después de un mal funcionamiento, haciendo imposible comandar las articulaciones, el efector final o el brazo en su totalidad.


Afortunadamente, es realmente "dos brazos en uno": aceptado, es sólo un conjunto de vigas y articulaciones, pero por otra parte hay completa redundancia en todos los componentes que permiten que el brazo funcione. Con el fin de hacer uso de esa redundancia y completar la captura en el puesto de reserva, tendríamos que pasar de la Cupola al Lab (-Destiny- N.d.T.), donde tenemos una segunda estación de trabajo robotizada. El día de la captura, la segunda estación de trabajo está en un modo "reserva en caliente", que significa que literalmente sólo pulsar un botón es suficiente para hacerla primaria y ponerla en control del brazo. ¿No te encantaría tener ese tipo de redundancia en tu coche cuando aparece esa luz roja?

Ah, ayer también pasé algún tiempo en mi evaluación periódica de fitness. Lo hacemos en nuestra bici, CEVIS, una vez al mes, utilizando un protocolo dedicado, mientras nuestro electrocardiograma se registra y la presión arterial es medida cada cinco minutos. Basándose en estos datos, los especialistas en Tierra pueden hacer una estimación de nuestra VO2max, que es una medida comúnmente usada de la aptitud cardiovascular. La tendencia típica observada en misiones de 6 meses es una significativa, rápida disminución de VO2max desde el principio y luego una lenta recuperación a través de los entrenamientos diarios en bicicleta y cinta. Y cuanto más cerca estamos de volver a la Tierra, más crítico es ejercitarse, para estar listos para hacer frente a la gravedad de nuevo.
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio. Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
  • El diario de a bordo se traduce también al italiano en el sitio AstronautiNEWS, al francés en el sitio Cap sur l'espace y al alemán en el sitio Logbuch ISS

L+133: La lista de tareas de la ISS o la parte poco glamurosa de ser astronauta

Tranquilo domingo de Pascua aquí en la ISS, ningun trabajo en mi horario, aunque hice un poco de trabajo de la "lista de tareas". Oh, creo que nunca te conté sobre la lista de tareas, ¡hora de cambiar eso!

La lista de tareas es un conjunto de actividades que han sido preparadas por Tierra, pero no tienen una prioridad suficientemente alta para ponerlas en el horario regular. Si queremos hacer algo de trabajo en nuestro tiempo libre, o si el tiempo se libera porque alguna actividad pudo ser completada antes de lo esperado, o porque una actividad planificada fue abortada, podemos revisar por la lista de tareas y encontrar cosas útiles que hacer.

Algunas son tareas grandes de varias horas, otras son pequeñas tareas de mantenimiento, como reemplazar las baterías o el armazón de un ordenador portátil, o la reconfiguración de la estiba en preparación de una actividad próxima. Embalaje y desembalaje de un vehículo de carga también está a menudo en la lista de tareas, en caso que queramos trabajar durante nuestro tiempo libre.

Y como retrasarse con el embalaje no es realmente una opción, siempre nos dan una ventaja: los especialistas de almacenaje en Tierra envian listas de pre-empacado mucho antes que un vehículo aparezca, para que podamos empezar a tener bolsas de retorno listas. En la foto se puede ver el final del Nodo 2 con todas las bolsas que ya empezamos a empacar para la Dragón. ¡Compáralo con la forma en que se ve hace alrededor de un mes en nuestra imagen de tripulacion de la Expedición 42!


Grabar mensajes de vídeo o vídeos educativos con fines de divulgación es también típico en la lista de tareas, así como un par de procedimientos que son entradas permanentes: cambiar el contenedor de residuos sólidos y el recipiente de orina en nuestro inodoro espacial. Después del primer par de veces, realmente no necesitas un procedimiento para eso, pero la actividad también tiene una adjunta una nota de estiba, que en este caso te dice qué nuevos contenedores coger, dónde encontrarlos y dónde guardar los eliminados.

Como sabes, a cada artículo se le realiza un seguimiento en la Estación Espacial: por número de pieza, código de barras, número de serie .. ¡o los tres juntos!

Las cosas todavía se pierden de vez en cuando, por desgracia. Todos somos seres humanos y como tales somos propensos a cometer errores: si algo termina en el lugar equivocado (en el mundo real o en el sistema de inventario), ¡quién sabe cuándo va a ser encontrado! Además, las cosas se acumulan con el tiempo que se supone deberían haber sido eliminadas hace tiempo ya. A diferencia de la mayoría de los hogares de la gente, no podemos darnos el lujo de acumular cosas que ya no son necesarias, porque necesitamos el espacio para nuevo hardware en apoyo al programa de ciencias.

El laboratorio europeo Columbus, después de haber estado en órbita durante unos 7 años, ha visto un poco de eso. Cuando llegué en noviembre había unas cuantas bolsas de almacenaje en los frentes de los racks: tanta ciencia pasando, ¡tan poco espacio para almacenar el equipo! Por suerte la ATV-5 y la SPX-5 se llevaron algunas bolsas que ya no se usaban y una optimización del volumen disponible en el final del módulo ha limpiado la cabina un poco.

Para optimizar más, en los fines de semana he estado haciendo foto-auditorías de nuestro principal soporte de estiba en Columbus, el bastidor Cubierta 4. El equipo de estiba en COL-CC, el (-llamado- N.d.T.) COSMOs, quiere tener el cuadro completo de lo que hay en esos casilleros, a fin de elaborar un plan de consolidación ¡que espera ahorrará algo de espacio! Así que he estado sacando fotos ... con paciencia, armario por armario, bolsa por bolsa, artículo por artículo, con delicadeza mostrando todos los códigos de barras y números de serie.

Y pensabas que ser astronauta era todo glamour y adrenalina, ¿no?
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio. Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
  • El diario de a bordo se traduce también al italiano en el sitio AstronautiNEWS, al francés en el sitio Cap sur l'espace y al alemán en el sitio Logbuch ISS

lunes, 6 de abril de 2015

L+131 L+132 : Observando el crecimiento de tallos de Arabidopsis en la ISS

Ayer fue un día relativamente fácil, que siempre es agradable al final de la semana. No es que yo no tuviera un horario completo - siempre tenemos actividades desde nuestra matutina Conferencia Diaria de Planificación, o DPC, (en algún lugar alrededor de las 7:30 de la mañana) a nuestra DPC nocturna (en algún lugar alrededor de 19:30). Sin embargo, las tareas pueden ser más o menos complejas y más o menos "rutina".

Ejecutar un nuevo experimento que no se ha realizado antes, lo que requiere una instalación complicada, mucha coordinación con Tierra u operaciones delicadas, es por supuesto, mucho más exigente que la realización de tareas que he hecho antes y que puedo realizar de forma autónoma - digamos el muestreo del agua o instalar/desinstalar taquillas en nuestros racks Express (bastidores modulares que pueden acoger una variedad de operaciones científicas y se reconfiguran continuamente dependiendo de operaciones actuales y futuras).

Las tareas simples o rutinarias que no requieren una gran cantidad de apoyo de los centros de control generalmente se insertan en nuestro programa como "actividades rosas" - la escritura es de color rosa en nuestro visor de planificación, lo que indica que puedes hacerlas cuando lo desees, siempre y cuando estén hechas al final del día.

Para las actividades "no-rosas", por el contrario, existe la expectativa que sean realizadas más o menos a tiempo. Algunas tareas son incluso "recuadradas en azul" - una gruesa linea alrededor de la actividad en el visor indica que el tiempo va a ser estrictamente observado. Actividades recuadradas en azul típicas son entrevistas en directo con los medios de comunicación o las llamadas públicas con VIPs, que requieren una configuración compleja en Tierra para proporcionar una conexión de audio y vídeo con la fiesta en el otro lado para la hora acordada.

La mayoría de los experimentos no son recuadrados en azul, pero tampoco son de color rosa. Eso es porque muy a menudo especialistas muy familiarizados con las operaciones del experimento, y a veces el investigador principal en sí mismo/misma, están disponibles en (-el canal- N.d.T.) espacio-tierra para cualquier ayuda o solución de problemas en tiempo real que podrían ser necesarios. En muchos casos, no hay una segunda oportunidad para obtener experimentos correctamente (al menos no hasta que suban nuevas muestras o equipos), por lo que es importante tener el máximo apoyo disponible en caso que se encuentren problemas.

Hablando de ciencia, hoy he trabajado un poco con el experimento de JAXA (-la Agencia Espacial Japonesa- N.d.T.) "ANISO túbule". He realizado varias ejecuciones de este experimento, cada uno consistente (por mi parte) de una secuencia de actividades repartidas en varios días.
Trabajando con el experimento "ANISO tubule" de la JAXA

Digamos que hoy es el día 1: sacas un nuevo módulo de muestra, como el de las imágenes, y con una jeringa inyectas lentamente 1,5 ml de agua. Luego, pones el módulo en (-el congelador- N.d.T.) MELFI durante 96 horas ¡a +2ºC! Esto simula invierno y promueve la buena germinación de las semillas de Arabidopsis. Luego la muestra se mueve a temperatura ambiente durante aproximadamente 4 días más (¡la primavera ha llegado!) Y, finalmente, después de añadir más agua, empiezan dos días de observación en el microscopio de fluorescencia, con los científicos en Tierra estudiando las imágenes en directo desde la ISS.

Hemos sabido durante mucho tiempo que las plantas crecen de manera diferente en condiciones de ingravidez. Dado que no "sienten" la gravedad aquí arriba, tienden a crecer con un tallo más delgado y más largo. De hecho, los científicos ANISO incluso han hecho lo contrario en el suelo, poniendo semillas en una centrífuga y mostrando que en "hipergravedad" crecen tallos más cortos y más gruesos. La diferencia es probablemente debida a la diferente orientación de los microtúbulos en las células individuales, que cambian su forma. Me parece fascinante que algo tan pequeño como una célula se vería afectada por la gravedad, ¡pero así es!

Un grupo particular de proteínas, llamadas MAPs, controlan la orientación de los microtúbulos y por lo tanto la forma del tallo. Ahora, realmente no puedes ver los microtúbulos y los MAPs directamente en el microscopio de fluorescencia, pero estas plantas de Arabidopsis han sido diseñadas de tal forma que también producen una proteína fluorescente que imita con precisión las MAPs: ¡y ese es el truco! Ahora puedes utilizar el microscopio de fluorescencia para observar indirectamente proteínas que de otra manera no verías. Fascinante, ¿no?
Trabajando con el experimento "ANISO tubule" de la JAXA

Suena un poco paradójico, pero la microgravedad es realmente un gran lugar para estudiar la respuesta a la gravedad de las plantas, que a su vez puede ayudar a optimizar las prácticas agrícolas. Yo no tengo una formación en ciencias de la vida, así que todo esto es muy nuevo para mí, ¡pero espero que lo encuentres tan intrigante como yo!
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio. Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
  • El diario de a bordo se traduce también al italiano en el sitio AstronautiNEWS, al francés en el sitio Cap sur l'espace y al alemán en el sitio Logbuch ISS
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