viernes, 28 de marzo de 2014

Respirando: se acopló con éxito la Soyuz

Como estaba previsto los rusos lanzaron la Soyuz TMA-12M (Cospar ID 2014-013A) en tiempo y hora hacia la ISS. El clima en Baykonur era propicio y permitió una gran oportunidad para los fotógrafos.
Así algunos nos obsequiaron con impresionantes tomas como la que os incluyo aquí debajo, que es una toma de larga duración de la trayectoria de ascenso del Soyuz. ¿Queda claro donde está el Este, no?
Crédito de la foto: NASA/Bill Ingalls

Tras un ascenso nominal, los cosmonautas se prepararon para un acoplamiento "rápido" en la 4ª órbita, de una duración de 6 horas. Durante el mismo se realizan tres encendidos de los motores de maniobra de la Soyuz: los dos primeros fueron bien pero algo, no bien determinado por el momento, falló y el tercer encendido no se realizó.
Todas las alarmas sensacionalistas saltaron y empezaron a preocuparse por los cosmonautas, los consumibles... los rusos mucho más pragmáticos pasaron a un plan de acoplamiento como el que se estuvo haciendo hasta Soyuz TMA-07M (inclusive): un plan de 48 horas desde el despegue, y 34 órbitas, algo que el Comandante Skvortsov ya había vivido en su anterior vuelo.

Así sin mayores contratiempos ayer día 27 a las 23:53:33 UTC, la Soyuz se acopló suavemente con el módulo Poisk, y los cosmonautas pasaron al interior de la ISS para trabajar como Expedición 39.

Captura realizada de este vídeo de la NASA. En primera fila los recien llegados, de izda. a dcha. Swanson, Skvortsov y Artemyev.

martes, 25 de marzo de 2014

Emblema de la Soyuz TMA-12M

Esta noche a las 21:17:23 UTC (una hora más en España), desde el LC-1 de Baykonur va a ser lanzada la Soyuz TMA-12M (número de serie 712). A bordo su comandante, Aleksandr Skvortsov (2º vuelo), el ingeniero de vuelo Oleg Artemyev, novato, ambos rusos, y el estadounidense e ingeniero de vuelo, Steven Swanson en su tercer vuelo al espacio, primero a bordo de una Soyuz.
El equipo de reserva, que presenció el traslado del cohete hasta la plataforma de lanzamiento y que volarán en la Soyuz TMA-14M son (en el mismo orden que los anteriores) Aleksandr Samokutyayev, Yelena Serova y Barry Wilmore.

Y el motivo principal de la entrada era presentaros el emblema que la tripulación se ha diseñado para identificar su misión. Hacía tiempo que no los comentaba, pero con este lo voy a hacer, al tratarse de un emblema diferente a lo visto hasta ahora.
Imagen tomada de la web Astronaut.ru

Es diferente principalmente debido a su silueta, que representa a la Soyuz en los últimos metros de descenso a la Tierra tras su misión espacial. El paracaídas se halla inflado, y de sus cuerdas cuelga un módulo de descenso Soyuz. La tela exterior del paracaídas lleva los colores originales y tiene escritos los apellidos de los tripulantes. En la zona que correspondería a las cuerdas que sujetan el módulo de descenso aparece un cohete Soyuz despegando hacia la ISS y atravesando un cielo estrellado.

Sin duda es muy original por su forma, pero la combinación de colores no termina de gustarme demasiado.
¡Buen lanzamiento para ellos! Y recuerda que podrás seguir el despegue por NASA TV y por twitter.

miércoles, 19 de marzo de 2014

Somos polvo de estrellas

Esta es "The Butterfly Nebula", una estrella moribunda que se ve en el centro de la imagen y que captó el Telescopio Espacial Hubble con su "Wide Field Camera 3", la cual le fue instalada durante la misión STS-125, la última de mantenimiento que sobre el Hubble, realizó un shuttle.
Distancia a la Tierra: unos 4.000 años luz.


And in dreams
You're always near to me

I'll see you in my dreams
Hold you in my dreams
...
...
Tender eyes that shine
They will light my way tonight
I'll see you in my dreams...
Estrofas de la canción "I'll see you in my dreams" de Isham Jones, con letra de Gus Kahn. (1924)

Puedes ver aquí una versión de la canción en youtube.
Para ti.

jueves, 13 de marzo de 2014

Regresó la Soyuz. Se inicia la expedición 39

La Estación Espacial Internacional (ISS) se halla ocupada por la Expedición 39, tras la ceremonia de cambio de Comandante, previo al desacoplamiento de la nave Soyuz TMA-10M. Ahora Koichi Wakata se convierte en el primer comandante japonés de la ISS, y sucede a O. Kotov, que junto a su compatriota S. Ryazanski y el americano M. Hopkins regresaban a tierra.
La Soyuz vista desde la ISS a los pocos minutos de desacoplar. Crédito de la foto: Nasa2Explore en Flickr

Así, el día 11 a las 00:02:35 GMT, Kotov inició el desacoplamiento, para una vez comprobado el buen funcionamiento de los sistemas, realizar un encendido del retrocohete principal a las 02:30 GMT, que les llevó, tras la pérdida de velocidad, a una reentrada en la atmósfera. La separación de los tres módulos de la Soyuz se produjo poco después, a las 02:59 GMT a una altitud de 140 kilómetros de altura. A partir de aquí el módulo de descenso con su escudo térmico situado frente a la dirección de avance de la nave, superó el calor generado por la fricción en la atmosfera y llevó sin problemas a la tripulación a un descenso perfecto en el amanecer de las llanuras de Kazakstan a las 03:24 GMT.
La nave aterrizó en posición vertical. Crédito de la foto: Nasa2Explore en Flickr

Crédito de la imagen: фото Роскосмоса и ЦПК

Debido al frío clima reinante en la zona, los cosmonautas tras una primera evaluación médica, fueron evacuados rapidamente en helicóptero (no se llegó ni a montar tienda médica), para recibir posteriormente la tradicional bienvenida kazaja que ya os conté en otra entrada.
Matrioshkas ofrecidas como regalo, con la imagen de cada cosmonuata. ¡Quiero una personalizada! Crédito de la imagen: фото Роскосмоса и ЦПК

Contentos de estar de nuevo en casa. Crédito de la imagen: фото Роскосмоса и ЦПК


Y como esto no para, aquí a la izquierda os dejo la foto de la Expedición 39 al completo. Aunque ahora no hay a bordo más que tres tripulantes, el próximo día 25 de marzo a las 21:17:25 GMT, y desde la rampa del Complejo de lanzamiento nº1 de Baykonur, partirá la Soyuz TMA-12M con A. Skvortsov, O. Artemyev y S. Swanson que completarán los seis integrantes de la Expedición 39.

Estos tres cosmonautas ya han llegado al complejo de lanzamiento de Baykonur para llevar a cabo los últimos entrenamientos, validaciones de su nave y periodo de cuarentena previos a cualquier lanzamiento de Soyuz.  Como es costumbre les han acompañado los miembros de su tripulación de reserva B. Wilmore, A. Samokutyaev y Y. Serova, la que será la (unicamente) cuarta mujer soviética/rusa en salir al espacio tras V. Tereshkova, S. Savitskaya y Y. Kondakova.

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