jueves, 28 de marzo de 2013

Vuelos espaciales tripulados 2013

No lo había posteado este año y este puede ser un buen momento, justo a falta de más o menos una hora para el lanzamiento del primer vuelo del año.

Los primeros serán los tripulantes de la Soyuz TMA-08M (No. 708) que van a despegar hoy exactamente a las 20:43:20 UTC (una hora más en España). Se trata de los rusos Pavel Vinogradov, comandante, Aleksandr Misurkin, primer ingeniero de vuelo y el americano Chris Cassidy, segundo ingeniero de vuelo. Salvo Misurkin, los otros poseen experiencia espacial. En estos momentos ya están en el interior del Soyuz haciendo las comprobaciones finales.
De izda. a dcha. Misurkin, Vinogradov y Cassidy. Imagen NASA

Lo más destacable de esta misión es que se trata de la primera que va a efectuar un acoplamiento preciso y rápido, unas 6 horas en contraste con las 48 horas que tardaban anteriormente. Si todo va correctamente (y ya se ha ensayado con éxito en las Progress no tripuladas) en adelante todas las Soyuz utilizarán este procedimiento.

El 28 de Mayo despegará la Soyuz TMA-09M (No. 709). En ella volarán Fyodor Yurchikhin, Luca Parmitano (ITA) y Karen Nyberg (USA). Parmitano es el único novato de la tripulación, y el primero de la última promoción de astronautas de la ESA en volar.

De izda. a dcha. Nyberg, Yurchikhin y Parmitano. Imagen NASA

En Junio despegará la única nave diferente a las Soyuz, la china Shenzhou 10, con destino a su estación espacial Tiangong-1, en una repetición "ampliada" de la anterior misión. Se especula que incluso puede volar la segunda cosmonauta que tienen, Wang Yaping, aunque a mí me cuesta creerlo todavía. No conoceremos la tripulación hasta un día antes, salvo que cambien sus costumbres.
Trajes Sokol rusos vacíos. Imagen GCTC

El 25 de septiembre despegará la Soyuz TMA-10M (No. 710),  reemplazarán a los tripulantes que despegan hoy y volarán a la ISS los rusos Oleg Kotov, Sergei Ryazanski y el americano Michael Hopkins, al igual que Parmitano, primer astronauta de su promoción, la última que eligió la NASA.
De izda. a dcha. Hopkins, Kotov y Ryazanski. Imagen NASA

Y el 25 de Noviembre saldrá la Soyuz TMA-11M (No. 711) con el comandante ruso Mikhail Tyurin, el japonés Koichi Wakata y el americano Rick Mastrachio.

De izda. a dcha. Wakata, Tyurin y Mastrachio durante el entramiento de supervivencia invernal. Imagen GCTC

Un total de 15 personas volarán al espacio este año. Que añoranza de cuando volaba el Space Shuttle, que en dos vuelos ponía en órbita 14 astronautas. Tiempos de estrechez.

lunes, 18 de marzo de 2013

Vuelven de la ISS y aterrizan en Marte

La Soyuz TMA-06M aterrizó el 16 de marzo de 2013 a las 3:06 UTC en medio de la nevada estepa kazaja y con muy poca visibilidad. La nave "aterrizó de pie" y tras la extracción, Kevin Ford, el americano viajó directo a su país, y Oleg Novitski y Yevgeni Tarelkin, los dos rusos, volaron a Moscú al Centro de Entrenamiento de los Cosmonautas, donde habitualmente se les realizan completos chequeos, analizan su vuelo espacial y se les prodiga todo tipo de cuidados y mimos.

Sin embargo a Oleg y a Yevgeni les esperaba un poco de trabajo allí. Hoy día 18 les esperaba una prueba poco confortable. En la Ciudad de las Estrellas querían practicar en la centrifugadora, el descenso simulado de una nave tripulada en Marte, y con el fin de hacerlo más exacto a como reaccionaría y lo soportaría una tripulación que hubiera estado en el viaje de ida a Marte (unos seis meses de vuelo a través del espacio), cogieron como conejillos de indias a Novitski y Tarelkin que eran lo más parecido a eso que tenían a mano, tras su regreso de la ISS tan sólo 48 horas antes.



Tarelkin apareció por la centrifugadora sonriente, quizás como buen ingeniero con ganas de experimentar algo nuevo, pero a Novitski creo, viendo las fotos, que la prueba no le hacía mucha gracia.



Imagenes tomadas de la web del GCTC

Os dejo un vídeo grabado desde esa misma centrifugadora (1'52"), desde el punto de vista del cosmonauta, y que llega solo a los 4G de aceleración. Probad a ver si en cada vuelta veis las ventanas de la sala de control. No lo inserto pues tiene desactivado el código.

Después de la prueba supongo que ambos cosmonautas volverían a los cuidados de recién llegados del espacio.

Fuente Web del Gagarin Training Centre

jueves, 14 de marzo de 2013

A punto de finalizar la Expedición 34

Con la ceremonia de cambio de mando del estadounidense Kevin Ford al canadiense Chris Hadfield, que podéis ver en el vídeo de más abajo, y el desacoplamiento y aterrizaje de la Soyuz TMA-06M prevista para mañana día 15 (aunque planea sobre ella un aplazamiento de 24 horas por malas condiciones atmosféricas), finalizará la Expedición 34.
Hadfield será el primer canadiense en comandar la Estación Espacial Internacional, y el segundo no ruso/no americano en hacerlo, tras el belga Frank de Winne que comandó la Expedición 21 en 2009-10.

Imágenes de las insignias de la Expedición 34 (NASA) y de las Soyuz (de Roscosmos)

Y el día 28, a la recién comenzada Expedición 35 se les unirán los cosmonautas que llegarán en la Soyuz TMA-08M, la cual seguirá una ruta de acoplamiento rápida con la ISS de solo 6 horas en lugar de las 48 estándar usadas hasta ahora.


Canal youtube de NASAtelevision
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