viernes, 28 de diciembre de 2012

Los astronautas españoles se quedan sin paga extra

Confirmado. La Estela de Gagarin puede confirmar a día de hoy que a los astronautas españoles se les ha "retenido el complemento monetario adicional de Navidad" en un intento por "atajar la crisis, reinstaurar la sobriedad (en los demás) y optimizar los recursos tan necesarios para salir de la crisis bancaria a la que los derroches de los ciudadanos la han conducido".

Podemos también confirmar que en lugar de monos de vuelo nuestros astronautas vestirán en el espacio pantalones cortos de paddel reutilizados, con el logo del partido.

Duque en el módulo Destiny de la ISS. Imagen NASA

Preguntado un alto dirigente español por esta medida, ha añadido: "...bueno la realidad es que somos una potencia (en paddel, claro) y hay que exportar la marca Esshhpaña. Además en la ISS no se abren las ventanas para ventilar, así que no pasarán frío en pantalón corto".  Además se les ha recomendado que a la mitad de su estancia le den la vuelta y sigan usándolo con total confianza.

Por contra no se ha confirmado que las camisetas pasen a ser de tirantes, aunque en baloncesto también somos una potencia.
:)

lunes, 24 de diciembre de 2012

La Cena de Navidad en la ISS

La Estela de Gagarin ha descubierto por fin para que subieron a Robonaut a la ISS.

¡¡ Él es el cocinero para las celebraciones !!

En la foto, el comandante de la Expedición 34, Kevin Ford encargando el menú a Robonaut, el cual ya ha cogido dos latas del frigo.

Imagen NASA

Para cualquier nuevo visitante que pudiera llegar a este blog, decirle que no, que es una broma mía y que lo que degustarán será un menú algo más especial que el cotidiano y que probablemente habrán traído sus compañeros recién llegados. Por si alguien quiere leer algo más sobre nutrición en la ISS os dejo este enlace (en inglés).

Esta pequeña broma me sirve para desearos a todos mis amigos, seguidores y lectores unas

¡¡ FELICES FIESTAS !!

Y como (tal como pensábamos) no se ha acabado el mundo, en 2013 seguiremos por aquí. Y que no nos abandone la sonrisa en los tiempos que vivimos.

viernes, 14 de diciembre de 2012

"Rockets & Riders", mi Tumblr

Hoy escribo este pequeño post para comentaros que en los últimos tiempos he estado dándome una vuelta por Tumblr, plataforma de microblogin y que al final me he decidido y gastado todos mis "yuris" (la moneda intergaláctica) en abrir uno.
Para el título tampoco es que me haya matado mucho, lo he titulado Rockets & Riders y trata sobre... (lo adivinaron) Astronaútica. Tengo algún otro vicio oculto, pero sobre eso no escribo en internet ;)
En él Tumblr quiero poner imágenes menos vistas o más sorprendentes sobre la exploración del espacio y reblogear algunas de las magníficas aportaciones que vea publicadas por otros blogueros. También habrá alguna que no tiene mucha relación con el espacio, como la siguiente captura:


...pero ¿que mejor "jinete sobre un cohete" que el actor Slim Pickens agitando su sombrero tejano en la película "Teléfono rojo volamos hacia Moscú" de Stanley Kubrik? Si pinchas en la imagen verás en mi tumblr que la imagen es un gif animado.

Pues eso. Que espero verte por allí... si te apetece pasar.

lunes, 10 de diciembre de 2012

La Tierra como Arte. eBook

La NASA pone a nuestra disposición bellas imágenes de la Tierra tomadas desde el espacio. Ha publicado un libro titulado "Earth as art", en español "La Tierra como arte". Son imágenes con una breve explicación de las maravillas que pueden ver los astronautas desde sus naves.

El libro, 11,3 Mb en .pdf se puede descargar desde este enlace de la NASA.
A qué esperas para descargarlo. Yo ya lo tengo.

Os dejo una imagen del libro. Es de la Sierra Madre Oriental, en Mexico, tomada por el satélite Landsat 7.


Fuente: Tumblr "sic itur ad astra"

viernes, 23 de noviembre de 2012

El terreno que recibe a las Soyuz

Tras desacoplarse de la ISS, el día 18 a las 22:26 UTC, la Soyuz TMA-05M, con sus tripulantes Yuri Malenchenko (RUS), Suni Williams (USA) y Akihiko Hoshide (JAP), emprendió la vuelta a casa. Y a las 01:56 UTC (02:56 en España) del lunes 19 de noviembre aterrizó sin novedad en Kazakhstan, un poquito antes del amanecer y en un ambiente extraordinariamente frío.

A estas alturas de fechas, la noticia ya no es ni noticia,y posiblemente en otros blogs de la temática espacial tendréis amplios resúmenes del regreso. Ya hemos visto innumerables fotos de extracciones de cosmonautas de la Soyuz, o de los tripulantes sentados en sus hamacas, o de los helicópteros de rescate. Pero lo que a mi me llamó la atención fue esta fotografía que sigue:
Imagen GCTC
Varios miembros de los equipos de rescate intentan clavar en el helado suelo un cartel que dice:
Lugar de aterrizaje
Nave Espacial
"Soyuz TMA-05M"
19-11-2012

Y me pregunté: ¿qué sentido hay en esto? ¿un cartel en medio de la nada estepa?
Luego rebuscando un poco por internet descubrí que para algunas misiones se habían construido monolitos o estatuas conmemorativas de tal o cual misión.
En la siguiente imagen se observa una captura de pantalla de la localización en Google Maps del construido en el emplazamiento de aterrizaje del Vostok-6 de Valentina Tereshkova, la primera mujer en el espacio.

Por motivos de copyright no pongo la foto, propiedad de Eugeny Polezhaev que la tiene alojada en este enlace de Panoramio. Pasad a verlas, pues hay varias vistas del monumento, alguna de ellas con buena iluminación y a mi al menos, me resulta atractivo.

No he logrado averiguar si es práctica común a todos los aterrizajes (lo dudo un poco), ni quién encarga y paga la construcción de dichos fragmentos de posteridad. Quizás sean vestigios de tiempos pretéritos y a lo mejor el jefe local del Partido lo encargaba para dar prestigio a las tierras bajo su jurisdicción; o los propios cosmonautas, aún más dudoso, aunque por ejemplo recibir dos títulos de Héroe de la Unión Soviética te permitía erigir tu busto en bronce con placa conmemorativa, en tu ciudad natal.

Creo que la chapa que clavaron igual acaba como sujección para el ganado de los nómadas kazajos. O quizás pasen por ahí los caza-chatarras espaciales y se lo lleven.

martes, 20 de noviembre de 2012

No al recorte espacial de nuestros gobernantes

En la próxima Conferencia Ministerial de la ESA a celebrarse hoy y mañana en Italia, a la que nuestro Ministro de industria, José Manuel Soria, parece que ni siquiera asistirá, se va a debatir el futuro de la Agencia.

España ya ha anunciado que reduce su aportación económica al 50%. Nuestro gobierno parece que piensa que se trata de un dinero mal empleado.

Sin embargo esto no es así. Como dice Javier Casado en su estupendo artículo sobre el tema:
"...la contribución a la ESA puede entenderse como una subvención directa a las empresas de alta tecnología de tu país, ya que conseguirán ese importe en contratos con la ESA"
"...después de conseguir ponernos al nivel que nos correspondía, volvemos a retroceder, ni más ni menos que un 50% en total, a través de un 71,4% de recorte en la aportación voluntaria"

Daniel Marín en su blog también incide sobre lo mismo:
"...otros países de la eurozona -también afectados por la crisis- han aumentado su contribución para que ésta sirva de estímulo a una economía ya de por sí bastante maltrecha."

La Estela de Gagarin se suma a la protesta ante este nuevo recorte ministerial, que en lugar de crear desarrollo y riqueza, pretende hacer regresar el sector espacial español a niveles del "que inventen ellos".
A nuestros gobernantes se les "han apagado las luces". Imagen ESA

En Change.org se ha creado una carta dirigida al ministro Soria pidiéndole que recapacite ante esta tropelía.

Este es el enlace. No olvides pasar y firmar.

Como le dijo un Aznar repantingado en el sofá a Pedro Duque en 2003 durante su misión a la ISS: "Vamos a seguir muy comprometidos en apoyar el proyecto". Ya...
Son los mismos. Más mentiras.

jueves, 25 de octubre de 2012

La Soyuz TMA-06M llegó a la ISS

El pasado martes 23 de octubre a las 10:51:11 UTC (dos horas más en España) despegó desde la rampa número 6 del Área 31 del cosmódromo de Baikonur, la nave Soyuz TMA-06M con los cosmonautas y miembros de las Expediciones 33 y 34, Oleg Novitski (novato, Comandante del Soyuz), Evgeni Tarelkin (novato, Ingeniero de vuelo nº 1) y Kevin Ford (2º vuelo, Ingeniero de vuelo nº 2).
De izda. a dcha. Ford, Novitski y Tarelkin. Imagen NASA

Despegue!!! Imagen www.gctc.ru

Y hoy día 25, tras más o menos 48 horas de vuelo autónomo, la nave Soyuz se ha acoplado a las 12:29 UTC al puerto Poisk de la ISS y se espera que se unan a sus compañeros de expedición S.Williams, Y.Malenchenko y A.Hoshide que se hallan a bordo desde el pasado 17 de julio, sobre las 14:45 UTC (dos horas más en España) cuando se abran las escotillas entre las dos naves.
Los miembros de la expedición 33. De izd. a dch. Williams, Malenchenki, Hoshide, Tarelkin, Novitski y Ford. Imagen NASA

A continuación os muestro una secuencia abreviada del acoplamiento. Las tres imágenes siguientes son capturas de pantalla de NASA Tv.
En la primera foto se observa la pantalla de datos del acoplamiento. Rodeado en un círculo rojo os enseño donde aparecen, en la fila superior la distancia del Soyuz al puerto de acoplamiento de la ISS, y en la fila inferior la velocidad relativa de la Soyuz con respecto a la ISS en metros por segundo.
En la siguiente imagen se aprecia que la distancia se ha reducido ya a 4 metros, y la velocidad relativa ha ido disminuyendo. El círculo con la cruz blanca es la "diana" donde apunta el Soyuz para acoplarse. El acoplamiento suave casi se había producido...
Esta última foto muestra al Soyuz TMA06M visto por una cámara interior manejada por los astronautas residentes de la ISS, durante la maniobra.

Ahora a los seis astronautas les esperan unos días muy agitados de trabajo. Así, el domingo 28 despedirán a la nave Dragón que está acoplada y que les llevó suministros. El día 31, miercoles, despegará y en unas seis horas acoplará con ellos, la nave rusa de suministros Progress M-17M. Al día siguiente, jueves 1 se producirá un paseo espacial a cargo de S.Williams y A.Hoshide para solucionar un problema con el sistema de refrigeración de la ISS.

sábado, 6 de octubre de 2012

La Soyuz -Big Bang Theory 1-

AVISO: Si eres fan de la serie y no has visto el episodio 24 de la 5ª temporada, no sigas leyendo porque te "destripo" parte de él.

Me declaro desde aquí un fan acérrimo de la comedia norteamericana Big Bang Theory. Desde que la descubrí no he parado de disfrutarla, con el pequeño handicap de nuestras televisiones, que muchas veces repiten capítulos o los echan en un orden completamente aleatorio que no permite seguir la trama adecuadamente.

Creo que uno de los personajes que más se disfrutan es el de Sheldon Cooper, todos lo queremos/odiaríamos. Pero si hay otro personaje que me resulta muy divertido es el de Howard J. Wolowitz ese judio (no practicante) y chistoso que diseña cosas para la Estación Espacial Internacional como el inodoro, o un brazo robot sobre el cual una vez se cayó y le atrapó su...

La NASA por fin decide que Wolowitz debe ir al espacio en el último episodio de la quinta temporada titulado originalmente en inglés "The Countdown Reflection".
Así, en capítulos previos "sufre" un entrenamiento acelerado, tremendamente divertido cuando se lo cuenta a su novia, y en el último capítulo se le ve aterrado dentro de la Soyuz, preparado para el despegue junto a sus dos compañeros.
Uno de ellos es conocido de todos los espacio-trastornados; se trata de Mike "Mass" Massimino, el astronauta americano que voló en el transbordador en las dos últimas visitas de reparación al telescopio espacial Hubble, y que realiza un par de cameos para visibilizar a la NASA.

Los "integrantes" de la "Expedición 31" son:
  • Comandante del Soyuz: Dmitri Rezinov (Actor Pasha D. Lychnikoff)
  • Ingeniero de Vuelo 1: Mike "Mass" Massimino (el auténtico)
  • Ingeniero de Vuelo 2: Howard "Choco-crispis" Wolowitz (Actor Simon Helberg)

Crédito Mike Massimino. Space on NBCNews.com. Collectspace

Y este es el patch de la misión, en el que se puede leer en latín -Magnus Crepitus Theoria- que no hace falta que os traduzca.
Crédito de la imagen: © Collectspace


En los chequeos previos al despegue se detecta una fuga de combustible, lo que aterra más a Howard.  Su compañero ruso le dice que 9 de cada 10 veces no pasa nada.  Y el capítulo termina con el despegue del cohete hacia la órbita, donde Howard se mantendrá al inicio de la próxima temporada.
Para mi disfrute y el vuestro. "Zas en toda la boca".  O como dice Sheldon en el original: "Bazinga"

miércoles, 3 de octubre de 2012

Sigma 7

Sigma 7 era el nombre escogido por Walter M. "Wally" Schirra para su nave Mercury, que voló hace hoy 50 años al espacio.

Entremos en la cápsula del tiempo y pongámonos en situación. En octubre de 1962 el mundo estaba a punto del cataclismo. Era el auge de la guerra fría y Estados Unidos y la Unión Soviética no hacían más que agujeros en el suelo para meter en ellos sus misiles estratégicos con cargas nucleares. Así la misión se desarrolló en plena crisis de los misiles cubanos. La Unión Soviética transportó en sus barcos misiles que querían instalar en ese portaviones anclado cerca de la costa estadounidense llamado Cuba Tras arduas luchas diplomáticas todo quedó en un susto, afortunadamente para la especie humana.
Schirra sale de la cápsula Sigma-7 en un entrenamiento. Imagen NASA

Wally Schirra había sido suplente de la misión de Scott Carpenter y vió como aquel vuelo sufrió innumerables problemas derivados de una misión ambigua y con gran interferencia de expermentos. Hay que recordar que el suyo iba a ser sólo el tercer vuelo orbital americano. Así Wally, un tremendo bromista que llegado el momento sabía ser la persona más seria del mundo, encaró desde un principio su vuelo como una prueba de ingenieria aeroespacial y no permitió que los experimentos subieran a bordo y distrajeran lo que era el vuelo: prueba de duración de astronauta y la nave Mercury durante seis órbitas.

El vuelo fue un absoluto éxito, sin incidencias graves, con un gran ahorro de combustible y con todas las pruebas de observación y navegación en órbita sin uso de propulsión completadas.

Tras haber amerizado, un buzo instala un collar de flotación en la nave. Imagen NASA

Seguro que al subir a la cubierta del barco de recuperación USS Kearsarge, Wally sacó de nuevo al bromista que tenía dentro. "Gotcha..."


El vuelo Sigma 7.  Vídeo del Canal de webdev17





sábado, 25 de agosto de 2012

Neil Armstrong una pérdida gigante para la humanidad

Parafraseándole a él: "One giant leap loss for mankind"
Una tarde festiva de sábado se ha visto enturbiada por la noticia del fallecimiento, a consecuencia de complicaciones derivadas de una intervención cardiológica reciente, de Neil Alden Armstrong, el primer ser humano en pisar suelo de otro cuerpo celeste.
A bordo del LM tras pisar la luna. Única foto de él en la Luna. Imagen NASA


Comandante de Apollo 11, junto a Edwin "Buzz" Aldrin y Michael Collins viajo a la Luna, llegando a su superficie el 20 de julio de 1969 junto a Aldrin.
Armstrong encabeza la comitiva hacia la cápsula Apollo 11 antes del despegue. Imagen NASA.

Neil Armstrong, convertido en celebridad mundial tras el vuelo, sabedor de que no iba a volar más, se retiró en Agosto de 1971 de la NASA, pasando a ser profesor de Ingeniería en la Universidad de Cincinnati. Antes de Apollo 11 había volado en la misión Gemini 8 con David Scott, consiguiendo acoplar por primera vez una nave tripulada y sobreviviendo a un problema con los motores de su nave que implicó un regreso de emergencia anticipado.
Retrato oficial de Armstrong para Apollo 11. Imagen NASA

Piloto desde los 16 años, voló para la Marina USA y fue piloto de pruebas volando el X-15 antes de ingresar en la NASA.
Armstrong en una conferencia en 2009, 40 aniversario de la llegada a la luna. Imagen Flickr de NASA

Aunque alguna vez llegó a declarar que estaba harto de que le preguntaran por su hazaña, y que subiría él mismo a borrar las huellas, participó en todas la ceremonias de aniversario que celebró la NASA.

Cierro con la frase que dijo la familia: "Para los que preguntan qué pueden hacer para honrar a Neil, tenemos una simple solicitud. Honrar su ejemplo de servicio, cumplimiento y modestia, y la próxima vez que salga a caminar en una noche clara y vea la luna sonriéndole, piense en Neil Armstrong y hágale un guiño".

Él se ha ido pero su legado pervivirá. Memoria eterna para él. La tristeza que siento es profunda. La luna hoy no tiene fase. Está a media asta...

domingo, 19 de agosto de 2012

Este mes hay dos paseos espaciales en la ISS

Una por cada sector, ruso y americano. Se las denomina así en función del módulo desde el que salen, y por los trajes espaciales (Orlan MK o EMU respectivamente) que visten.

La primera será la número 31 desde el sector ruso mañana 20 de agosto a partir de las 14:40 GMT, con un final previsto a las 21:05 GMT.
Los cosmonautas que la realizarán son los experimentados G. Padalka (6 EVAs y 26 hh 33 mm de duración) con el traje Orlan-MK #5 de bandas rojas, y Y. Malenchenko, (4 EVAs y 24 hh 14 mm de duración)con el traje Orlan-MK #6 de bandas azules.

Imagen NASA

Las tareas principales a realizar serán la relocalización de la grua strela 2 del modulo Pirs al Zarya, el lanzamiento manual del satélite Sfera-53 y la instalación de 5 paneles anti-micrometeoritos en el exterior del módulo Zvezda. Si la duración de la EVA, y las habilidades de los cosmonautas lo permiten, acometerán otras tareas que no son prioritarias.
Imagen NASA

Y el 30 de agosto está prevista la del sector americano, la 18, la realizarán la también experimentada astronauta S. Williams (4 EVAs y 29hh 17mm de duración) y el novato en EVAs A. Hoshide.
Imagen NASA

Saldrán al espacio a través de la escotilla del módulo Quest para una duración prevista de unas 6 horas y media. Las tareas a realizar se indican en la siguiente diapositiva.
Imagen NASA

sábado, 11 de agosto de 2012

Vostok 3 y Vostok 4: primer vuelo conjunto

Siguiendo en este blog con la serie "Hace 50 años" a la que dio pie la celebración del primer vuelo espacial, que iniciamos con La Yuriesfera, hoy toca recordar el vuelo conjunto de Vostok 3 y Vostok 4.

Presionado por Nikita Khruchev, Serguei Korolyov tras los dos primeros vuelos Vostok fue obligado a buscar un nuevo reto espectacular con el que seguir sorprendiendo al mundo con la superioridad soviética en el espacio. Tras las 24 horas de duración de G. Titov con el Vostok 2, el paso más lógico sería simplemente volar una duración más larga, aunque conllevaba alguna duda tras el mareo espacial de Titov. Hay que recordar, que a estas alturas, los competidores americanos "solo" llevaban dos vuelos orbitales de unas 4 horas y pico cada uno...

El 11 de agosto de 1962 a las 8:30 GMT despega de Baykonur el Vostok 3. A bordo Andriyan G. Nikolayev, call-sign Sokol. Descrito como un hombre tranquilo por Korolyov, es el cosmonauta que pilotará la nave. Occidente supone que será una misión de mayor duración que la de Titov.
Andriyan Nikolayev. Imagen Wikipedia

El cosmonauta durante las primeras órbitas reporta hallarse en buen estado, y todo parece desarrollarse como en las anteriores misiones.

Pero el 12 de agosto de 1962 a las 8:02 GMT mientras todos miran al espacio, los soviéticos desde la misma plataforma 1 desde la que lanzaron 24 horas antes a Nikolayev, ¡¡lanzan la Vostok 4!! justo cuando Vostok 3 sobrevuela el cosmódromo.
Esto hace que los americanos piensen que el objetivo de la misión es acoplar ambas naves. Korolyov sabía que tras 17 órbitas la primera nave volvería a pasar justo sobre Baykonur.
Sello hungaro conmemorativo de las misiones. Imagen Wikipedia.

A bordo de Vostok 4, viaja el piloto Pavel R. Popovich, call-sign Berkut. Al contrario que su colega Nikolayev, él es un hombre jovial y extrovertido.
Independientemente que el acoplamiento se vaya a producir, la capacidad de lanzar dos cohetes en 24 horas desde la misma plataforma, así como controlar dos vuelos tripulados simultaneamente asombra a todos los observadores espaciales, especialmente la NASA.
Pavel Popovich observa su boli flotando en microgravedad. Imagen Wikipedia

En aquel momento el diseño de la nave Vostok era absoluto secreto, pero hoy sabemos que no eran capaces de maniobrar en el espacio, ni por supuesto disponían de mecanismos de acoplamiento. Tras el acercamiento inicial a sólo 3 millas una de otra, al tener parametros orbitales ligeramente diferentes, fueron separándose una de otra hasta el final de sus vuelos. Nikolayev reportó haber visto la otra nave al principio, y durante todo el vuelo estuvieron en contacto por radio, además de con tierra, entre ambos.
Durante el vuelo ambos cosmonautas se liberaron de los cinturones de su asiento y volaron libremente en la -relativamente- espaciosa cápsula. Su salud fue monitorizada constantemente, así como sus periodos de sueño, que fueron normales. Ninguno de los dos manifestó el síndrome de adaptación al espacio que sufrió Titov.

Emblema o patch conmemorativo de las misiones. Imagen Wikipedia

Nikolayev regresó a la tierra el 15 de agosto a las 06:52 GMT tras 3 días, 22 horas y 22 minutos de vuelo y 64 órbitas en total. El vuelo espacial más largo hasta ese momento.
Y ese mismo 15 de agosto a las 06:59 GMT, ¡solo 7 minutos después! aterrizaba Popovich en otro punto de las estepas kazajas.

Al parecer, según se cuenta, una confusión en el mensaje radiado por Popovich hizo que control de misión adelantara su regreso. Como quiera que las trasmisiones de radio entre Tierra y el espacio podían ser escuchadas por cualquiera con el equipo adecuado, los mensajes, a veces sorprendentes y raros de entender para los observadores, eran en clave. El mensaje hizo pensar que el cosmonauta no se encontraba bien de salud y se adelantó su regreso. tras "solo" 2 días, 22 horas, 57 minutos y 48 órbitas.

Khruchov organizó una gran bienvenida en Moscú para ambos cosmonautas. La URSS estaba ganando claramente la carrera en el espacio y los soviéticos iban a explotar ese hecho.


Video sobre el vuelo conjunto. Del canal youtube de iafastro

lunes, 6 de agosto de 2012

Curiosity o como empezar bien las semanas

Aunque este es un blog sobre programas espaciales tripulados, no hay que olvidar que a todo ser humano, le precede una sonda no tripulada.
Hoy lunes a las 05:39 GMT (dos horas más en España Penínsular) ha amartizado Curiosity, tras sus "siete minutos de terror", como llamaban a su descenso. Un éxito para iniciar la semana. La primera semana de dos años (como poco) que tiene como vida útil la sonda.

Video del canal youtube de ScienceinSpanish. Vía Amazings.es

Según parece la fiera reentrada no ha sido tal, alcanzando unas velocidades de amartizaje vertical de 0,6739 m/s y horizontal de 0,044 m/s. Me parece asombroso el control de velocidad alcanzado.

Y esta es la primera imagen enviada por la sonda: en ella se aprecia su sombra proyectada sobre el suelo marciano.
Imagen NASA - MSL

Nos esperan interesantes descubrimientos. Es lo que tiene gastar dinero en ciencia, que te revierte resultados económicos y tecnológicos. Espero que el gobierno USA aumente la inversión en astronaútica, aunque sea a costa de su programa militar.

Para más información detallada (en español) os remito a esta etiqueta del blog Eureka donde conseguir todos los datos.

lunes, 30 de julio de 2012

Noticias luctuosas de exploradores espaciales

Abandonas un poco la www y a la que vuelves ves que pasan cosas para nada habituales, afortunadamente. Con ello me refiero al fallecimiento de dos personas jóvenes que fueron astronautas de la NASA en un pasado no muy lejano.
Aunque la noticia era antigua, no me apetecía mucho escribir sobre temas luctuosos. El pasado día 1 de julio murió Alan "Dex" Poindexter, 51 años, comandante del Space Shuttle Discovery STS-131 y piloto del Atlantis STS-122. La estúpida causa de su muerte fue un accidente con una moto de agua. Estaba con su familia de vacaciones y viajaba en una de las motos con su hijo de 22 años, mientras en otra de las motos la conducía su hijo de 26, que en un momento dado impactó con la moto que conducía su padre causando heridas a su hermano y la muerte a su padre.
Él fue inspiración para un artículo en este blog sobre fotografía. Desde aquí mis ánimos para la familia.
Imagen NASA

Y este pasado lunes 23, saltó la noticia de la muerte de Sally K. Ride, 61 años, la primera mujer americana en el espacio en Junio de 1983 cuando salió al espacio a bordo del Challenger en la misión STS-7. Fue la primera de sus colegas del grupo de astronautas del 78 en volar, pasando a la iconografía americana. Físico de profesión, volvió al espacio de nuevo con la misión STS-41G, en 1984, pasando a la empresa privada posteriormente.
Tras la destrucción del Challenger formó parte de la comisión investigadora, abogando por la continuación del sistema. También formó parte de la comisión de investigación sobre la desintegración del Columbia en 2003.
Su muerte se ha debido a un cáncer de pancreas. Que los astronautas están más expuesto a radiaciones es de todos sabido, aunque sus dos vuelos fueron cortos en comparación con cualquiera de los que se hacen a la ISS. Descanse en paz.
Imagen NASA

Y por último, y aunque menos difundido no por ello menos doloroso, el 16 de julio también falleció un cosmonauta ruso, Ordinard Kolomitsev, que en 1967 fue elegido candidato por la Academia de Ciencias de la URSS, aunque nunca llegó a volar en el espacio.

Memoria eterna para todos ellos, y que tardemos en escribir más cosas de estas.

Mientras en la ISS sigue la rutina, la Soyuz TMA-05M se acopló el pasado 17 de julio a las 04:51 GMT, y la Progress M-15M en su segundo intento logró unirse al módulo Pirs en una demostración de acoplamiento rápido con vistas a un vuelo autónomo más corto de las Progress y Soyuz que se dirijan a la Estación.

lunes, 16 de julio de 2012

Lanzada la Soyuz TMA-05M

Ayer domingo a las 02:40 GMT (04:40 en España) se lanzó desde el cosmódromo de Baikonur la nave Soyuz TMA-05M. La tripulación la componen el comandante Yuri Malenchenko (Rusia), y los ingenieros de vuelo Sunita Williams (USA) y Akihiko Hoshide (Japón). El nombre en código de la tripulación (callsign) que elige el Comandante era Agat, ya conocido pues es su quinta misión espacial. Los otros dos integrantes afrontan su segunda misión espacial, primera de larga duración para Hoshide.
De i. a d.: Malenchenko, Williams y Hoshide. Imagen NASA

Durante la misión recibiran la visita de varios cargueros (Progress, HTV y Dragón) y realizarán actividades extravehiculares (EVA). Algo no muy común es que todos los integrantes de esta Soyuz las realizarán durante su vuelo: Malenchenko con Padalka (EVA rusa nº31) y Williams con Hoshide (EVA del sector USA nº18).
Emblema de la Soyuz. Crédito de la imagen Roskosmos

El emblema de la Soyuz presenta unos colores "muy interistas" azul y negro, y es sencillo en su diseño y contenido, destacando las tres estrellas que representan a los tripulantes, y la forma, hasta ahora no vista.

El acoplamiento está previsto en el módulo Rassviet mañana día 17 a las 2:50 GMT


Tomas alternativas del lanzamiento. Canal Youtube de SpaceVidsNet

miércoles, 4 de julio de 2012

¿De qué país eres, Espacionauta?

En el pequeño intervalo de poco más de 30 horas regresaron dos naves espaciales que estaban en la órbita de nuestra Tierra.
La primera en hacerlo fue la Shenzhou 9, que aterrizó en Mongolia el viernes 30 de junio a las 02:02 UTC con el comandante Jing Haipeng, Liu Wang, y la primera astronauta china Liu Yang a bordo. Su misión fue la más larga hasta ahora realizada por los chinos. Han orbitado la tierra 198 veces durante 12 días, 15 horas y 25 minutos.

Emblema de la Shenzhou-9. El orillo del patch forma el 9 y a ambos lados hay dos dragones. Como es tradicional no aparecen los nombres de los cosmonautas.

De I. a D.: Wang, Haipeng y Yang. Las sillas son más espartanas que las de Roskosmos. Imagen CCTV

Y el domingo día 1 de julio a las 08:14 UTC en las estepas kazajas se posó la Soyuz TMA-03M con Oleg Kononenko (Rusia), el holandés André Kuipers (ESA) y Donald Pettit (USA) tras una misión en la ISS, algo más larga que la de los chinos, de 192 días, 18 horas y 58 minutos.
Tras el descenso y la extracción, la comitiva lleva a los cosmonautas a la tienda médica. Las sillas son tumbonas e incluyen una mantita, para frio o para acolchado. Imagen del Flickr de NASA/HQ - Bill Ingals

Daniel Marín en su genial Blog Eureka, como es su costumbre hizo un par de estupendas entradas para ambos sucesos (os pongo los enlaces al final). Leyéndolas, en los comentarios de su entrada de los chinos, apareció una discusión sobre como denominarles.

A los americanos, todos lo sabemos les gusta el término Astronauta, -viajero de los astros-. Es además el término más extendido. Los soviéticos/rusos llaman a sus viajeros Cosmonauta, -viajero del Cosmos-. Fueron los primeros por lo tanto es el término originario del viajero espacial. Así hasta 2003 que los chinos lanzan su primera nave tripulada, todo estuvo muy claro pero ocurrió que por internet comenzó a circular la palabra Taikonauta para describirlos.

Cito a Daniel Marín, entendido en viajes espaciales e idiomas: "Taikonauta NO es una palabra china. Es una palabra inventada hace unos diez años fuera de China. En chino astronauta se dice Tianhuangyuan -entre otras variantes-, así que no me gusta usar este término"

A mi el que más me gusta, y creo que más se adapta al hecho es el de Cosmonauta, puesto que a los Astros, todavía no hemos viajado, por el Cosmos, sí. Y la acepción china, no sé ni pronunciarla casi... pero aún hay más.

Hace un poquito más de 30 años, el 24 de Junio de 1982 se lanzó la Soyuz T-6. A bordo iba el primer viajero de Europa Occidental (por la Oriental había viajado antes Sigmund Jahn de la DDR), el francés Jean Loup Chretien. Y los franceses acuñaron un nuevo término Spationaute -Espacionauta, viajero por el espacio- sin lugar a dudas la más precisa y génerica. El problema es que se trata de una palabra poco usada en el mundillo, probablemente porque los franceses tienen menos peso en él y no tienen programa tripulado propio.
Jean-Loup Chretien, espacionauta francés. Imagen wikipedia

Así que dejémonos de discusiones y Espacionautas todos. ¿O no? Seamos libres y usemos el término que más nos convenza a cada uno: astronauta chino, espacionauta ruso, cosmonauta americano... Al gusto.

Del Blog Eureka:

martes, 3 de julio de 2012

@astroSamantha volará a la ISS en 2014

La única mujer del último grupo de astronautas reclutado por la ESA, Samantha Cristoforetti, volará en el cuarto vuelo de 2014 a la ISS -Estación Espacial Internacional-

Así lo ha anunciado la ESA en su web. Aunque todavía no está oficialmente confirmado, parece ser que sus compañeros a bordo de la Soyuz TMA-15M serán el ruso Serguei Zalyotin y el americano Terry Virts.

Una exultante Samantha confirma la asignación. Captura del video de la ASI

Los tres citados formarán parte de la Expedición 42-43 y en su primera parte del vuelo coincidarán con sus colegas de la Soyuz TMA-14M el americano Barry Wilmore, y los rusos Dmitri Kondratyev y Yelena Serova, única mujer rusa presente en el programa espacial de su país. Esto hará que por segunda vez coincidan en una expedición dos mujeres a la vez. La primera vez fue en la Expedición 24 con las americanas T. Cadwell-Dyson y S. Walker.


Samantha Cristoforetti es además muy activa en twitter ( @astroSamantha ) G+, el Blog de los astronautas de la ESA, Flickr y otras plataformas. Si la sigues, verás que nos cuenta sus actividades con todo lujo de detalles. A este blog incluso nos cito en un tweet sobre su ejercicio de supervivencia invernal :)


Vídeo de la Agencia Espacial Italiana donde Cristoforetti habla de su próximo vuelo.


Complimenti Samantha !!!

lunes, 18 de junio de 2012

Dos estaciones habitadas en LEO

La nave china Shenzhou-9 se ha acoplado con la estación Tiangong-1 hoy día 18 de junio a las 06:07 GMT.
Repitiendo las maniobras hechas por su antecesora la Shenzhou-8, el acoplamiento se ha realizado en modo automático con Liu Wang a los controles, auxiliado por Jing Haipeng y con Liu Yang grabando el evento. Está previsto ensayar un acoplamiento manual, en principio en torno a las 5:00 GMT del 24 de junio. Supongo que si no fueran capaces de acoplar, darían por terminada la misión. Los rusos en ocasiones anteriores han probado esto pero en los momentos finales de su vuelo, poco antes de la reentrada.
Jing Haipeng es el primero en entrar en la TG-1. Imagen de la web ifeng.com

Así pues tenemos dos estaciones espaciales habitadas simultaneamente en órbita baja de la Tierra, LEO -Low Earth Orbit- en inglés. Ha habido un precedente anterior con la MIR-Soyuz TM-30 y la ISS, antes de la Exp.1 cuando fue visitada por varios shuttles.

Así pues en este momento tenemos a nueve personas en órbita en dos estaciones espaciales.

En la ISS, de I. a D. J.Acaba, G.Padalka, S.Revin, A.Kuipers, O.Kononenko, D. Petitt.  Crédito NASA

En el interior de la Tiangong-1. De I. a D. Liu Wang, Liu Yang y Jing Haipeng. Imagen de la web ifeng.com

Un día feliz para los que amamos los vuelos tripulados :)

domingo, 17 de junio de 2012

China de nuevo en órbita

Con puntualidad espacial rusa, la nave Shenzhou 9 despegó del cosmódromo de Jiuquan ayer día 16 a las 10:37 GMT con destino hacia la mini-estación espacial Tiangong 1.

A bordo el comandante Jing Haipeng, y los operadores (término que los chinos usan para referirse a los ingenieros o especialistas de vuelo) Liu Wang y Liu Yang, primera cosmonauta china que despega exactamente 49 años después de que lo hiciera la primera mujer, la soviética Valentina V. Tereskhova.

De I. a D.: Yang, Wang y Haipeng delante del "Astrovan" que les llevará al cohete. Fuente News.Ifeng.com

Arriba Izd. La sala "blanca" donde los técnicos ayudan a los cosmonautas a entrar en la nave. Abajo Izd. la escotilla de entrada. Arriba Dch. vista del módulo orbital de la Shenzhou. Abajo Dch. Wang ya instalado en su asiento en el módulo de descenso. Fuente News.Ifeng.com

"The tower is clear". El cohete ha sobrepasado la torre. Fuente News.Ifeng.com

Tras un ascenso a órbita de diez minutos de duración la nave se situó en órbita y emprendió la caza de la Tiangong-1 a la que se acoplará en menos de 48 horas, mañana lunes a las 6:00 GMT. Una misión de 13 días les aguarda.

Find out all about the crew of Shenzhou 9, including China's first female astronaut, in this SPACE.com infographic.
Infografía del vuelo SZ9. Fuente SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration

Y aquí debajo el vídeo del lanzamiento.




viernes, 15 de junio de 2012

Se aclaró el misterio de la tripulación china de Shenzhou 9

¡¡ Por fin las autoridades chinas han revelado el nombre de la tripulación de la Shenzhou-9 !! Debían temer que formaramos un comando invasor que fuera y raptara a Jing Haipeng, Comandante y veterano de Shenzhou-7, a Liu Wang, Operador-1 y a Liu Yang, Operador-2, y próxima primera mujer china en el espacio.
Jing Haipeng, piloto de la Fuerza Aerea China. Elegido en el primer destacamento de cosmonautas. 45 Años. Voló en Shenzhou-7 Fuente English.peopledaily.com.

Liu Wang, piloto de la Fuerza Aerea China. Elegido en el primer destacamento de cosmonautas en el año 1998. 42 Años. Fuente English.peopledaily.com

Liu Yang, mujer piloto de la Fuerza Aerea China. Elegida en el segundo destacamento de cosmonautas en el año 2010. 33 Años. Casada, tiene un hijo. Fuente English.peopledaily.com

Los cosmonautas saludan al personal del cosmodromo de Jiuquan. Fuente Sina.com
Interior del módulo de descenso durante un entrenamiento. De izda. a dcha. Wang, Haipeng, Yang. Fuente Sina.com

La tripulación reserva no ha sido confirmada en los medios a estas horas, cuando quedan, mientras escribo esto, un poco más de 15 horas para el lanzamiento, que se producira desde Jiuquan mañana día 16 a las 10:37 UTC, 12:37 en España (salvo Canarias).

Y respecto a mis quinielas para adivinar los nombres de la tripulación en un post anterior, asumir mi falta de éxito. Sólo acerté a la mujer, Liu Yang, lo cual tiene su mérito pues todo el mundillo espacial de internet daba todas las "chances" a Wang Yaping. Tampoco esperaba que ningún cosmonauta repitiera misión, y menos justo del anterior vuelo tripulado chino, y el tercer integrante era un poco al "pito, pito, colorito..."

Es de suponer que el lanzamiento sea tretransmitido en directo, probablemente por la CCTV como otras veces. Y sino, acércate a Twitter.
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