lunes, 28 de diciembre de 2009

Soyuz TMA-17 Status #04

Lo prometido es deuda. Aquí van unas fotos del acoplamiento con la ISS.

La Soyuz vista desde la ISS durante el acercamiento.

Preciosa imagen del Soyuz con su puerto de acoplamiento y antenas. Abajo del todo, en el centro se observa el visor Vzor .
Y tras el acoplamiento, los cinco integrantes juntos. De izquierda a derecha, delante Surayev, Williams, y detrás Kotov, Creamer y Noguchi.
Parecen decir todos ellos: ¡¡FELIZ AÑO NUEVO 2010!!

Para todas las imágenes Credit: NASA

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Soyuz TMA-17 Status #03

Tras un periodo de 22 días con dos personas a bordo, que sólo se había dado desde las Expediciones 7 a 12 tras la desintegración del Columbia en 2003 cuando la estación era mucho más pequeña, la ISS tiene cinco ocupantes.

El Soyuz TMA-17 con Kotov (Rusia), Creamer (NASA) y Noguchi (Japón) atracó en la noche de ayer a las 22:48 UTC, 23:48 hora española.

Me gustaría incluir alguna foto de la NASA, pero la página NASA gallery suele ser bastante lenta subiendo las fotos. En otro post incluiré alguna. Mientras, aqui hay un link para ver el video de apertura de escotillas, y encuentro de tripulaciones.

Aprovecho para desear FELIZ NAVIDAD o FELICES VACACIONES (para no creyentes) a todo aquel que pudiera leer esto.

lunes, 21 de diciembre de 2009

Soyuz TMA-17 Status #02

La próxima expedición a la Estación Espacial Internacional (ISS) partió ayer a las 21:52 UTC (22:52 hora española) a la órbita en una fria noche de invierno.

Preciosa foto del lanzamiento. Credit: NASA/Bill Ingalls

En unos nueve minutos tras el lanzamiento, la Soyuz ya estaba en órbita con sus antenas de comunicaciones desplegadas y segun informó el comandante Oleg Kotov, con todos los sistemas funcionando correctamente.

Ahora les espera un viaje autónomo que durará dos días con varias correcciones de órbita para alcanzar a la ISS, para el martes acoplarse al puerto nadir del módulo Zarya.



Observar en los últimos 20 segundos del video del lanzamiento al gato DimLer y vereis para que lo usan los cosmonautas.

jueves, 10 de diciembre de 2009

Soyuz TMA-17 Status #01

El próximo domingo 20 de diciembre a las 21:51:30 UTC (22:51:30 hora española) será lanzada la nave Soyuz TMA-17 con destino a la ISS, para acoplarse el siguiente martes en el módulo Zarya.
A bordo de la misión vuelan:
  • Oleg V. KOTOV, Comandante. 44 años, cosmonauta desde 1996, con 1 vuelo previo (Soyuz TMA-10, Exp. 15) y 196 Días, 17 Horas y 5 Minutos de estancia en el espacio. Es su segunda misión como comandante de Soyuz.
  • Soichi NOGUCHI, Ingeniero de vuelo 1 (FE1), 44 años, astronauta de la Agencia Espacial Japonesa (NASDA) grupo 3, con 1 vuelo previo (STS-114) y 13 DD, 21 HH y 32 MM de estancia en el espacio.
  • Timothy J. CREAMER, Ingeniero de vuelo 2 (FE2), 50 años, astronauta del grupo 17 de la NASA y rookie (novato).

De izda. a dcha.: Creamer, Kotov y Noguchi. En el centro emblema de la Exp.23 Imagen NASA
La tripulación de reserva esta formada por:
  • Anton SHKAPLEROV, Comandante.
  • Satoshi FURUKAWA, Ingeniero de vuelo 1 (FE1).
  • Douglas WHEELOCK, Ingeniero de vuelo 2 (FE2).
En este enlace de Roskosmos se puede ver a todos ellos.

Según informa RIA Novosti, los 3 exploradores espaciales llevarán consigo durante el lanzamiento un gato negro llamado DimLer como indicador de ingravidez. Se trata de un peluche colgado en el módulo de descenso que les indica la aceleración durante el ascenso a la órbita y el momento en que se llega a la situación de ingravidez.

No sé los rusos, pero en este pais cruzarse con un gato negro significa mala suerte. Pero ya se sabe el dicho: "No soy supersticioso; además ser supersticioso trae mala suerte"

viernes, 4 de diciembre de 2009

¿Cuando quedamos para un lanzamiento?

"Es fácil pensar que los astronautas se levantan un día, se meten en un traje espacial, suben en el cohete más cercano y despegan hacia el espacio"
"Cady" Coleman. Imagen: NASA

Esta frase es de Catherine "Cady" Coleman, astronauta de la NASA con dos vuelos espaciales en su haber. Ahora está asignada para volar como miembro de las Expediciones de larga duración 26 y 27 en la Soyuz TMA-20. Su despegue está previsto (a fecha de hoy) para el 10 de diciembre del próximo año, y ella, Dmitri Kondratyev y Paolo Nespoli han empezado ya su entrenamiento conjunto a más de un año vista. Aquí hay un video donde se la puede ver entrenar.

Y Cady Coleman, al igual que muchos otros exploradores espaciales se ha abierto cuenta en twitter como @Astro_Cady, y además ha empezado a escribir un blog en inglés en la web de la CNN, donde según ella, espera hacernos entender qué hay que hacer para estar preparada para una misión, y para que sepamos además como se sienten ella y su familia en el plano personal.

Parece ser que la NASA y demás Agencias Espaciales han entendido que acercar sus exploradores espaciales al aficionado mortal gracias a Internet les va a reportar más simpatía, más soporte y a lo mejor ¿una mayor dotación presupuestaria?.

martes, 1 de diciembre de 2009

Fin de la Expedición 21 y de la Soyuz TMA-15

Hoy a las 07:16 UTC, la nave Soyuz TMA-15 con los exploradores espaciales Roman Romanenko, Frank De Winne y Robert Thirsk ha retornado a tierra. La tripulación se encontraba en buen estado. El aterrizaje ocurrió a unos 84 kms. al norte de la ciudad de Arkalyk.
Imagen de la Soyuz TMA-9 suspendida de su paracaidas principal. Imagen NASA
La climatología, muy adversa con temperaturas muy frias y zonas heladas, no permitió el uso de helicopteros y los cosmonautas fueron trasladados en vehículos todo terreno hasta la ciudad de Arkalyk donde pasarán la noche. La cápsula de momento, tampoco ha podido ser retirada del lugar de aterrizaje.
Imagen de la Soyuz TMA-3 tras su aterrizaje. La TMA-15 también aterrizó "de pie". Imagen NASA
En la ISS han quedado Williams y Surayev que estarán tres semanas solos al cargo de la estación, como en los tiempos en los que estuvo el shuttle retenido en tierra a causa del accidente de la misión STS-107, con la pequeña diferencia que la ISS es ahora mucho mayor.
Los siguientes en llegar a la estación serán Oleg Kotov, T.J. Creamer y Soichi Noguchi a bordo de la Soyuz TMA-17, que será lanzada el día 20.
De Izda. a Dcha.: Creamer, Williams, Surayev, Kotov, Noguchi. Imagen NASA

sábado, 28 de noviembre de 2009

STS-129 Status #02

Tras un vuelo de 10 días, 19 horas y 16 minutos, y 171 órbitas, el transbordador espacial Atlantis finalizó su misión aterrizando en la pista 33 de Cabo Kennedy a las 14.44 UTC del 27 de noviembre.

Photo credit: NASA/Kevin O'Connell and Rick Prickett
A bordo regresaron los 6 astronautas que partieron, más Nicole Stott, que regresaba en el Atlantis tras permanecer 87 días a bordo de la ISS como Ingeniero de Vuelo de las expediciones 20 y 21.
El comandante Hobaugh agradece la bienvenida. Photo credit: NASA/Kim Shiflett
La tripulación del Atlantis llevó a la ISS 14 toneladas de carga, incluyendo piezas de repuesto para mantener la estación cuando el Shuttle sea retirado el año que viene.

El próximo regreso será el de Soyuz TMA-15 el día 1 de diciembre. En una semana la ISS pasará de albergar 12 exploradores espaciales a sólo 2, hasta que sea lanzado el Soyuz TMA-17 el 20 de diciembre.

Falleció Konstantin P. Feoktistov

El pasado día 21, a los 83 años, falleció Konstantin Petrovic FEOKTISTOV, Ingeniero, Diseñador de naves espaciales y Cosmonauta.

Ingeniero adjunto de Sergei Korolyov, participó en el diseño de la nave Vostok que inauguraría el vuelo espacial tripulado. Tras lograr esa primicia, los esfuerzos sovieticos se centraron en la siguiente nave tripulada, la Soyuz, pero debido a retrasos en el diseño de esta última y para lograr primicia sobre los estadounidenses, Korolyov y su equipo "diseñaron" la nave Voskhod. Esta no era otra cosa que la antigua Vostok sin el asiento eyector y con varias literas para los cosmonautas.

La arriesgada apuesta salió bien. El 12 de octubre de 1964 Feoktistov ocupó el asiento central de la Voskhod-1 y junto a B. Yegorov (Médico) y V. Komarov (Comandante) despegaron para un vuelo de 1 día y 17 minutos de duración. Feoktistov se convirtió asi en el primer ingeniero, y primer civil en volar al espacio.

Cuentan que fue el propio Feoktistov quien se ofreció voluntario para dicho vuelo, confiando en el probado y seguro diseño de la nave. Tambien cuentan que Korolyov respiró muy aliviado cuando le comunicaron que el lanzador había funcionado bien. Los cosmonautas volaban sin trajes espaciales y sin medios de escape durante el lanzamiento.

Feoktistov con el traje espacial que nunca vistió en su vuelo. Imagen: RSC Energia

Posteriormente su nombre sonó para varios vuelos más, como Soyuz-3 en la vuelta al espacio de la nave tras el accidente de Soyuz-1, o para la misión Soyuz T-3 o para una misión en la estación espacial Salyut 7 que hubiera batido el record de persona de más edad (que detentaba Slayton) en viajar al espacio... pero ya no voló en otra misión espacial.

lunes, 16 de noviembre de 2009

STS-129 Status #01

Hoy a las 19:28 UTC (20:28 hora española) ha sido lanzado el transbordador espacial Atlantis en su vuelo número 31, con destino a la ISS, donde se acoplará el próximo miercoles en el puerto PMA-2.
El lanzamiento se produjo a las 19:28:10 UTC. Imagen KSC-NASA
A bordo de la misión STS-129 vuelan:
  • Charles O. HOBAUGH, Comandante, astronauta del grupo 16 con 2 vuelos previos (STS-104 y STS-118) y 25 Días, 12 Horas y 32 Minutos de estancia en el espacio. Es su primera misión como comandante.
  • Barry E. WILMORE, Piloto, astronauta del grupo 18 y rookie (novato).
  • Leland D. MELVIN, MS-1, astronauta del grupo 17 con 1 vuelo previo (STS-122) y 12 DD, 18 HH y 22 MM de estancia en el espacio.
  • Randolph J. BRESNICK, MS-2, astronauta del grupo 19 y rookie.
  • Michael J. FOREMAN, MS-3, astronauta del grupo 17 con 1 vuelo previo (STS-123) y 15 DD, 18 HH y 11 MM de estancia en el espacio, y
  • Robert L. SATCHER, MS-4, astronauta del grupo 19 y rookie.
De izda. a dcha.: Melvin,Hobaugh, Foreman, Satcher, Wilmore y Bresnik. Imagen NASA
Los astronautas asignados como soporte TAL (Transoceanic Abort Landing) eran Kevin FORD en Zaragoza (Base primaria) y Dom GORIE y Rick STURCKOW en Istres y Morón respectivamente.
Emblema de la misión. Imagen NASA
Al regreso, el Atlantis regresará con una exploradora espacial más. Traerá a la Tierra a Nicole Stott, dejando la ISS con 5 tripulantes.

Como dato curioso citar que tal día como hoy pero de 1973, se lanzaba el penúltimo cohete Saturno, con la misión Skylab 4 (Carr-E.Gibson-Pogue), última misión a la primera estación espacial estadounidense.

Tú dibujas el emblema de una misión.

Este es el "patch" o emblema elegido para la siguiente misión Soyuz, la TMA-17.
Imagen: ROSKOSMOS
La idea para el diseño del emblema ha sido tomada de los dibujos enviados para la misión TMA-14, y que también aprovecharon para la TMA-15 y TMA-16. Para el de TMA-17 los ganadores han sido una niña china llamada Dong Yue y uno ruso llamado Oleg Golovin; a partir de sus dibujos crearon el emblema.
De izda. a dcha. Creamer, Kotov y Noguchi. Imagen NASA

Siguiendo con esta filosofía, Anatoly Perminov de Roskosmos dijo que el concurso continuaría, y que niños de 8 a 14 años de todo el mundo pueden enviar sus dibujos para crear los cuatro emblemas de los Soyuz que volarán en 2010 a las siguientes direcciones de correo electrónico: press@roscosmos.ru y pressfka@roscosmos.ru

El nada despreciable premio consiste en un viaje a Baykonur con un acompañante para ver el despegue del Soyuz en el que haya resultado ganador tu dibujo.

Los nombres de los ganadores se anunciarán en Diciembre, asi que... ¡a darse prisa!

El puesto que ocupa cada explorador espacial en la ISS

Con el futuro regreso a Tierra de Stott en el vuelo STS-129, se acabaron las rotaciones via Shuttle, aunque aun restan varios vuelos en los que no habrá intercambio de tripulaciones.
En adelante las rotaciones serán mediante el Soyuz y esto definirá las posiciones de trabajo en la ISS.
Imagen CGI de la ISS con el POISK, TMA-15 en Zarya Nadir y TMA-16 en Zvezda. NASA

Un primer Soyuz siempre atracará en el recien añadido modulo Poisk. Esta nave es para el segmento ruso. En él vuelan el Ingeniero de vuelo 1 de la ISS (FE1) que es el comandante del Soyuz, el FE2 (Ingeniero de vuelo 1 del Soyuz) y el FE3 (Ingeniero de vuelo 2 del Soyuz). FE1 y FE2 son cosmonautas del segmento ruso de la ISS y el FE3 es astronauta del segmento estadounidense.

El segundo Soyuz, siempre atracará en Zarya o Modulo MRM-1 (con la excepción de TMA-19 que atracará en Zvezda, aunque luego se recolocará en MRM-1) y es la nave del segmento estadounidense. En él vuelan el FE4 (comandante del Soyuz), el FE5 (Ingeniero de vuelo 1 del Soyuz) y el FE6 (Ingeniero de vuelo 2 del Soyuz). FE5 y FE6 son astronautas del segmento estadounidense, y el FE4 es cosmonauta del segmento ruso.

Si un ingeniero de vuelo, al cambiar de expedición pasa a ser el comandante, su número de FE queda libre.

Y a continuación el listado de futuras expediciones a fecha de hoy:

Expedición 22
CDR - Jeffrey Williams
FE1 - Maksim Suraev
FE4 - Oleg Kotov
FE5 - Soichi Noguchi
FE6 - Timothy Creamer

Expedición 23
CDR - Oleg Kotov
FE1 - Aleksandr Skvortsov
FE2 - Mikhail Kornienko
FE3 - Tracy Caldwell
FE5 - Soichi Noguchi
FE6 - Timothy Creamer

Expedición 24
CDR - Aleksandr Skvortsov
FE2 - Mikhail Kornienko
FE3 - Tracy Caldwell
FE4 - Fyodor Yurchikhin
FE5 - Shannon Walker
FE6 - Douglas Wheelock

Expedición 25
CDR - Douglas Wheelock
FE1 - Aleksandr Kaleri
FE2 - Oleg Skripochka
FE3 - Scott Kelly
FE4 - Fyodor Yurchikhin
FE5 - Shannon Walker

Expedición 26
CDR - Scott Kelly
FE1 - Aleksandr Kaleri
FE2 - Oleg Skripochka
FE4 - Dmitriy Kondratyev
FE5 - Paolo Nespoli
FE6 - Catherine Coleman

Expedición 27
CDR - Dmitriy Kondratyev
FE1 - Aleksandr Samokutyaev
FE2 - Andrey Borisenko
FE3 - Ronald Garan
FE5 - Paolo Nespoli
FE6 - Catherine Coleman

Expedición 28
CDR - Andrey Borisenko
FE1 - Aleksandr Samokutyaev
FE3 - Ronald Garan
FE4 - Sergey Volkov
FE5 - Satoshi Furukawa
FE6 - Michael Fossum

Expedición 29
CDR - Michael Fossum
FE1 - Anton Shkaplerov
FE2 - Sergey Revin
FE3 - Daniel Burbank
FE4 - Sergey Volkov
FE5 - Satoshi Furukawa

Expedición 30
CDR - Daniel Burbank
FE1 - Anton Shkaplerov
FE2 - Sergey Revin
FE4 - Oleg Kononenko
FE5 - André Kuipers
FE6 - Donald Pettit

martes, 10 de noviembre de 2009

Los rusos también nos hablan desde el espacio

No sólo los astronautas de la NASA nos cuentan sus experiencias a través de Twitter. A través de Roskosmos, Maxim Surayev nos cuenta sus experiencias en órbita a traves de un blog (en inglés).

Imagen NASA
Su última entrada cuenta como se vivió el "casi encuentro" con un resto órbital de un satélite Cosmos antiguo.

Dentro de unos días nos hablará de la llegada del módulo POISK que va a ser lanzado hoy mediante una nave Progress, y que proporcionará a la ISS una nueva esclusa para EVAs y un nuevo puerto de acoplamiento. El atraque del Poisk ocurrirá el próximo día 12.
Imagen NASA/Victor Zelentsov
En la imagen superior se puede observar durante un entrenamiento en tierra a Surayev (dcha.) y Williams (izda.), dentro del Poisk

jueves, 29 de octubre de 2009

Aniversario de Pedro Duque

Sabias que...
Hoy se cumplen 11 años del bautismo espacial de Pedro Duque, nuestro único explorador espacial español...

Imagen: NASA
El 29 de Octubre de 1998, el Discovery despegó con 7 astronautas, entre ellos el famoso John Glenn que atrajo gran notoriedad mundial sobre el vuelo.
Glenn en el centro, arriba. Duque abajo a la izquierda. Imagen NASA

Salvo que Duque regresara de nuevo a la ESA como astronauta en activo, pasarán muchos años antes de volver a ver a otro español en orbita...

El Ares ya vuela

Siempre es bonito ver el despegue de un nuevo sistema de lanzamiento.
Imagen: NASA

Ayer a las 15:30 UTC (16:30 hora española) fue lanzado el cohete Ares I-X desde la plataforma 39B de Cabo Kennedy, mientras el Atlantis "observaba" desde su privilegiada posición en la plataforma 39A.

Imagen: NASA
Según informa la NASA "el cohete de 327 pies de altura produce 2,96 millones de libras de empuje y llega a velocidad supersónica en 39 segundos". La prueba ha sido catalogada por la NASA como éxito, aunque pareció observarse un "recontacto" entre primera y segunda fase, después de su separación.

A mi particularmente, este vehículo no me emociona demasiado. Es muy parecido a los Apollo o Soyuz, y tras la retirada del Shuttle hubiera preferido una nave como la Kliper propuesta por los rusos, que era mi favorita. De todas maneras, habrá que seguir atentos a la decisión de la Casa Blanca sobre que tipo de exploración espacial quiere financiar. Espero que se den cuenta que es mejor pensar en alianzas para la exploración, que hacer el esfuerzo uno sólo.

miércoles, 28 de octubre de 2009

Tres

Tras los fallecimientos de tres exploradores espaciales y tres semanas por mi parte sin publicar, no he pensado mucho el título.

El tres además ha sido protagonista en la ISS, pues el 2 de octubre a las 8:35 UTC se acopló con ella la Soyuz TMA-16 (al módulo Zvezda), estableciendo un nuevo número record de naves Soyuz acopladas a una estación con la Soyuz TMA-14 (acoplada al módulo Pirs) y TMA-15 (al Zaryá).
En la foto de izquierda a derecha y de delante hacia atrás: De Winne, Laliberté, Padalka, Barrat; Romanenko, Williams, Surayev; Stott y Thirsk. Imagen: NASA

Es la primera vez que esto ocurre y no es lo deseado debido a que las Agencias Espaciales prefieren tener siempre en el puerto Zvezda un carguero no tripulado Progress o ATV para en un momento de necesidad, poder usar sus motores y modificar la órbita de la ISS.
Cuando el 10 de noviembre sea lanzado el módulo ruso Poisk ("Busqueda") mediante una Progress, se aumentará a cuatro los puertos de acoplamiento, aunque las rotaciones seguirán ya el patrón de Soyuz vieja aterriza, y la nueva Soyuz llega después.
Desacoplamiento del Soyuz TMA-14. Imagen: NASA

Tras desacoplarse de la ISS, el día 11 de octubre a las 4:32 UTC (6:32 hora española) con Padalka, Barratt y Laliberté, la cápsula Soyuz TMA-14 aterrizó en Kazajstán, terminando la Expedición 20, y dando inicio a la Expedición 21.
Aterrizaje. Imagen: NASA
La Expedición 21 es la primera comandada por un explorador espacial ni ruso ni estadounidense, y el honor ha recaido en la Agencia Espacial Europea, representada por Frank De Winne.

lunes, 5 de octubre de 2009

Fallecio Fernando "Frank" Caldeiro, -Astronauta-

Según se puede leer en la página de la NASA, Fernando Caldeiro al que recuerdo como enlace de la NASA para TVE para el lanzamiento de Pedro Duque en su misión STS-95, "falleció el pasado 3 de octubre, tras una valiente batalla de dos años y medio con un cancer cerebral".
Imagen NASA

Argentino de nacimiento, Caldeiro era miembro del grupo 16 de astronautas, y nunca fue designado para una misión, aunque estuvo implicado en muchos programas de desarrollo tanto del Shuttle como de la Estación Espacial Internacional.
Descansa en paz, ASTRONAUTA.

Falleció Nikolai S. Porvatkin

El día 28 de septiembre, un día antes que Pavel Popovich, falleció Nikolai Stepanovich Porvatkin. Tenía 77 años.

Porvatkin fue un cosmonauta del grupo TsPK-4 . Era ingeniero y tras superar su curso de preparación, estuvo asignado al programa Salyut, aunque no estuvo próximo a volar debido a que en esa época solo volaban dos cosmonautas en las Soyuz y el programa Almaz fue muy corto en vuelos. Se retiró en 1983. En este link de Spacefacts se puede ver biografía.

miércoles, 30 de septiembre de 2009

Falleció Pavel R. Popovich

Feliz tras ver otro Soyuz lanzado a la órbita, donde actualmente hay nueve humanos, acabo de enterarme por el foro de Novosti Kosmonavtiki que la web rbc.ru informa del fallecimiento de Pavel Romanovich Popovich, cuarto cosmonauta de la extinta URSS y veterano de dos vuelos espaciales, Vostok-4 y Soyuz-14. Popovich acumuló una estancia en el espacio de 18 días 16 horas y 14 minutos.

Imagen: RSC Energia

Popovich ha fallecido en un sanatorio de Crimea a la edad de 80 años.
Descanse en paz.

Soyuz TMA-16 Status #02

La nave Soyuz TMA-16 ha sido lanzada a la hora prevista, desde el cosmódromo de Baykonur (Kazakstan).


Tras un ascenso sin problemas a la órbita, la cáspsula se separó de su cohete impulsor tras 9 minutos de propulsión, desplegó sus antenas e inició su configuración de vuelo independiente.

Puedes ver el video del lanzamiento en Youtube

El Soyuz TMA-16 vuela ahora en persecución de la ISS, donde tiene planeado acoplarse sobre las 08:36 UTC (10:36 hora española) del próximo viernes.

martes, 29 de septiembre de 2009

Soyuz TMA-16 Status #01

Al igual que con las soyuz predecesoras, todo está listo en Baykonur para el lanzamiento.
Imagen NASA
El cohete ya está preparado en su plataforma, y el despegue está programado para mañana día 30 a las 07:14:42 UTC (09:14:42 hora española).

Imagen NASA
La tripulación está compuesta por (izda. a dcha.) Jeffrey Williams, Maxim Surayev, y Guy Laliberté como tripulación principal.
Imagen NASA
Y (de izda. a dcha.) Barbara Barrett, Alexander Skvortsov Jr. y Shannon Walker como tripulación de reserva.

Para seguir está misión tan de cerca como el punto de vista de los exploradores espaciales nos permite, puedes seguir la web de Laliberté, o los twitter de Jeff Williams, que será el comandante de la Expedición 21 de la ISS

martes, 22 de septiembre de 2009

De Edwards a Florida

El Discovery regresó ayer al Centro Espacial Kennedy (KSC) de Florida.

Fue un viaje de dos días cruzando Estados Unidos con dos paradas en Tejas y una estancia nocturna en Luisiana.

El Shuttle Carrier Aircraft (SCA) es un Jumbo 747 con modificaciones, preparado para "portar sobre sus hombros" cualquiera de los tres orbiters que aterricen fuera del KSC.

El shuttle, rodeado por el equipo de soporte de tierra, es colocado alredor de la estructura "Mate-DeMate Device gantry" que sirve tanto para colocar el Orbiter sobre el SCA como para bajarlo una vez finalizado el viaje.

Más tarde se le coloca el Cono de cola (Tail cone), que servirá tanto para mejorar las prestaciones aerodinámicas, como para proteger a los motores del Shuttle.


Después el Shuttle es izado y el SCA es llevado a colocarse bajo él, para posteriormente descenderlo y unirlo a sus tres anclajes


Una vez unidos, se traza el plan de vuelo y se inicia el viaje.


En este último viaje, el SCA paró a repostar en Amarillo (Texas) y debido a las malas condiciones climatológicas, paso noche en Barksdale AFB (Louisiana).

Al día siguiente se reanudo el viaje, aterrizando en la pista 15 del KSC.

Una vez en Kennedy, se repite todo el proceso a la inversa.

Todas las imagenes: Credit KSC NASA

¡ Esto es todo amigos !

Así decía Bugs Bunny cuando acababa la caricatura. La NASA ha asignado la tripulación del último Shuttle, STS-133, salvo (improbable) extensión del sistema.

Se esperaba que fuera una tripulación de 5 personas debido al volumen de carga que se quiere subir a la ISS en el ultimo vuelo del transbordador, pero al final serán 6. Los elegidos son Steven W. Lindsey, Comandante y Jefe de Astronautas, Eric A. Boe, Piloto y los especialistas de misión Benjamin Alvin Drew, Michael R. Barratt, Timothy L. Kopra y Nicole P. Stott.

Hay que comentar una serie de particularidades sobre esta elección.
- En primer lugar, que Lindsey se autoasignó como "jefe" de a bordo en la última misión. Situaciones como estas ya se dieron en el pasado. John W. Young se eligió para el vuelo inaugural STS-1 y para el primer Spacelab STS-9, Dan Brandenstein para hacer debutar al Orbiter Endeavour...
Lindsey, el primero de la derecha encabeza la tripulación del STS-121 rumbo al despegue en su última misión. Imagen NASA
- Peggy A. Whitson por su parte, ha sido nombrada sucesora de Lindsey en su puesto cuando este comience en octubre el entrenamiento específico de esta misión.
- Salvo Drew, los otros tres Especialistas de Misión han sido o serán veteranos de vuelos de larga duración a la ISS. Quizás se deba a que se trata de un vuelo de, en principio solo 8 días y quieren exploradores espaciales que conozcan bien la estación para un trabajo más efectivo.
- A Stott y Barrat se les ha comunicado su selección estando en el espacio; es además la primera vez que se selecciona a alguien que está a mitad de una misión.
- Barrat va volar en Shuttle "por los pelos". Antes solo ha volado en Soyuz.

jueves, 17 de septiembre de 2009

Preselección de nuevos Taikonautas

Segun se informa en este link las autoridades espaciales chinas han realizado una preselección de candidatos para Taikonautas.

Las cifras hablan de 45 personas, 30 hombres y 15 mujeres, todos ellos con una edad media de unos 30 años. Los hombres son todos pilotos militares de caza, y las mujeres son piloto de transporte aereo. Parece ser que no habrá entre las elegidas ninguna mujer piloto de caza de la reciente primera promoción femenina.

Tras nuevas pruebas fisiológicas y psicológicas, esperan elegir a un total de 5 hombres y 2 mujeres que se unirán al programa espacial chino.

Mi impresión es que desean incorporar a la mujer al programa con el objetivo de lanzar al espacio a una de ellas a bordo de la nave Shenzhou, con (creo) un fin meramente testimonial, pero sin un claro afan de continuidad, ya que sino elegirían un mayor número de ellas.

lunes, 14 de septiembre de 2009

STS-128 Status #03

Con un no deseado aterrizaje en Edwards, el 12 de septiembre a las 00:53 UTC se puso fin a la misión STS-128. No deseado porque a la NASA le supone un retraso en el procesamiento post-misión del Shuttle, y un coste añadido de unos 1,1 millones de euros.

Tras terminar sus actividades conjuntas con la tripulación de la ISS, separarse y realizar el acostumbrado "fly-around" (vuelo alrededor) de la Estación con Kevin Ford a los mandos, el Discovery fue preparado para el regreso a tierra. Tras una nueva inspección del escudo termico, se dió el OK para el regreso.

Vista de la ISS durante el "fly-around" Imagen NASA

A bordo en un asiento reclinable especial regresaba Tim Kopra tras una estancia de mas de 50 días en la ISS. Le ha reemplazado Nicole Stott, que regresará a bordo del próximo Shuttle. Quien también regresó en este vuelo, aunque no partió en él, fue otro "astronauta", Buzz Lightyear, que despegó a la ISS en el vuelo STS-124. Ha realizado sin duda el relevo más largo de un "astronauta" en la ISS.

Las condiciones atmosféricas impidieron el descenso en Florida un día antes debido a la presencia de "tormentas impredecibles que no desaparecian" (NASA), situación que se mantuvo y que obligó a utilizar la Base Edwards de California como punto de aterrizaje.
Credit: NASA/Tom Tschida
En un intervalo de 7 a 10 días, al Discovery le espera un viaje de 2500 millas de California a Florida a bordo del Shuttle Carrier Aircraft (SCA). El viaje se desarrolla en varias etapas con escalas en diversas Bases de la USAF.

La proxima misión, STS-129 que realizará el Atlantis, tiene previsto su despegue para el 12 de noviembre de este año, aunque la fecha podría adelantarse al 9.

martes, 8 de septiembre de 2009

STS-128 Status #02

El pasado día 29 de agosto a las 03:59 UTC, y tras superar los últimos problemas con una válvula de hidrógeno del tanque externo (ET),despegó el transbordador Discovery desde la rampa 39A del KSC.
¿Quien dijo que los cohetes suben en linea recta hacia el cielo?. Imagen NASA

Tras un ascenso sin "sustos",la primera tarea fue revisar con la pertiga OBSS el estado del escudo térmico del shuttle, revisión que no reflejó ningun percance importante.

El Discovery vuela en una misión logística de aprovisionamiento e instalación de accesorios. Vuela con el módulo Leonardo que lleva además de suministros, varios rack normalizados para experimientos, analisis de CO2, y un nuevo compartimento para tripulación, "Crew Quarter" (CQ) que otorga al explorador espacial su "habitación privada" en la ISS. Este CQ se instalará en el módulo Kibo.

El acoplamiento se produjo el 31 de agosto, y tras él Stott pasó a ser miembro de la ISS y Kopra especialista de misión del Discovery, comenzando ya los preparativos para la primera EVA a realizar por Olivas y Stott. Uno de los primeros preparativos es lo que llaman la "acampada", y que consiste en que los paseantes duermen en el módulo Quest para preparar sus cuerpos (purgar el Nitrógeno de su sangre) ante la excursión del día siguiente.

La EVA1 del día 1 de septiembre duró 6:35 horas. Durante ella retiraron un tanque de refrigerante (Ammonia Tank) usado para evacuar el calor desprendido por los equipos de la ISS y desmontaron experimentos que han estado expuestos al vacio mucho tiempo, para su evaluación en tierra.
Nicole Stott, nos saluda desde "su balcón" Imagen NASA

La EVA2, realizada por Olivas y Fuglesang el día 3 de septiembre contempló la instalación de un Ammonia Tank lleno y tareas menores como instalar cubiertas protectoras. Duración desde la apertura, al cierre de escotillas, 6:39 horas.
La EVA3 transcurrió dos días despues y también la realizaron Olivas y Fuglesang, durante 7 horas 1 minuto; en ella se ocuparon de instalar un sistema de anclaje para cargas (PAS), instalar dos antenas GPS y avanzar tareas para preparar la llegada del Nodo 3 (Tranquility).
De rojo la tripulación del Discovery. De azul la de la ISS. Imagen NASA

Durante todo este tiempo, el resto de las tripulaciones han estado ocupadas con el traslado de equipamiento y suministros, tareas que han finalizado hoy. Las escotillas han sido ya cerradas y para mañana está prevista la separación de ambas naves y el regreso del Discovery para el día 11.

viernes, 14 de agosto de 2009

STS-128 Status #01

Para el próximo 24 de Agosto, está programado el lanzamiento del vuelo 37 del Discovery, si por fin se da por solucionado el problema con el tanque externo. La decisión final para lanzar en esa fecha dependerá de los resultados de pruebas que se harán al aislamiento de espuma del tanque externo para verificar su integridad y que no haya desprendimientos durante la ascensión.

La tripulación la componen 7 astronautas: Rick Sturckow, Comandante, Kevin Ford, Piloto y José Hernández, John Olivas, Nicole Stott, Christer Fuglesang y Patrick Forrester como Especialistas de Misión.
De Izda. a Dcha.: Hernández, Ford, Olivas, Stott, Fuglesang, Sturckow y Forrester. Imagen: NASA

Los astronautas destinados para las tareas de apoyo en los TALsite para el despegue del STS-128 son:
Zaragoza (Principal) : John Phillips
Moron (Reserva) : Miguel Lopez Alegria
Istres (Reserva): Alvin Drew

Se trata de una misión logística y en ella además se reemplazará a un tripulante de la ISS, Tim Kopra, al que sustituirá Stott.

Comisión Augustine

Obama pidió a una comisión de expertos, dirigida por Norman Augustine, del que toma nombre, que evaluara las posibilidades de llevar a cabo el programa tripulado propuesto por Bush. El proyecto Constellation para llevar hombres a la Luna esta siendo desarrollado, con sombras y luces; hay problemas de desarrollo y tambien de sobrecostes.
Todo ello está siendo valorado por dicha comisión y todo parece indicar, aunque hasta el 31 de agosto no habrá un informe final, que no iremos a la Luna en 2020.

Se están barajando diferentes alternativas, como prolongar la vida del Shuttle, abandonar el Orión, o mantener sólo las actividades en la ISS. En este artículo se puenden ver las opciones propuestas.

Como resumen decir que esto es basicamente un problema de dinero, y que según la resolución adoptada, puede que pasemos por un periodo de retiradas por parte de los astronautas y de languidez en los vuelos espaciales tripulados. Lo que sería una auténtica pena.

jueves, 13 de agosto de 2009

Astronautas y Cosmonautas que se retiran

Tras varios años en el cuerpo, los exploradores espaciales dicen basta y dejan su puesto en el cuerpo. Los motivos pueden ser muy diferentes y no siempre son aclarados.

  • Pamela Ann Melroy: Piloto de la USAF, voló en las misiones STS-92, STS-112 y STS-120. En las dos primeras viajó como piloto, y en la última como comandante. Como dato significativo decir que mientras el Discovery estuvo acoplado a la ISS, por primera vez hubo dos mujeres comandantes de sus respectivas naves, ella y Peggy Whitson. Causa baja con fecha de Agosto de 2009. Era la ultima piloto de transbordador espacial en activo. Esta es su biografía oficial (en inglés)
Las dos comandantes: Whitson (Izda.) y Melroy (Dcha). Image credit:NASA
  • Heide Marie Stefanyshyn-Piper: Voló en las misiones STS-115 y STS-126. Causa baja con fecha de Julio de 2009. Se hizo muy popular para la prensa en su último vuelo ya que "puso en órbita" una bolsa de herramientas que extravío en una EVA. Esta es su biografía oficial (en inglés)
    Image credit: NASA
  • Yuri Ivanovich Malenchenko: Coronel de la Fuerza Aerea Rusa. Miembro de las tripulaciones de Soyuz TM-19, STS-106, TMA-2 y TMA-11. Uno de los más antiguos cosmonautas del cuerpo, ha volado en Shuttle y en dos tipos de Soyuz, ha residido tanto en la Estación Espacial Mir, como en la ISS en 2 ocasiones, y ha vivido situaciones tensas y dramáticas como tener que acoplar manualmente un carguero Progress en su primera misión cuando estaban casi sin suministros, o un aterrizaje balistico duro y estresante al final de su última misión. La foto que acompaña, correspondiente al final de la misión TMA-11, muestra a un Malenchenko relajado y con una pensativa expresión en su cara. Como dicen los ingleses "un penique por tus pensamientos" ("a penny for your thoughts"). Añadir por último como curiosidad algo que fue primicia: Yuri contrajo matrimonio durante una de sus estancias en órbita. Causa baja con fecha 27 de julio de 2009. Aquí podemos ver su biografía.
Image credit: Novosti Kosmonavtiki. Foto A. Pantyukhina

Sigue a José Hernández en su inminente misión

La misión STS-128 es el próximo lanzamiento tripulado. En él volará José, y ya está contandonos cosas de su día a día. Acabo de añadir un widget con su Twitter para que puedan ser vistas sus actualizaciones a traves de este Blog. Hay más astronautas "twiteando", pero lo especial es que José lo hace también en castellano.

lunes, 3 de agosto de 2009

STS-127 Status #05

El transbordador espacial Endeavour aterrizó el pasado viernes en el Centro Espacial Kennedy (Florida, EE UU).
El vuelo STS-127 era también la misión 127, el vuelo 23 del Endeavour y la visita número 29 de un Shuttle a la ISS.

Durante la misión se completaron 5 EVAs llevadas a cabo por Wolf, Kopra, Marshburn y Cassidy, casi todas dirigidas a completar el laboratorio KIBO, instalar experimentos en él y preparar la primera llegada del HTV, vehiculo de carga japones. Durante la EVA número 3 un fallo en el control ambiental del traje de Cassidy obligó a suspender anticipadamente la EVA.
El laboratorio KIBO completo. Imagen NASA
El día 28 de julio, el Endeavour se separó de la ISS regresando a casa a Wakata y dejando en su lugar al nuevo integrante de la Expedición 20, Tim Kopra. La ISS por su parte ha albergado sin mayores problemas una tripulación de 13 miembros.
Los 13 integrantes posan en el nodo Harmony. Imagen NASA
Tras comprobar por las inspecciones realizadas que los restos de espuma aislante caida durante el despegue no iban a afectar el regreso, y en la primera oportunidad, el transbordador aterrizó tras una exitosa misión de 15 días 16 horas y 45 minutos.
Imagen NASA
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